ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Спутники с сомнением переглянулись.

– Я уверен в этом, – настаивал Тарзан.

– Могу поверить во что угодно, только не в это, – улыбнулся принц.

– Ладно, пойду взгляну, что там такое, – не стал спорить Тарзан.

– Нет, лучше не разлучаться! – запротестовала Таласка.

– Хорошо, идем вместе.

– Две шпаги надежнее, чем одна, – добавил принц.

– Хорошо, – согласился Тарзан. – Я пойду первым, за мной Таласка, потом ты.

Принц кивнул, и через пару минут они уже находились по другую сторону стены, освещая коридор свечой.

– Проход построен вокруг комнаты, – прошептал Комодофлоренсал, – значит, где-то здесь должна быть дверь.

Они двинулись вперед по коридору. Вдруг они явственно услышали женский голос:

– … если они обрадуются мне.

– Достопочтенная госпожа, этого не случится, – отвечал второй женский голос.

– Зоантрохаго не продал мне раба и должен быть наказан. Но мой отец, король, поступил очень глупо, – продолжал первый голос. – Он убьет Зоантрохаго, и с его смертью исчезнет последний шанс узнать, как можно увеличивать рост человека. Если бы они позволили мне купить раба, он не убежал бы… Они думали, что я собираюсь казнить его, но это абсолютно не входило в мои планы.

– А что вы собирались с ним сделать, прекрасная принцесса?

– Не твоего ума дело, рабыня, – резко ответила госпожа.

На минуту воцарилось молчание.

– Я узнал ее, – прошептал Тарзан на ухо принцу. – Это принцесса Жанзара, дочь Элкомолхаго, которую ты собирался сделать своей женой.

– Она действительно так хороша, как говорят? – спросил Комодолфлоренсал.

– Она прекрасна, но обладает несносным характером.

– И я буду вынужден его терпеть? – задумчиво проговорил принц.

Тарзан промолчал. В его голове вызревал план. Наконец голос произнес:

– Он был очень красив. Намного красивее, чем все мои воины… – После непродолжительной паузы принцесса продолжила:

– Ты можешь идти. Передай, чтобы меня не тревожили до тех пор, пока солнце не окажется между Коридором воинов и Королевским отсеком.

– Да будут ваши свечи гореть в веках, да будут они самыми прекрасными…

Беглецы услышали звук закрываемой двери. Тарзан продолжал искать вход, но его обнаружила первой Таласка. Тарзан предупредил своих спутников:

– Ждите здесь. Я попробую увести ее оттуда. В случае провала нашего побега, она станет заложницей.

Без дальнейших объяснений он толкнул дверь и вошел в комнату принцессы. Дверь раскрылась с таким страшным скрипом, от которого и мертвый мог проснуться.

Вскочив на ноги, Жанзара оказалась прямо напротив Тарзана.

– Это ты, Зуантрол! – воскликнула она, тяжело дыша. – Ты пришел ко мне?

– Я пришел не к тебе, а за тобой, принцесса, – ответил Тарзан. – Я не причиню тебе вреда, если ты не будешь шуметь.

– Я и не собираюсь поднимать крик, – прошептала Жанзара и вдруг обхватила шею Тарзана руками. Мягко отстранив ее, Тарзан сказал:

– Принцесса, ты моя пленница. Ты пойдешь со мной.

– Да, я твоя пленница и готова идти с тобой хоть на край света. Ты нравишься мне! Я вправе выбрать для себя любого раба, и он станет моим принцем. Я выбрала тебя!

Тарзан покачал головой.

– Ты не любишь меня. И твои надежды напрасны, ибо я не люблю тебя. У нас очень мало времени. Идем. Тарзан положил руку на ее плечо.

Глаза принцессы сузились.

– Ты, кажется, сошел с ума. Или ты не знаешь, кто я?

– Ты Жанзара, дочь короля, – невозмутимо ответил Тарзан. – Как видишь, мне известно твое имя.

– И ты смеешь отвергать мою любовь! – в ярости задохнулась принцесса.

– О любви не может быть и речи. Единственное, что меня волнует – моя свобода и свобода моих друзей.

– Значит, ты любишь другую?

– Да.

– Кто она? – настаивала Жанзара.

– Ты пойдешь сама или тебя отнести? – нетерпеливо спросил Тарзан, оставляя вопрос без ответа.

