ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я Тетан из Тобоса, – сказал он. – Я обязан тебе своей жизнью, но почему ты пришел мне на помощь? Мы будем друзьями или врагами?

– Я Тарзан, – сказал человек-обезьяна. – Давай будем друзьями.

– Будем друзьями, – согласился Тетан. – Скажи мне, чем я смогу отплатить тебе?

– Я хочу попасть в Эшер, – ответил Тарзан. Воин покачал головой.

– Ты попросил меня о том, чего я не могу для тебя сделать, – сказал он. – Эшерианцы – наши враги. Если я приведу тебя туда, нас обоих посадят в темницу. Возможно, лучше я уговорю своего короля принять тебя в Тобосе, а затем предпринять поход на Эшер. В случае победы ты вступишь в город вместе с нами. Но зачем тебе нужно в Эшер?

– Я не один, – сказал Тарзан, – со мной отец и сестра человека, который, как мы думаем, находится в плену в Эшере. Мы здесь, чтобы освободить его.

– Может быть, наш король позволит вам всем быть в Тобосе, – сказал Тетан с сомнением. – Правда, такого еще не бывало, но ты спас жизнь его племянника, к тому же вы враги Эшера. По крайней мере, можно его попросить.

– Как я узнаю его ответ? – спросил Тарзан.

– Я сообщу тебе, но мне нужно еще кое-что сделать, – ответил Тетан. – Я здесь по поручению короля. Я иду по единственной пешеходной тропе из Тиен-Бака, известной только моим людям. Сегодня я буду ночевать в пещере, о которой знаю только я, а завтра я буду уже в Тобосе. Через три дня я вернусь, если Херат разрешит вам войти в Тобос. Если я не вернусь, вы будете знать, что он отказал. Подождите не более одного дня, затем оставляйте страну как можно быстрее. Оставаться в окрестностях Тиен-Бака слишком опасно для пришельцев. Им всем грозит смерть.

– Пойдем в наш лагерь, – сказал Тарзан, – и проведи ночь там. Мы обсудим все с моими спутниками. Тетан колебался.

– Они чужестранцы, – сказал он, – а все чужестранцы – враги.

– Только не мои друзья, – заверил его Тарзан. – Даю слово, что ни у кого из них нет никакого желания причинить тебе вред. В мире, из которого они пришли, чужестранцев не считают врагами, пока они не проявят себя враждебно.

– Какой удивительный этот мир, – заметил Тетан. – Но я согласен принять твое предложение.

И они направились к лагерю Грегори. В это время отряд воинов высадился с галеры на берег реки. Эти воины были посланы королевой Аткой для того, чтобы захватить в плен членов экспедиции Грегори, о которой ее предупредил Атан Том в надежде завоевать расположение королевы и избавиться от нежелательных соперников. Хитрый индус старался повлиять на королеву, чтобы она предоставила ему возможность свободно передвигаться по Эшеру, и тем самым дать ему время для составления плана действий. Несмотря на свое безнадежное положение, Атан Том не оставил идеи овладеть Отцом бриллиантов.

Члены экспедиции Грегори с удивлением увидели, что Тарзан вошел в лагерь с каким-то незнакомцем в довольно странном одеянии.

Тетан носил черные перья, символ Тобоса, и на груди и спине его туники был вышит силуэт буйвола. Их дружелюбная встреча заставила его забыть о скованности, и хотя суахили Грегори, Эллен и Лавака был далек от совершенства, разговор велся очень оживленно. Он многое рассказал им о Тиен-Бака, Тобосе и Эшере. Но когда затрагивался вопрос об Отце бриллиантов, он становился немногословным, из вежливости они не стали настаивать на этой теме. Его сдержанность только подогревала их любопытство, так как они почувствовали, что здесь кроется какая-то тайна.

Поздно ночью тишина спящего леса была нарушена какими-то голосами, обладатели которых оставались скрытыми мраком ночи. В одно мгновение лагерь пришел в смятение, и напуганные туземцы предались панике. Многие бросились прямо в лес. Вдруг в воздухе появились светящиеся головы, а неизвестный голос прокричал: – Возвращайтесь! Возвращайтесь! В запретном Эшере вас ожидает смерть!

– Эшерианцы! – закричал Тетан.

Тарзан, желая разгадать загадку голов, прыгнул в воздух за одной из них. Д'Арно пытался собрать аскари, но они были так же напуганы, как и носильщики, большинство которых упало от страха на землю, а остальные закрыли глаза и заткнули уши.

