ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Через некоторое время голова стражника склонилась на сторону. Тарзан пристально наблюдал за ним, как кот, стерегущий мышь. Голова была в том же положении, подбородок упал, и рот раскрылся, изменилось дыхание, означая сон.

Тарзан тихо поднялся на ноги и тихо пробрался между хижинами к спящему человеку. Не должно было быть ни криков, ни стонов. Удар Тарзана напоминал удар змеи Хисты. Раздался лишь хруст сломанных позвонков, когда шея была сжата стальными руками.

Ружье Тарзан положил на землю, потом поднял труп на руки и внес его в темноту хижины. Здесь он немного осмотрелся, пока не увидел спящего белого и опустился рядом с ним на колени. Он осторожно потряс его, готовый одной рукой заглушить любой выкрик спящего человека, но Стрелок не проснулся. Тарзан затряс его снова, более грубо, но безрезультатно.

Тогда он шлепнул его по лицу. Стрелок зашевелился.

– Черт побери, – пробормотал он. – Неужели нельзя позволить человеку поспать? Неужели я не сказал вам, что вы получите свой выкуп?

На губах Тарзана появилась едва уловимая улыбка.

– Проснись, – прошептал он. – Не поднимай шума. Я пришел, чтобы увести тебя отсюда.

– Кто ты?

– Тарзан.

– Черт возьми! Стрелок сел.

– Тихо! – предостерег его человек-обезьяна.

– Хорошо, – прошептал Денни. Он с трудом поднялся на ноги.

– Иди за мной, – сказал Тарзан, – и что бы ни случилось, не отставай от меня. Я хочу поднять тебя на вершину ограды. Постарайся не делать шума, когда будем взбираться, и будь осторожен, когда прыгнешь на землю с другой стороны. Приземляйся на согнутые ноги – это будет длинный прыжок.

– Ты сказал, что хочешь подтянуть меня на вершину палисада, не так ли?

– Да.

– А ты знаешь мой вес?

– Нет, мне это безразлично. Не делай шума и следуй за мной. Не споткнись о тело.

Тарзан помедлил немного у входа и осмотрелся вокруг, потом вышел и быстро пошел к изгороди. Стрелок следовал по пятам. Даже если бы они сейчас обнаружили его, он все равно успел бы осуществить свой план до того, как им помешают.

Если стражники будут стрелять, то возможность попадания маловероятна, на этот счет у него почти не было сомнений.

Когда они подошли к частоколу, Стрелок взглянул вверх, и его скептицизм увеличился. Наверное, этот парень шутил, намереваясь поднять его наверх, на частокол в сто восемьдесят футов.

Человек-обезьяна схватил его за воротник и бриджи.

– Хватайся за верх, – прошептал он.

Затем он раскачал Стрелка, как будто это был пятидесятифунтовый мешок с мукой взад-вперед, и в ту же секунду Денни Патрик зацепился протянутыми пальцами за верх частокола.

– Черт возьми, – пробормотал он, – если бы я промахнулся, то перелетел бы на ту сторону.

Подобно кошке, человек-обезьяна подбежал к барьеру и перемахнул через него на другую сторону почти одновременно со Стрелком. Они молча отправились к скале, где он снова помог Стрелку добраться до вершины.

Стрелок Патрик был безмолвен частично из-за того, что он задыхался от напряжения. Вот это парень! В своей жизни он видел много сильных людей, но, сказать по правде, никогда не встречал и не ожидал встретить что-нибудь подобное.

– Я разыскал след вашего друга, – сказал Тарзан.

– Что? – спросил Стрелок. – Он мертв? Ты его видел?

– Нет, было слишком темно идти за ним, когда я обнаружил его следы. Мы сделаем это утром.

– Если я смогу идти, – проговорил Стрелок.

– Что с тобой? – потребовал ответа Тарзан, – Ты ушибся?

– Я не чувствую ног ниже колена, – ответил Денни. – Я слишком много отшагал вчера.

– Я понесу тебя, – предложил Тарзан.

– Ни за что! – воскликнул Денни. – Я могу ползти, но я прокляну себя, если кто-то потащит меня.

– Этот путь будет трудным для тебя, если ты сейчас выдохнешься, – сказал ему человек-обезьяна. – Я могу оставить тебя где-нибудь неподалеку и захватить, когда найду твоего друга.

