ЛитМир - Электронная Библиотека
* * *

Когда Зора Дрынова увидела человека-льва безжизненно лежащим на земле, она рванулась к нему и встала рядом на колени. Она слышала выстрел и сейчас, видя кровь, текущую из раны на голове, подумала, что кто-то умышленно убил его, и, когда подбежал Ивич с винтовкой в руках, Зора набросилась на него, словно тигрица.

– Вы убили его! – крикнула она. – Зверь! Он стоит дюжину таких, как вы.

Звук выстрела и шум упавшего тела привлекли людей, сбежавшихся со всех концов лагеря, и Тарзана с девушкой вскоре окружила любопытствующая взволнованная толпа негров, сквозь которую пробивали себе путь подоспевшие белые.

Ивич был ошеломлен не только видом белого мужчины-гиганта, лежавшего мертвым перед ним, но и появлением Зоры Дрыновой, которую все в лагере считали безвозвратно потерянной.

– Я и понятия не имел, товарищ Дрынова, что стреляю в человека, – оправдывался Ивич. – Теперь-то я понимаю причину своей ошибки. Я увидел, как кто-то двигался на дереве, и подумал, что это леопард, а все из-за его набедренной повязки из шкуры леопарда.

К центру группы, работая локтями, пробился Зверев.

– Зора! – воскликнул он в изумлении, когда увидел девушку. – Откуда ты? Что случилось? Что все это значит?

– Это значит, что этот дурак Ивич убил человека, который спас мне жизнь, – вскричала Зора.

– Кто он? – спросил Зверев.

– Не знаю, – ответила Зора. – Он со мной не разговаривал. Он не понимает ни одного из тех языков, на которых я обращалась к нему.

– Он жив! – крикнул Ивич. – Глядите, он пошевелился.

Ромеро встал на колени и осмотрел рану на голове Тарзана.

– Он только оглушен, – объявил Ромеро. – Пуля лишь скользнула по коже, а сам череп цел. Я видел людей с таким ранением. Он может пробыть без сознания долгое время, а может и скоро очнуться, но я уверен, что он не умрет.

– Черт возьми, как вы думаете, кто он? – спросил Зверев.

Зора покачала головой.

– Не имею понятия, – ответила она. – Я знаю только, что он так же великолепен, как и загадочен.

– Я знаю, кто он, – сказал негр, пробившийся вперед, чтобы посмотреть на распростертое тело, – и если он еще не умер, вам лучше убить его, потому что он будет самым опасным вашим врагом.

– Что ты имеешь в виду? – обеспокоился Зверев. – Кто он?

– Это Тарзан из племени обезьян.

– Ты уверен?

– Да, бвана, – ответил негр. – Я видел его однажды, а тому, кто встречался с ним хоть раз, никогда не забыть Тарзана из племени обезьян.

– Вы сделали удачный выстрел, Ивич, – сказал Зверев, – и сейчас можете завершить то, что начали.

– Вы хотите сказать – убить его? – недоверчиво спросил Ивич.

– Если он останется в живых, нашему делу конец, а заодно и всем нам, – ответил Зверев. – Я думал, что он мертв, иначе я никогда не пришел бы сюда, а сейчас, когда судьба отдала его в наши руки, мы будем глупцами, если позволим ему спастись, ибо более заклятого врага, чем он, у нас быть не может.

– Я не могу убить его вот так, хладнокровно, – возразил Ивич.

– Вы всегда были слабовольным дураком, – сказал Зверев, – а я нет. Посторонись, Зора.

С этими словами он вынул револьвер и направился к Тарзану.

Девушка бросилась к человеку-обезьяне, закрыв его своим телом.

– Ты не посмеешь убить его! – крикнула она. – Остановись!

– Не глупи, Зора, – огрызнулся Зверев.

– Он спас мне жизнь и привел обратно в лагерь. И ты думаешь, я позволю тебе убить его?

– Боюсь, что тебе не удастся помешать мне, Зора, – ответил Зверев. – Мне самому не хочется это делать, но выбирать не приходится – либо его жизнь, либо наше дело. Если он будет жить, мы проиграем.

Девушка вскочила на ноги и встала лицом к Звереву.

– Если ты убьешь его, Питер, то я убью тебя. Клянусь всем святым! Можешь взять его в плен, если угодно, но если ты дорожишь жизнью, не убивай его.

Зверев побледнел от гнева.

– Твои слова – измена, – сказал он. – Предателей же у нас казнят и за меньшую провинность.

Зора Дрынова поняла, что ситуация крайне опасная. Она почти не сомневалась, что Зверев способен осуществить свою угрозу в отношении ее, но если она хочет спасти Тарзана, то следовало действовать быстро.

