ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Открыв свою дорожную сумку, Джейн отобрала несколько вещей. Вскоре, уже переодетая, она легко спрыгнула на одну из нижних веток и исчезла из поля зрения.

– Ничего себе! – восторженно воскликнул Браун. – Мне сдается, на дереве она чувствует себя не менее уверенно, чем обезьяна! В жизни не доводилось встречать подобной женщины!

Пока Браун и Тиббс связывали привязные ремни, Алексис добрался до места, откуда можно было взглянуть вниз. Выглянув, он содрогнулся.

– Да тут не меньше ста футов, – сказал он. – Не представляю, как мы будем спускаться вниз. Да и ветки совершенно мокрые и скользкие.

– А вы снимите ваши туфли и носки по примеру леди Грейсток, – посоветовал ему Браун.

– Я не обезьяна.

– Не-ет?!

– Если позволите высказать предложение, – вмешался Тиббс, – мы могли бы, обвязав вас веревкой, осторожно спустить вниз.

– Я уверен, что она выдержит тысячу фунтов. Не раз испытано, – подтвердил Браун. – Вас тоже, конечно, выдержит, если только вы оставите свой титул. По-моему, это самая тяжелая ваша часть.

– Слушай, парень, мне надоели твои грубости, – со злостью отозвался Алексис. – Еще одна такая дерзость, и я…

– Ну и что же ты со мной сделаешь? Ты или кто-то еще? – ехидно осведомился Браун.

– Довольно ругаться, – прервала их принцесса. – Неужели вам нечем больше заняться?

– Дорогая моя, – гордо заявил принц. – Я в жизни не унижусь до того, чтобы ругаться со слугами.

– Какой я тебе слуга! – рассвирепел Браун. – А потом в твоем положении и правда лучше не лезть на рожон. Что же касается меня, то я с удовольствием врезал бы тебе по морде.

– Попробуй только поднять на меня руку, я…

– Что? – наступая, спросил Браун. – Ты меня опять выгонишь? Пора, наконец, тебя раз и навсегда поставить на место, чтоб ты запомнил, что ты всего-навсего червяк. И будь у тебя еще десяток титулов, все равно так и останешься червяком.

– Не приближайся ко мне! – испуганно завопил принц, пятясь назад.

– Что здесь за шум?

Джейн легко впрыгнула в дверной проем салона.

– Я же запретила вам ссориться. Прежде чем мы начнем что-то делать, хочу вам кое-что сообщить. Приземлились мы Бог знает где. В округе на сотни миль, возможно, нет ни одного белого, так что надеяться мы можем только на собственные силы. Ссоры и размолвки в нашем положении ни к чему хорошему не приведут. Одному из нас придется взять на себя все руководство. Это должен быть человек, имеющий опыт жизни в джунглях. Если бы не постоянные ссоры между Брауном и принцем, лучшей кандидатуры, чем наш пилот, нельзя было бы и придумать.

– Я приму на себя все руководство! – провозгласил Алексис.

– Ну уж нет! – воскликнул Браун.

– Но мой ранг просто обязывает меня к этому! – настаивал Алексис.

– Ты сам его себе присвоил! Браун расхохотался.

– Нет, Алексис, – возразила Джейн невозмутимо. – Вы на эту роль не годитесь. Тут нужен человек, которого беспрекословно будут слушаться все.

– В таком случае остается только Тиббс, – сказал Браун. – Лично меня он вполне устраивает.

– Нет-нет, дорогая леди, – испуганно запротестовал Тиббс. – Я и представить себе не могу, чтобы получить такую власть… Я к этому не привык, вы же знаете…

И, резко повернувшись к Джейн, он заявил:

– Я абсолютно убежден, мадам, что всем нам было бы приятно иметь командиром вас.

– Собственно, это я и хотела всем предложить, – отозвалась Джейн. – Джунгли я знаю, как никто, да к тому же другого подходящего человека как будто бы нет.

– Но экспедицию организовали мы, – вмешался Алексис. – Мы наняли самолет, оплатили все расходы, так что единственный, кто имеет право здесь распоряжаться, это я. Не так ли, дорогая? – обратился он за поддержкой к жене.

– О, милый мой, я право… Я, действительно, не знаю. Я полностью уничтожена. После того, что ты мне сказал, мир как будто рухнул.

– Хватит, – решительно заявил Браун. – Бессмысленно дальше обсуждать этот вопрос. Отныне леди Грейсток – наш командир. Тот, кто этим недоволен, будет иметь дело со мной.

Принцесса Сбороу, жалкая и беспомощная, сидела на полу салона, поминутно прижимая к глазам носовой платок.

