ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

XXIX. ПЕРВЫЙ ДОМ

Тарзан не торопился с поисками тропы, ведущей из Амельтео. Кроме главной проблемы – разыскать самозванца и покарать его, возникла другая, не менее важная – пища.

Внимательно исследовав местность, он убедился, что у подножия холмов дичи не было, поэтому пришлось вернуться обратно.

Чилтерн был больше всего заинтересован в том, чтобы как можно скорее выбраться отсюда, но вскоре он убедился, что из них двоих он ничего не решает. Все решения принимал Тарзан, и делал он это крайне неторопливо. Чилтерн подумал, что он ленив, так как никогда не видел его в действии.

Многими повадками он напоминал Чилтерну дикого зверя, особенно льва, передвигающегося очень медленно, но мгновенно взрывающегося в случае необходимости. Чилтерна занимал вопрос, произойдет ли подобное превращение когда-нибудь и с Тарзаном.

Охота отвлекла их назад в холмы и оказалась удачной. Теперь у них было мясо и фрукты, которые собирал Тарзан. Человек-обезьяна разделил мясо пополам. Американец испытал некоторый испуг, когда Тарзан набросился на свою долю, издавая при этом приглушенное рычание. Чилтерн повертел в руках свой кусок мяса, и наконец решился произнести:

– Боюсь, мой желудок не в состоянии это переварить.

– Тогда поджарьте его, – ответил Тарзан.

– Но у меня нет спичек.

– Соберите хворост, а я разожгу вам костер. На следующий день они, как показалось Чилтерну, бесцельно ходили кругами. Но Тарзан думал совершенно иначе. Всегда, когда он попадал в новую страну, Тарзан внимательно изучал ее, на случай, если придется туда возвращаться. Поэтому он запоминал мельчайшие подробности ландшафта.

Они спускались с холмов, когда Тарзан, насторожившись, остановился. Чилтерн тоже замер и с испугом огляделся.

– Вы что-то заметили?

– Где-то недалеко белые люди, и оба мертвы, – ответил Тарзан.

– Но я ничего не вижу, – засомневался американец.

– Я тоже, – проговорил Тарзан и уверенно двинулся вперед.

Чилтерн недоумевал, так как ветер, дующий ему прямо в лицо, ничего ему не говорил. Он подумал, уж не помешался ли его спутник, и был готов поставить на пари несколько фунтов за то, что никаких мертвецов впереди нет. Был бы тут его старый приятель Рэнд, великий спорщик, он непременно сделал бы ставку.

Наконец они поднялись на небольшой холм и внизу неподалеку от ручья увидели тела двух человек. Чилтерн присвистнул.

– Вот это да! – воскликнул он. – Как вы об этом узнали?

– Благодаря курсу, которому не обучают ни в Оксфорде, ни в Кембридже, – с легкой улыбкой объяснил Тарзан.

– Независимо от того, где вы прослушали этот курс, это – невероятно!

Они подошли к мертвецам, и Тарзан внимательно осмотрел их.

– Причина смерти одного очевидна, второй умер от жажды и истощения.

Он присел и развязал узлы.

– Золото! – воскликнул Болтон-Чилтерн. – Господи, сколько тут золота, и какие самородки!

– Вот цена двух человеческих жизней, – сказал Тарзан, – но для людей цивилизованных это вполне типично: скорее умереть от жажды в двух шагах от воды, чем расстаться со своим золотом.

– Вы слишком суровы, – произнес Чилтерн.

– Для двух негодяев это справедливый конец.

– Вы знали их раньше?

– И очень хорошо. Вот этот хотел убить меня, – Тарзан указал на тело Крампа.

Чилтерн подошел поближе и приподнял оба узла с золотом.

– Похоже на подарок судьбы. Тарзан в ответ дернул плечами.

– Вы тоже хотите взять золото с собой?

– И закончить жизнь, как они? – Чилтерн махнул рукой в сторону трупов. – Благодарю покорно.

– Тогда в путь, – сказал Тарзан.

* * *

Солнечные блики играли на лице Сандры, но она не торопилась открывать глаза. Ей снилось, что она у себя дома, и не хотелось просыпаться. Наконец девушка очнулась. Повернувшись на бок, она увидела рядом спящего мужчину. Тут она вспомнила все, и сердце ее упало. Страшным было возвращение из мира грез в действительность, но при виде спящего рядом человека, она вновь обрела уверенность. Сандра тихонько поднялась и спустилась к ручью. Напившись и умывшись, она вспомнила, что слышала вечером рычание льва, но от усталости забыла об опасности и уснула.

