ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Чем вы будете платить им? – спросила леди Барбара.

– У меня есть деньги, – ответил Смит.

– Какая им от них польза?

– Как какая? Они могут купить другую козу, если захотят, – ответил он.

– Эти люди не имеют понятия, что такое деньги, – сказала она. – Они им не нужны.

– Я думаю, что вы правы, – допустил он. – Я не подумал об этом. Тогда я могу отдать им свой пистолет.

– Вы уже отдали его.

– Но он мой! – воскликнул он. – Они должны возвратить его мне.

Она покачала головой.

– Вы имеете дело не с цивилизованными людьми, живущими по законам и обычаям цивилизации и несущими ответственность перед судебными органами, которые охраняют нашу цивилизацию.

– Мы убежим еще раз, – осмелился сказать он.

– Да, я думаю, это наша единственная надежда. Деревня северных мидиан, куда они пришли, была более претенциозная, чем у людей в южном конце Мидиан.

Наряду с грубыми необработанными хижинами, встречались дома из камня, и в целом вид деревни был более опрятен и благоприятен. Несколько сотен жителей вышли встречать отряд, как только заметили их и увидели пленников, не имевших признаков вырождения и болезни, характерных для южных мидиан. Северные мидиане, казалось, были наделены отменным здоровьем, они выглядели умными, и с точки зрения физического развития они были прекрасной расой, многие были красивы.

Все они были с золотистыми волосами, голубоглазые. То, что они произошли из того же рода, что и Абрахам, сын Абрахама и его деградированные люди, казалось невозможным, но это было так.

Женщины и дети толкались и пихали друг друга и мужчин, пытаясь протиснуться ближе к пленникам. Они тараторили и смеялись не переставая. Одежда пленников вызывала их великое удивление и веселье.

Их язык был практически тот же самый, что и у южных мидиан, и леди Барбара без труда понимала их. Из отрывков их разговоров она поняла, что ее худшие опасения могут подтвердиться. Однако толпа не причинила им вреда. Очевидно, сами по себе эти люди не были жестокими, хотя их религия и обычаи предписывали жестокое отношение к тем врагам, которые попадали в их руки.

По прибытии в деревню леди Барбару и Смита разлучили. Ее отвели в хижину под присмотр молодой женщины, а Смит был препровожден под охраной из нескольких человек в другую.

Женщина, присматривавшая за леди Барбарой, была красивая, очень похожая на Иезабель, и такая же болтливая, как и мужчины, захватившие пленницу. Она благосклонно отнеслась к своей подопечной.

– Ты странно выглядишь для женщин из южных мидиан, – заметила она. – А мужчина вообще не похож ни на одного из них, и такой одежды, как у вас, я никогда не видела.

– Мы не мидиане, – сказала леди Барбара.

– Но такое невозможно! – вскричала молодая женщина. – На земле Мидиан живут только мидиане. Войти или выйти отсюда нельзя. Правда некоторые говорят, что за этими громадными скалами живут люди, а другие – что дьяволы. Если ты не из мидиан, то ты дьявол. Но ты, конечно, из мидиан.

– Мы пришли из страны, которая лежит за этими скалами, – сказала ей леди Барбара. – И единственное, что мы хотим – это возвратиться домой.

– Я не думаю, что Элиа отпустит вас. Он поступит с вами так же, как и со всеми людьми из южных мидиан.

– Как же?

– Мужчин он предает смерти, потому что они еретики, а женщин, если они красивы, делает рабынями. Но быть рабыней неплохо. Я – рабыня, моя мать была рабыней. Она была из южных мидиан, ее захватил мой отец, и она стала его собственностью. Она была очень красивой. Ведь через некоторое время южные мидиане все равно убили бы ее, как они это делают со всеми красивыми женщинами перед рождением их первого ребенка. Но мы не такие. Мы убиваем некрасивых, как юношей, так и девушек, а также тех, кто знается со странными демонами, которые посещают души людей из южных мидиан. В тебе есть эти демоны.

– Я не из мидиан, я же сказала, – повторила леди Барбара.

Женщина покачала головой.

– Правда, ты не похожа на них, но если Элиа поверит, что ты не из южных мидиан, тебе придет конец.