– Ничего подобного, я тоже пойду искать старика Смита.

– Один я буду двигаться быстрее, – сказал Тарзан.

– Вперед! – предложил Стрелок. – Я буду двигаться вслед за тобой.

– И заблудишься.

– Позволь мне идти рядом с тобой. Я беспокоюсь за этого сумасбродного чудака.

– Ладно. В конце концов разницы во времени почти никакой. Он может быть будет голоден, когда мы его найдем, но не умрет за пару дней.

– Послушай! – воскликнул Денни. – Откуда ты узнал, что они забрали меня с собой?

– Я думал, ты сам пошел с ними.

– Но как же ты все-таки узнал, что я в их паршивой деревушке?

– Я был на скале, когда они ввели тебя в деревню. Я подождал, пока они уснут. Я еще не готов рассчитаться с ними.

– Что ты намерен сделать с ними?

Тарзан пожал плечами и не ответил.

Долгое время они шли молча в ночи.

Человек-обезьяна приравнял свою скорость к физическому состоянию компаньона, чьей выдержкой он не мог не восхищаться, хотя его выносливость и знания вызывали у него презрение.

Далеко на холмах, где он спал предыдущей ночью, Тарзан остановился и сказал, что тот может отдохнуть до рассвета.

– Черт возьми, это самые приятные слова, которые я слышу за это время, – вздохнул Денни, когда они легли в высокой траве.

И он уже уснул, едва произнес последние слова. Тарзан лег немного подальше и тоже вскоре уснул. Но при первых признаках рассвета Тарзан был уже на ногах. Он увидел, что его компаньон еще спит, и пошел к яме с водой, которую обнаружил вчера в скалистом ущелье, где он встретил племя Зугаша.

Он шел так тихо, как исчезали тени уходившей ночи, но его ноздри ловили каждый запах, рожденный утренним ветерком.

У одного края ямы стояла глубокая грязь, здесь земля была истоптана ногами пьющих животных. Здесь он уловил то, что искал: неприятную сладость того запаха, который принес ему Уша-ветер.

Низкие деревья и подлесок росли на дне ущелья, так как земля сохраняла здесь влагу дольше, чем на вершинах, которые были открыты безжалостным лучам Куду-солнца. Вода серебрилась, но ее красота не была оценена человеком-обезьяной, и он пришел сюда не любоваться водной гладью, а потому что это было место, где обитал Хорта – дикий кабан.

Человек бесшумно подкрался к краю подлеска, когда Хорта спустился вниз напиться. Тарзан стоял на противоположной стороне пруда, держа стрелы и лук наготове, но высокий куст мешал меткому выстрелу, и поэтому охотник вышел из укрытия. Он сделал это так быстро, что его стрела поразила Хорту до того, как тот успел броситься бежать. Еще одна стрела вонзилась в бок под левую лопатку.

В ярости Хорта повернулся и бросился в атаку. Прямо через пруд он бросился на Тарзана. Когда он подбежал ближе, то еще три стрелы с невероятной точностью и быстротой глубоко засели в груди огромного животного. Кровавая пена появилась на клыках. Искры ненависти исторгали его злые маленькие глазки, когда он хотел настичь того, кто причинил ему боль, и отомстить врагу перед смертью.

Отбросив лук, человек-обезьяна встретил безумную атаку Хорты своим копьем, так как стремительного нападения избежать уже было невозможно. Он был окружен со всех сторон густой порослью подлеска.

Его ноги твердо стояли на земле, Тарзан держал конец копья опущенным вниз.

Через минуту Хорта был в его зоне, так что не было возможности уклониться от удара и промахнуться. Зверь старался накинуться на человека, но тот держал его на расстоянии силой, равной его. Вот уже Хорта был на грани смерти. Его короткие свирепые нападки кончились, и он упал на мелководье у края пруда. Человек-обезьяна поставил ногу на побежденного врага и издал устрашающий клич своего племени.

Стрелок внезапно сел, проснувшись от крепкого сна.

– Черт возьми! – воскликнул он. – Что это было? Не получив ответа, он оглянулся вокруг.

– Не съел ли кто-нибудь его? – пробормотал он. – Его нет. Интересно, может быть, он убежал от меня? Непохоже, он вроде не такой парень. Хотя, никогда нельзя ручаться. Мои товарищи тоже надули меня.

30
{"b":"3397","o":1}