На мгновение принцесса застыла в напряженной позе. Ее темные глаза метали молнии. Постепенно она овладела собой, и лицо просветлело. Уже спокойным тоном она сказала:

– Хорошо, я помогу тебе, Зуантрол. Я спасу тебя, потому что ты мне нравишься. Пошли! Следуй за мной.

И принцесса пошла в противоположный угол комнаты.

– Но я не могу идти без друзей.

– Где они?

Тарзан промолчал, опасаясь подвоха.

– Покажи мне выход, и я схожу за ними.

– Ладно, покажу. Может быть, после этого ты полюбишь меня больше, чем ее.

Таласка и Комодофлоренсал слышали каждое слово.

– Он любит тебя, – прошептал принц. – Ты же видишь.

– Не уверена. То, что он не любит принцессу, еще не означает, что он любит меня.

– Он любит тебя, и ты любишь его! Я понял это с первого взгляда. Если бы он не был моим другом, я проткнул бы его шпагой насквозь!

– И только за то, что он любит меня? Неужели я настолько плоха, что ты предпочитаешь видеть своего друга мертвым, чем женатым на мне?

– Я… – растерялся принц, – я и сам не знаю, что говорю…

Девушка рассмеялась, но вдруг воскликнула:

– Она куда-то его ведет! Нельзя оставлять его одного!

И в тот момент, когда Таласка взялась за дверную ручку, раздался голос принцессы:

– Иди за мной, я покажу тебе, что такое любовь Жанзары!

Тарзан не верил ей и колебался.

– Боишься? Не доверяешь мне? – продолжала принцесса. – Тогда иди и сам все осмотри!

Комодофлоренсал и Таласка вошли как раз в ту секунду, когда Тарзан сделал шаг вперед. Неожиданно пол под его ногами раздвинулся, и он рухнул в образовавшийся проем. Жанзара, дико захохотав, заглянула в зияющее отверстие. Ее трясло от злобы.

– Теперь ты знаешь, что такое любовь Жанзары?! Если ты не достался мне, то не достанешься никому! – кричала она в исступлении.

Краем глаза принцесса заметила Таласку и принца, бегущих в ее сторону.

Оглушенный падением, Тарзан плохо понимал, что произошло. Он оказался в ярко освещенной комнате, перегороженной тяжелой железной решеткой, за которой находился человек, закованный в цепи.

– Быстрее! Сюда! – закричал тот, и Тарзан вдруг увидел двух огромных зеленоглазых животных, изготовившихся для прыжка.

Сначала Тарзан подумал, что все это ему мерещится, и протер глаза. Перед ним стояли две огромные африканские кошки. Собственно в джунглях он не испугался бы встречи с ними, но здесь положение становилось угрожающим. Звери подкрадывались все ближе и ближе, и Тарзан выхватил шпагу.

– Постарайся добраться до решетки, – кричал узник, – я помогу тебе протиснуться сквозь прутья! В тот же миг одна из кошек прыгнула…

* * *

Оттолкнув Жанзару, Комодофлоренсал бросился к провалу, в котором исчез его друг. В последнюю минуту он услышал крик принцессы:

– Так вот кого он любит! Но ты ему не достанешься, нет!

Таласка отпрянула, а Жанзара выхватила нож и кинулась на нее.

– Умри, рабыня!

Таласка ловко перехватила кисть руки принцессы, и вскоре обе женщины покатились по полу, сцепившись в смертельной схватке.

* * *

Кошка прыгнула. В этот момент чуть ли не на голову второй сверху свалился человек. Зверь попятился от неожиданности, а Комодофлоренсал (это был он) вонзил свою шпагу в пасть растерявшегося страшилища. Кошка отпрянула в сторону, собираясь с силами для новой атаки.

* * *

А в покоях принцессы продолжалась отчаянная борьба. Катаясь по полу, принцесса повторяла как заведенная:

– Умри, рабыня! Ты не достанешься ему! Но Таласка не сдавалась, и, забыв в пылу схватки обо всем на свете, обе женщины медленно приближались к зияющему провалу. В последний миг Жанзара заметила страшную дыру и мгновенно сообразила, что сейчас может произойти. Но было уже поздно. С диким криком: «Кошки! Кошки!» соперницы, не разжимая объятий, рухнули вниз.

* * *

Комодофлоренсал не стал преследовать растерявшееся животное, а поспешил на помощь Тарзану. Отбиваясь от наседавшего зверя, они добрались до решетки и, протиснувшись сквозь прутья, оказались в безопасности.

23
{"b":"3385","o":1}