– Конец? Но почему?

– Элиа один из тех, кто верит, что мир за скалами населен демонами, поэтому, если ты не из южных мидиантей, то ты – демон. Он убьет тебя и мужчину. Но что касается меня, то я из тех, кто не знает, что там за скалами. Некоторые говорят, что мир вокруг Мидиан заселен ангелами. Ты ангел?

– Я не демон, – ответила леди Барбара.

– Тогда ты должна быть из южных мидиан или ангелом.

– Я не из южных мидиан, – стояла на своем англичанка.

– Тогда ты ангел, – пришла к выводу женщина. – А если это так, тебе это будет не трудно доказать.

– Каким образом?

– Соверши чудо.

– О, – сказала леди Барбара.

– А мужчина тоже ангел? – спросила женщина.

– Он – американец.

– Я никогда не слышала о таком. Это что, разновидность ангела?

– Европейцы так не считают.

– Я думаю, что Элиа примет его за человека из южных мидиан и убьет его.

– Почему ваш народ так ненавидит южных мидиан? – спросила леди Барбара.

– Они – еретики.

– Они очень религиозны, – сказала леди Барбара. – Они все время молятся Йегове и никогда не улыбаются. Почему вы думаете, что они еретики?

– Они утверждают, что волосы Поля черного цвета, тогда как мы знаем, что они светлые. Это испорченные, богохульные люди. Давным-давно мы все жили вместе, как один народ, но среди тех, у кого были черные волосы, было много еретиков, которые хотели убить людей со светлыми волосами. Тогда они убежали. С тех пор северные мидиане убивают всех черноволосых, а южные мидиане – все светловолосых. Как ты думаешь, волосы у Поля светлые?

– Конечно, – ответила леди Барбара.

– Это говорит в твою пользу. В этот момент к двери хижины подошел человек и потребовал леди Барбару.

– Пойдем со мной, – скомандовал он.

Англичанка пошла за посланником, а женщина, охранявшая ее, сопровождала их.

Перед большой каменной хижиной она увидела Элиа, окруженного несколькими стариками, остальные люди стояли полукругом к ним. Леди Барбара встала перед Элиа, Смита поставили рядом с ней.

Элиа, пророк, был мужчина средних лет и беспристрастной наружности. Он был невысок, коренаст и мускулист, его лицо было обрамлено густыми светлыми бакенбардами.

Как и все северные мидиане, он был одет в козлиную шкуру и только. Единственным оружием был пистолет, отобранный у Смита, который он носил на кожаном шнурке, висевшем у него на шее.

Он обратился к леди Барбаре.

– Этот человек, – сказал он, – не говорит. Он произносит какие-то звуки, но они ничего не означают. Почему он не говорит?

– Он не понимает язык земли Мидиан, – ответила англичанка.

– Он должен понимать его! – настаивал Элиа. – Все его понимают.

– Он не из Мидиан, – сказала леди Барбара.

– Тогда он демон, – заключил Элиа.

– Возможно он ангел? – предположила леди Барбара. – Он верит, что волосы Поля светлые.

Это утверждение вызвало словесную полемику и произвело такое впечатление на Элиа и его апостолов, что они удалились в хижину на секретное совещание.

– Что это все значит, леди Барбара? – спросил Смит.

Он, конечно, ничего не понял из всего сказанного.

– Вы верите, что волосы Поля светлые, не так ли? – спросила она.

– Я не знаю, о чем вы говорите.

– Я сказала им, что вы твердо верите, в то, что волосы Поля светлые.

– Почему вы сказали им это? – спросил Смит.

– Потому, что северные мидиане предпочитают блондинов, – ответила она.

– Но кто такой Поль?

– Вы имеете в виду «был»? Он умер!

– Конечно, мне очень жаль слышать об этом, но кто же он все-таки был? – настаивал на своем американец.

– Я боюсь, что вы пренебрегаете священным писанием, – сказала она ему.

– О, да, Апостол. Но какую роль играет разница в цвете волос?

– Конечно, никакой разницы нет, – объяснила она. – Разница в том, что вы высказали подтверждение через меня, что верите в его светлые волосы. А это может помочь вам спасти свою жизнь.

36
{"b":"3397","o":1}