– Отошли всех, – сказала она Звереву. – Мне нужно кое-что сказать тебе прежде, чем ты убьешь этого человека.

Предводитель на миг заколебался. Затем он повернулся к Дорскому, стоявшему рядом.

– Свяжите этого малого покрепче и перенесите в палатку, – скомандовал он. – Когда он придет в сознание, мы будем судить его по всем правилам, а затем расстреляем.

Затем он обратился к девушке:

– Пошли со мной, Зора, я готов выслушать тебя. Оба молча пошли к палатке Зверева.

– Ну? – спросил Зверев, когда девушка остановилась перед входом. – Что такого ты хотела сообщить мне, что, по-твоему, изменило бы мои планы относительно твоего любовника?

Зора смерила его долгим взглядом, легкая усмешка презрения скривила ее губы.

– И ты мог подумать обо мне такое? – процедила она. – Но ты ошибаешься. Можешь думать, что угодно, но ты не убьешь его.

– Это почему же? – вскинулся Зверев.

– Потому что в противном случае я всем расскажу о твоих настоящих планах, о том, что ты и есть предатель и что ты использовал людей для удовлетворения своих личных амбиций, чтобы стать императором Африки.

– Не посмеешь! – вскричал Зверев. – Я не допущу этого! Как бы я тебя ни любил, я убью тебя не сходя с этого места, пока ты не пообещаешь мне не вмешиваться ни коим образом в мои планы.

– Ты не осмелишься убить меня, – подначивала его девушка. – Ты восстановил против себя всех в лагере, Питер, а они меня любят. Кое-кто, возможно, даже влюблен в меня. Неужели ты думаешь, что они не отомстят за мою смерть в первые же пять минут? Тебе придется придумать что-нибудь иное, друг мой, и лучше всего будет, если ты последуешь моему совету. Можешь сделать Тарзана своим пленником, если хочешь, но во имя своей жизни не убивай его своими или же чужими руками.

Зверев опустился на складной стул.

– Все против меня, – пожаловался он. – Даже ты, женщина, которую я люблю, отвернулась от меня.

– Мое отношение к тебе ничуть не изменилось, Питер, – сказала девушка.

– Правда? – вскинул голову Зверев.

– Абсолютная правда, – ответила она.

– И долго ты пробыла в джунглях наедине с этим мужчиной? – взбрыкнулся Зверев.

– Прекрати, Питер, – сказала она. – Он обращался со мной, будто родной брат. Помимо всего прочего, уж ты-то знаешь меня достаточно хорошо, чтобы понять, что у меня нет таких слабостей, на которые ты намекаешь своим тоном.

– Ты никогда не любила меня – в этом вся загвоздка, – заявил он. – Но я не могу доверять тебе или любой другой женщине, если она любит другого или временно им увлечена.

– Это, – сказала она, – не имеет ничего общего с вопросом, который мы обсуждаем. Так ты убьешь Тарзана из племени обезьян или нет?

– Ради тебя оставлю его в живых, – ответил Зверев, – хотя и не верю тебе. Я не доверяю никому. Как можно доверять? Взгляни-ка на это.

Он вынул из кармана расшифрованную записку и протянул ей.

– Это доставили несколько дней тому назад. Гнусный предатель! Хотел бы я добраться до него. Убил бы собственными руками, но, видимо, не удастся, так как он, вероятно, уже мертв.

Зора взяла бумагу. Под текстом рукой Зверева была написана расшифровка по-русски. По мере чтения глаза ее расширялись от удивления.

– Невероятно! – воскликнула она.

– И тем не менее, это правда, – отозвался Зверев. – Я всегда подозревал эту грязную тварь. Сдается мне, – добавил он, припечатав ругательство, – что и проклятый мексиканец такой же подлец.

– По крайней мере, – сказала Зора, – его планы расстроились, так как, насколько я понимаю, записка не дошла до адресата.

– Да, – сказал Зверев. – По недоразумению ее доставили нашим агентам, а не его.

– Тогда ничего страшного.

– К счастью, ничего, но из-за нее я стал подозревать всех и вся. В общем, я намерен немедленно действовать, пока не произошло ничего такого, что могло бы помешать моим планам.

36
{"b":"3393","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Идеальная незнакомка
Натуральный сыр, творог, йогурт, сметана, сливки. Готовим дома
Суперлуние
Инженер. Небесный хищник
Как не стать неидеальными родителями. Юмористические зарисовки по воспитанию детей
Палатка с красным крестом
Сверхъестественный разум. Как обычные люди делают невозможное с помощью силы подсознания
Научись искусству убеждения за 7 дней