ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Снарядите шесть галер, – приказала она, – и приведите этих людей сюда, живыми или мертвыми! Они узнают гнев Брулора!

XVI

КРУШЕНИЕ ВСЕХ НАДЕЖД

Вольф брел по тропе в Бонга всю ночь, он спотыкался и очень устал. Его состояние отнюдь не улучшилось от того, что ему приходилось всю дорогу тащить сопротивляющуюся Магру. Он остановился отдохнуть. Носильщики сбросили на землю свои тюки и сами легли рядом. Вольф вытирал пот со лба и усмехался, глядя на девушку.

– Ты вполне могла бы больше не сопротивляться, – сказал он. – Так было бы легче нам обоим. Я заполучил тебя и не собираюсь терять. Можешь принять это к сведению.

– Ты зря теряешь время, – ответила Магра. – Можно подвести лошадь к воде… ты знаешь.

– И я могу заставить ее пить, – рявкнул Вольф. – А ну-ка, иди сюда! – Он схватил ее и притянул к себе.

Правой рукой Магра пыталась оттолкнуть его, а ее левая рука искала его пистолет.

– Перестань! – закричала она. – Я убью тебя! – но Вольф только смеялся в ответ и еще сильнее сжимал ее.

Он умер с отвратительной усмешкой на губах, когда Магра, вытащив его пистолет, выстрелила ему в грудь. Когда Вольф упал, Мбули вскочил на ноги, остальные туземцы устремились за ним. Белая девушка осталась теперь одна и в их власти; Мбули знал, где за нее хорошо заплатят. Кстати, у мертвого было две тысячи английских фунтов.

Магра вскочила и приказала Мбули:

– Собирайте свою поклажу и поворачивайте назад к лагерю!

Мбули подошел к ней. В его поведении появились непослушание и угроза.

– Делай так, как я тебе приказываю, Мбули, – крикнула девушка, – или получишь то же, что и Вольф.

– Мы устали, – сказал Мбули, стараясь выиграть время. – Дайте нам отдохнуть!

– Отдохнете в лагере. Пойдемте!

Подгоняя людей, Магра повела их по тропинке назад к лагерю. Они ворчали, но повиновались, потому что видели, как она убила Вольфа. Она шла сзади них. Мбули – сразу перед ней, и она ни на минуту не давала ему забыть, что к его спине приставлен пистолет. Она гнала бы их еще быстрее, если бы знала, что ее спутники собирались оставить лагерь, но она не знала этого.

***

Пока в лагере обсуждали планы действия, Лавак угрюмо стоял в стороне и пожирал глазами д'Арно и Эллен, которые стояли, держась за руки, и когда все разошлись по палаткам, он подошел к д'Арно.

– Вы очень фамильярны с мадемуазель Эллен, – сказал он, – и я понимаю, почему она предпочитает вас, потому что вы капитан, у вас больше денег, чем у меня.

Д'Арно, которого вообще трудно было вывести из себя, вспыхнул:

– Свинья, ты обидел меня этими словами! – отрезал он и отпустил Лаваку пощечину.

– Со мной такие шутки не пройдут! – проревел Лавак и выхватил пистолет.

К счастью мимо проходил Тарзан. Он прыгнул между двумя мужчинами и схватил лейтенанта за руку.

– Этого еще не хватало! – рассердился он. – У нас хватает неприятностей и без драк между собой. Ваш пистолет будет у меня, пока вы не остынете и не вспомните о здравом смысле. А сейчас – немедленно в галеру! Мы отплываем в Тобос.

– Мы не можем позволить, чтобы это повторилось, – сказал Грегори. – Если лейтенант настроен подобным образом, лучше ему подождать нас здесь.

– Как вы на это смотрите, Лавак? – спросил Тарзан.

– Это больше не повторится, – сказал он. – Я просто потерял голову. Если капитан д'Арно примет мои извинения…

– Конечно, – сказал д'Арно. – Я сожалею обо всем и особенно о том, что ударил вас.

Затем они оба пожали друг другу руки и холодно расстались. Было совершенно очевидно, что между ними могла быть теперь только вражда.

– А как насчет обезьян? – спросил Грегори, чтобы заполнить неловкую паузу.

– Я приказал им остаться здесь до утра и поохотиться, – ответил Тарзан. – Если они не забудут, они останутся, только если охота не окажется слишком плохой.

Когда Тарзан собрался уже отправить галеру, его чуткий слух уловил звук приближающихся шагов.