Когда она вернулась, мужчина сидел на траве и смотрел на нее. Они поздоровались.

– Как тебе спалось? – спросил мужчина.

– Отлично, и я прекрасно отдохнула.

– Прекрасно, но сегодня мы еще побудем здесь, чтобы ты полностью окрепла.

– Тут так хорошо, что я готова остаться здесь навсегда. Первый раз за все это время я чувствую себя спокойной и счастливой.

Они провели целый день на лужайке, отдыхая и разговаривая. Им было о чем поговорить. Сандра рассказала ему о своей семье, о матери, которую потеряла, будучи еще совсем маленькой, об отце, которого она очень любила.

Он же смог вспомнить только два года своей жизни здесь в Амельтео. О будущем почти не говорили.

– Первое, что мы сделаем, – сказала она, – выясним, кто ты. Я знаю о тебе только то, что ты рассказал о двух последних годах, все остальное – загадка.

– А что ты можешь сказать обо мне?

– Я уверена, что ты джентльмен.

– Разве джентльмены воруют девушек и уводят их в рабство?

– Но это же был не ты, вернее, не настоящий ты.

– А что еще?

– Похоже, ты американец и, кажется, из южных штатов. Я знала кое-кого из них.

– Я уже оставил все попытки, – покачал он головой, – иногда мне кажется, что я сойду с ума, стараясь вспомнить свое прошлое. Возможно, когда я вспомню, я буду не рад этому. Представь, что я преступник, бежавший от правосудия? Вор, убийца, бог знает кто…

– Для меня это не играет никакой роли. Он обнял ее и поцеловал.

– Мне так не хочется уходить отсюда, – сказала Сандра, – я всегда буду помнить это место.

– Это наш первый дом, – согласился он, – но завтра мы покинем его, чтобы выбраться из этой страны.

XXX. Я УБЬЮ ТЕБЯ

Когда на следующее утро Чилтерн проснулся, то обнаружил, что остался один. Он огляделся, но не заметил ни малейших признаков пребывания своего спутника.

«Интересно, – подумал он, – бросил меня этот парень или нет. Вроде бы он не способен на это, но кто знает, что на уме у этого дикаря. От меня ему никакой пользы, наоборот, он вынужден опекать меня».

Он снова огляделся.

– Эй, Тарзан, или как вас там! Куда вы подевались? – крикнул Чилтерн.

«Не очень-то приятно остаться здесь одному», – подумал он.

Наконец сзади раздался шум, и появился человек-обезьяна с тушей молодого кабанчика на плечах и с фруктами в руках. Чилтерн облегченно вдохнул, но ни словом не обмолвился о своих недавних страхах.

– Вам повезло, – сказал он, указывая на кабана.

– И не только с этим, – откликнулся Тарзан, – когда мы наткнулись на трупы Крампа и Мински, мне в голову пришла мысль, что они помогут мне отыскать человека, за которым я охочусь. Сегодня рано утром я вернулся на то место и обследовал тропу. Вскоре мне удалось обнаружить следы белого человека, ведущие на запад. В этой стране почти нет белых людей, и никто, кроме меня и этого самозванца, не ходит босиком. След оставлен пару дней назад, но этого достаточно. Теперь я уверен, что скоро настигну его и убью. Как только мы поедим, двинемся по следу.

– Вы действительно хотите его убить? – спросил Чилтерн. – Это слишком жестоко.

– А почему я не могу его убить?

– Но, может быть, у него были какие-то мотивы, и он сможет все объяснить.

– А как он сможет объяснить то, что похищал женщин и детей у моих друзей? – резко спросил человек-обезьяна. – Когда он мне попадется, ему придется объясняться очень быстро – пока я буду доставать стрелу из колчана.

– Но в конце концов вы не можете так поступить. Вы – цивилизованный человек, а это не гуманно.

– А кто вам сказал, что я цивилизованный человек?

– Боюсь, что это так, – покачал головой Чилтерн. Когда они подошли к телам Крампа и Мински, вокруг них уже кружили гиены. Зрелище ужаснуло Чилтерна, оставив Тарзана равнодушным. Вскоре они нашли след белого и свернули налево.

26
{"b":"3389","o":1}