ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тень невидимки
Остров перевертышей. Рождение Мары
Непоколебимый. Ваш сценарий финансовой свободы
Бельканто
Исчезнувший мир
Кармический менеджмент: эффект бумеранга в бизнесе и в жизни
Восхождение в горы. Уроки жизни от моего деда, Нельсона Манделы
Переписчик
Не смогу жить без тебя
A
A

– Видите, она молода и красива. Я собираюсь держать ее при себе. А если она не согласится, я сделаю вот так! – с этими словами он ткнул девушку под ребро длинной стрелой. Девушка в страхе опустилась на колени.

Мужчины пришли в неописуемое волнение.

– Где женщины? – спрашивали они на своем языке друг у друга.

Но женщины исчезли. Один из мужчин бросился за ними вдогонку.

– Я иду! – подал он сигнал. – Я вернусь с женщиной, но она будет только моей и будет готовить только мне.

Остальные, будто потеряв рассудок, устремились за ним, оставив юную пару на поляне.

– Ты будешь мне готовить! – объяснил он, оборачиваясь к юной фурии, зарычавшей в ответ. Юноша поднял стрелу и с силой ударил древком девушку по голове, сбив с ног. Стоя над ней, он собрался бить ее до тех пор, пока она не покорится, но затем, ткнув ногой в бок, приказал:

– Вставай!

Девушка медленно поднялась и взглянула на него взглядом преданной собаки.

– Ты будешь готовить мне? – грозной мимикой переспросил юноша.

– Всю жизнь! – ответила она на языке жестов своего племени.

* * *

Тарзан сидел в небольшой комнате в ожидании вызова к хозяину. Когда Тарзана привели в другое помещение, он увидел Зоантрохаго и короля в сопровождении двух воинов.

– Ты уверен, что он не понимает нашего языка? – спросил Элкомолхаго у Зоантрохаго.

– Он не произнес ни одного слова с тех пор, как был пленен. Мы думали, что он – Зерталоколол, пока не услышали, как он разговаривает с одним из рабов на своем языке, о Всемогущий, – ответил тот.

Элкомолхаго метнул быстрый взгляд на своего подданного. Он предпочел бы, чтобы Зоантрохаго назвал его при всех «тагосото», что значило – «всеславный». Вообще-то он не доверял Зоантрохаго ни на грош.

– Мы никогда не обсуждали эксперимент во всех подробностях. Собственно говоря, за этим я и пришел. Хотелось бы во всем разобраться.

– Слушаю, о Всемогущий, – ответил Зоантрохаго.

– Называй меня Тагосото, – фыркнул король.

– Да, Тагосото, – повторил Зоантрохаго.

– Приступим. Не забывай, это дело государственной важности.

Зоантрохаго прекрасно понимал, что король имеет в виду, требуя обсуждения подробностей эксперимента. Ему не терпелось узнать, как удалось уменьшить раба в четыре раза. От этого разговора зависела и судьба эксперимента и судьба самого Зоантрохаго.

– Прежде чем приступить к обсуждению, прошу тебя, Тагосото, выполнить мою просьбу. Это позволит тебе полнее использовать мои способности.

– Чего же ты хочешь? – нетерпеливо спросил король.

В душе он побаивался умного ученого, и этот страх нередко доходил до ненависти. Придет время, и он с ним расправится, но сейчас это время еще не наступило. Прежде нужно выпытать все подробности эксперимента.

– Я хотел бы стать членом Королевского Совета, – просто сказал Зоантрохаго.

Король опешил от изумления. Меньше всего он хотел видеть Зоантрохаго членом своего совета. Слишком тот был умен.

– Но там нет вакантных мест, – пробурчал король.

– Ерунда. Придумайте новую должность. Например, заместитель Главнокомандующего. В отсутствие Гофолосо я буду присутствовать на заседаниях, а все свободное время посвящу работе над изобретением.

Такой вариант короля вполне устраивал, и он быстро согласился.

– Отлично. Сегодня же тебя назначат на эту должность, и, когда ты потребуешься, за тобой придут. Зоантрохаго поклонился.

– А теперь, – сказал он, – поговорим о моих экспериментах, которые, как я надеюсь, помогут нашим воинам увеличиться в размерах и стать непобедимыми в сражениях. Потом, когда в этом отпадет необходимость, мы сможем вернуть их в прежнее состояние.

– Мне претит сама мысль о сражениях, – лицемерно воскликнул король.