– Кто-то идет сюда, – сказал он. – Подождем и посмотрим. Будьте готовы к отходу, если это окажутся враги. Вскоре показались туземцы.

– Да это же наши люди! – воскликнула Эллен.

– Да, – сказал Тарзан, – и вот сзади них Магра. Вы были правы в отношении ее.

– Я была убеждена, что она нас никогда так не бросит, – сказала Эллен. – Интересно, где же Вольф?

– Смотрите, она ведет Мбули под пистолетом, – воскликнул д'Арно. – Вот это женщина!

Магра довела туземцев до реки. Там она рассказала о том, как Вольф уговорил Мбули и его людей увести ее силой и дезертировать, и о смерти Вольфа.

– Я нашла это у него, – сказала она. – Две тысячи фунтов, которые он получил за карту, украденную из комнаты Эллен.

– Ну, теперь мы от него избавились, – сказал Грегори.

Тарзан приказал туземцам погрузить снаряжение в галеру, и когда они сделали это, отпустил их.

– Вы можете подождать нас здесь, можете вернуться к себе домой. Но в любом случае, вы будете наказаны за то, что вы сделали.

Налегая на весла, рабы вели галеру вверх по течению, а члены экспедиции отдыхали после нервного напряжения последних часов. Лавак сидел на носу, глядя вперед, так, чтобы не видеть Эллен и д'Арно, сидящих рядом друг с другом. Магра сидела рядом с Тарзаном. Все были спокойны и наслаждались мирным течением реки. Они направлялись в Тобос, успешно миновав Эшер. Какой прием им окажут в Тобосе, они не знали. Даже Тетан не мог заверить их ни в чем, кроме того, что он постарается повлиять на своего дядю короля. Он считал, что тот факт, что Тарзан спас его жизнь и что все они были врагами Эшера, определит положительное отношение короля Херата к ним. Магра вздохнула и повернулась к Тарзану.

– Вы все так хорошо относились ко мне, хотя и знали, что я сообщница Тома. Я хочу, чтобы вы знали, что теперь я на вашей стороне.

Тарзан не ответил. Его внимание привлекло нечто другое: галера была перегружена. Она почти полностью была погружена в воду и продвигалась очень медленно.

– Нужно все лишнее выгрузить на берег в том месте, где мы нашли Эллен, – сказал он. – Если мы попадем в более быстрые воды, мы перевернемся.

– Посмотрите, – закричал вдруг Лавак. – Приближается галера!

– Эшерская! – воскликнул Тетан. – И вон за ней и другие.

– Шесть штук, – насчитал Лавак.

– Боже мой! – воскликнул Грегори. – Нам лучше повернуть назад.

– Они тотчас же догонят нас, – сказал Тетан. – Мы пропали.

Тарзан улыбнулся.

– Тогда делать нечего, остается только драться.

– У нас нет ни единого шанса? – спросила Магра.

– Похоже на то, – ответил д'Арно.

В ущелье раздавались воинственные крики эшерианцев. Их встретили выстрелами и стрелами. Но когда мужчины поднялись на ноги, чтобы открыть огонь, галера угрожающе накренилась, зачерпывая воду и мешая прицеливаться.

Копье сразило одного из гребцов, он замертво упал, и его весло задело гребца, сидевшего впереди – и через мгновение галера завертелась на месте, а передовая галера эшерианцев с огромной скоростью продвигалась вниз по течению ей навстречу. Раздался страшный треск ломающегося дерева, и галера эшерианцев врезалась в галеру Грегори. Последняя начала погружаться в воду, оставляя на поверхности воды пассажиров и визжащих рабов, закованных в цепи. Затем приблизились другие галеры, чтобы забрать на борт тех, кто остался в живых.

Д'Арно и Эллен вытащили из воды и поместили в крайнюю галеру, которая немедленно направилась в Эшер. Другие члены экспедиции плыли вниз по течению, пока не были подобраны другой галерой. Тарзан плыл рядом с Магрой, ободряя ее и помогая. Грегори, Лавак и Огаби были рядом. Приближалась ночь и скоро должно было стемнеть. Когда всех их подняли на галеру, они увидели Тетана, но Эллен и д'Арно в галере не было. Та, на которую они попали, уже скрылась из вида.

– Вы видели Эллен? – спросил Грегори. Но никто не мог ему ответить утвердительно.

20
{"b":"3391","o":1}