В разгар этого смятения в лагерь ворвался десяток эшерских воинов. Белые встретили их пистолетными выстрелами. Вольф выстрелил и промахнулся, и вдруг воины исчезли так же внезапно, как и появились. Вдруг раздался женский крик.

В погоне за головой Тарзан схватил живого человека, как он и ожидал. Тот стал сопротивляться, но ему нечего было и думать тягаться с Тарзаном, который быстро обезоружил его и притащил в лагерь.

– Посмотрите, – сказал Тарзан туземцам, указывая на светящуюся маску пленника. – Это всего лишь трюк, не бойтесь больше. Он такой же человек, как вы и я. – Затем он обратился к пленнику:

– Ты можешь идти, – сказал он. – Скажи своим людям, что мы пришли не как враги, и что, если они пришлют нам Брайена Грегори, мы уйдем.

– Я скажу им, – ответил воин, но когда он был уже на значительном расстоянии от лагеря, крикнул: – Вы никогда не увидите Брайена Грегори, потому что чужестранцы, которые попадают в Эшер, никогда не возвращаются.

– Слава Богу, это кончилось, – вздохнул Грегори. – Я не очень полагаюсь на то, что сказал этот парень. Он просто пытался напугать нас. Для этого предназначались и голоса, и головы. Я подумал даже, что мы попали в беду.

– Кто кричал? – спросил Тарзан.

– Похоже, что одна из наших девушек, – сказал Лавак, – но, может быть, это был носильщик. Они насмерть перепуганы.

В это время им навстречу выбежала Магра:

– Эллен исчезла, – кричала она. – Это они ее забрали.

Воины Эшера тащили Эллен в галеру, которая находилась на озере совсем недалеко от лагеря. Во время суматохи в лагере один из воинов схватил Эллен, и все они скрылись по направлению к реке. Ладонь, прижатая ко рту девушки, заставила ее замолчать, и все попытки вырваться из рук похитителя были также безуспешны.

– Пойдемте! – крикнул Тарзан. – Их галера должна быть рядом на реке. Может быть, мы сможем догнать их до того, как они достигнут ее.

И он выбежал из лагеря. За ним бросились все остальные. Но когда они достигли реки, то увидели, что галеру догнать уже невозможно.

– Мой Бог! – воскликнул д'Арно. – Мы должны сделать что-нибудь. Мы не можем оставить ее без помощи.

– А что мы можем сделать? – спросил Грегори в отчаянии.

– Боюсь, что вы больше никогда ее не увидите, – сказал Тетан. – Она красива. Поэтому они скорее всего отправят ее во дворец Отца бриллиантов служанкой священников. Ни один человек, который вошел туда, еще не вышел оттуда живым. Завтра она станет затворницей навсегда.

– Неужели их нельзя догнать? – спросил Тарзан.

– Погодите! – воскликнул Тетан. – Есть одна возможность. Если они раскинут лагерь по эту сторону туннеля, который ведет в озеро Хорас, мы, возможно, и догоним их, но это трудная дорога, и только сильные люди смогут пройти по ней.

– Ты проведешь меня? – спросил Тарзан.

– Да, – ответил Тетан, – но что мы сможем сделать вдвоем против целой галеры воинов?

Вместо ответа Тарзан посмотрел на небо и испустил страшный клич, затем он повернулся к д'Арно: – Пойдем, – сказал он, – ты пойдешь с нами.

– Я тоже пойду, – сказал Лавак. – Вам нужны все мужчины.

– Вы останетесь здесь, – остановил его Тарзан. – Лагерю нужна защита.

Лавак был недоволен, но он знал, что Тарзану нужно подчиниться, и, завидуя д'Арно, он смотрел, как трое мужчин удаляются.

Пока Тетан вел их известным ему путем, мысли его витали далеко. Он думал о странном белом гиганте, который вошел в его жизнь. Его сила и красота поражали его, но сам человек казался ему удивительным. Какой странный крик испустил он, когда они покидали лагерь! Чем он вызван? Он все еще раздумывал над этим, когда услышал рычание, доносившееся откуда-то сзади. Кто-то шел за ними по пятам. Он оглянулся и увидел какие-то темные тени.

– Кто-то преследует нас, – предупредил он.

– Да, – ответил Тарзан. – Мои обезьяны идут с нами. Я позвал их, когда мы покидали лагерь.

18
{"b":"3391","o":1}