– Мне уже все равно. Для меня все это не имеет никакого значения, – всхлипывала она. – Мне хочется умереть.

Закончив эту тираду, она подняла глаза, чтобы посмотреть, какое впечатление произвели ее слова, и тут впервые заметила Джейн после ее возвращения в салон.

– Однако, дорогая моя! – воскликнула Сбороу. – До чего смелый у тебя наряд!

– Я рада, что тебе нравится, – отозвалась Джейн. – Во всяком случае, это практично.

На Джейн были элегантные шорты и кожаная куртка. Ноги у нее были голые, а шея обмотана красным шарфом, связывавшим волосы и поддерживавшим края шляпы.

– Вдруг ты замерзнешь, – запереживала принцесса.

– Ну, совсем-то не замерзну, – улыбнулась Джейн. – Конечно, может быть и холодно, но в джунглях волей-волей привыкаешь ко всему: и к холоду, и к жаре. Я сейчас отправлюсь вниз и попробую подыскать подходящее местечко для лагеря, а вам стоило бы помолиться, чтобы оно оказалось неподалеку. Вы, Браун и Тиббс, опустите на землю наш багаж. Алексис, вам придется спуститься вниз и принимать груз. Кто-то должен постоянно находиться внизу, чтобы отвязывать веревку.

– Интересно, зачем тогда мы нанимали слуг? – огрызнулся Алексис. – Пусть этим займется Аннет.

– Среди нас нет теперь ни слуг, ни господ, – тихо, но уверенно возразила Джейн. – Каждый должен внести свой вклад в общее дело. Естественно, самая опасная и сложная работа ляжет на плечи мужчин. Чем скорее все мы усвоим это, тем легче нам придется в дальнейшем.

Явно нервничая, Алексис приблизился к двери и глянул вниз.

– Сделаем так: вниз спустится Браун, а я буду здесь помогать Тиббсу опускать багаж, – предложил он. Посмотрев в сторону грузового отсека, он добавил, – Вообще не представляю себе, как можно добраться туда по этой ветке. Тут в два счета свалишься и сломаешь себе шею.

– Кончай трепаться и спускайся вниз, как велела леди Грейсток, – рявкнул Браун. – Только скажите, мисс, и я вышвырну его вниз.

– Только попробуй! Не смей прикасаться ко мне!

– В таком случае спускайся сам!

– Но я не могу! Я упаду!

– Обвяжите его веревкой и спустите вниз, – распорядилась Джейн. – А я пошла.

И, спрыгнув на ближайшую ветку, она стала быстро спускаться к земле. С жадностью и наслаждением вдыхала она запахи джунглей. Сбросив груз всех светских условностей и излишеств цивилизации, Джейн ощутила радостное чувство свободы, которого не испытывала ни разу с тех пор, как покинула джунгли и обосновалась в Лондоне.

Все вокруг напоминало ей о Тарзане.

Оглядевшись, она внимательно прислушалась.

Казалось, что сейчас она увидит бронзового гиганта, мчащегося к ней сквозь густую листву, чтобы заключить ее в крепкие объятия. Но, увы! Джейн знала, что Тарзан, вероятнее всего, находится далеко отсюда и понятия не имеет о несчастье, постигшем их экспедицию. Возможно, он не получил ее телеграммы, в которой она сообщала, что летит в Найроби. Ну, а если даже и получил, а она не прилетит, как он узнает, где искать ее? После долгого полета вслепую даже бывалый Браун не может предположить, где они очутились. Бессмысленно в такой ситуации рассчитывать на подмогу. Приходится полагаться только на собственные силы.

Снова и снова анализируя обстановку, Джейн понимала, что, будь они вдвоем с Брауном, им было бы гораздо легче найти выход. Но как быть с остальными?

У Тиббса, как ей казалось, хватало выдержки и самообладания. Но вот Алексис… Мужчины подобного склада столь же беспомощны, как и женщины. Аннет была молодой и сильной, но и она явно не готова к испытаниям, которые могут подстерегать их в джунглях. Это значит, ее силы будут все время скованы страхом. О Китти и вовсе нет речи – она не готова ни к каким трудностям. Чуть что – сразу истерика.

Понимая, что ни в коем случае не бросит своих спутников на произвол судьбы, Джейн напряженно размышляла над тем, как сделать, чтобы они смогли вынести все испытания.

7
{"b":"3373","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Космическая красотка. Принцесса на замену
Буквограмма. В школу с радостью. Коррекция и развитие письменной и устной речи. От 5 до 14 лет
Татуировка цвета страсти
Украина це Россия
Алхимия иллюзий
Земное притяжение
Научись вести сложные переговоры за 7 дней
Говорите ясно и убедительно
Ловушка для птиц