– Но мы должны быть готовы к обороне, к защите от агрессора, – парировал Зоантрохаго.

– А, это другое дело. Для этого нам потребуется совсем немного воинов, зато другие смогут заниматься мирным созидательным трудом. Итак, начнем.

Зоантрохаго улыбнулся про себя и перешел к другому концу стола, остановившись подле Тарзана.

– Здесь, – произнес он, указывая на голову Тарзана, – расположено, как вам известно, маленькое овальное красновато-серое тело, называемое мозгом, которое управляет импульсами и движениями всех человеческих органов. Мне пришла в голову мысль, что если повлиять каким-то образом на него, то можно изменить и размеры самого человека. Я провел множество экспериментов на животных и добился поразительных результатов. Но с человеком гораздо труднее. Я перебрал массу вариантов, но до окончательного решения еще далеко. Правда, я уверен, что стою на правильном пути, но нужно время и время. Эксперимент вступает в свою заключительную стадию. Я уменьшил рост Гиганта и теперь хочу вернуть ему его прежние размеры, но стопроцентной гарантии пока нет. Видимо, не стоит торопиться, ведь для этого эксперимента потребуется несколько лун. Постепенность – вот залог успеха. Представьте себе, если по голове ударить слегка небольшим камушком, то реакция вряд ли будет агрессивной. Если же взять камень побольше и ударить посильнее, то и реакция изменится соответственно. Так и в моем эксперименте. Я на верном пути, но спешить не стоит.

– Я полагаю, что все гораздо проще, чем тебе кажется, – перебил король. – Вот ты сказал, что для того, чтобы вернуть рабу его прежние размеры, нужно треснуть его камнем по черепу. Неверно. Думаю, его нужно треснуть по лбу. Принеси камень, и мы докажем верность моей гипотезы.

Зоантрохаго растерялся, не в силах найти нужные слова, чтобы отговорить короля от его безумной затеи и сделать это так, чтобы не задеть его глупого чванства и не подвести под удар себя самого.

– Блестящая мысль, – наконец произнес он, – но я уже пробовал ее реализовать. Увы, безрезультатно. Немного терпения, и мы добьемся успеха.

И Зоантрохаго перешел в соседнюю комнату, чтобы продемонстрировать результаты опыта с грызуном. Зрелище было потрясающим. Перед изумленными зрителями предстал грызун, который быстро увеличивался в размерах, сохраняя при этом пропорции тела.

Тарзан, внимательно следивший за каждым движением и прислушивавшийся к каждому слову, запоминал увиденное до мельчайших подробностей. Элкомолхаго поднял глаза и заметил интерес, который проявляет Тарзан ко всему происходящему.

– Не стоит все это проделывать в присутствии раба, – сказал он.

– Слушаюсь, Тагосото, – ответил Зоантрохаго. И Тарзана вместе с Комодофлоренсалом отправили в другое помещение до окончания опыта.

ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

Пройдя по многочисленным коридорам к центру отсека, Тарзан и его друг оказались в небольшой комнате. Свечей не было, и тем не менее слабый свет, падающий откуда-то сверху, рассеивал тьму. В комнате стояли стол и две скамьи.

– Наконец-то мы одни, – прошептал Комодофлоренсал, – и можем поговорить. Но надо быть начеку, нельзя доверять даже стенам.

– Где мы? – поинтересовался Тарзан. – Ты лучше знаешь архитектуру Минанианс, чем я.

– Мы на верхнем уровне Королевского отсека. Поэтому тут не нужны свечи, без которых там, внизу, мы не можем жить. Воздух проходит через отверстия в крыше… Расскажи, что удалось тебе узнать в лаборатории.

– Я понял, как меня уменьшили, но с начала опыта до его окончания должно пройти несколько лун. Даже Зоантрохаго не знает точно, когда это произойдет.

– Будем надеяться, что окончание опыта не произойдет в такой крошечной комнатке.

– Отсчет времени начался, но, думаю, я успею выбраться отсюда.

– Ты никогда отсюда не выберешься, – горько произнес принц. – Даже если до обретения своих нормальных размеров ты сумеешь пробраться через все туннели и коридоры, то через проходы верхнего уровня не пройти. Взгляни сюда.

Он подошел к окну и потряс решетку.

– Как ты пройдешь через эту преграду?

– Я еще не изучал, – ответил Тарзан, – но никогда не оставлял надежду на побег, и мне странно, что ты и твои люди смирились со своим положением и готовы остаться здесь навсегда.

18
{"b":"3385","o":1}