ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Какая чепуха!

– Конечно, религия других людей – всегда чепуха, но только не для того, кто верит в эту религию. О вас думают также, что вы ангел. Можете себе представить?

– Нет. Кто считает меня ангелом?

– Я, по крайней мере, предполагаю это, и надеюсь, что Элиа тоже будет так думать. Если «да», то мы оба спасены, и вам, небесный житель, придется заступиться за меня.

– Тогда вы тоже спасены, – сказал он. – Поскольку я не могу говорить на их языке, вы можете высказать все, что хотите, не опасаясь ничего.

– Да, это уж действительно так. Она засмеялась.

– Если бы наше положение не было столь критическим, я бы посмеялась от души.

– Вы, кажется, во всем видите смешное, – сказал он с восхищением. – Даже перед лицом опасности.

Они поговорили о многом, ожидая Элиа и апостолов. Это помогло им преодолеть тревожные минуты нервного напряжения, которые, казалось, превратились в часы. Они могли слышать гудение голосов, говоривших в хижине и снаружи, ибо жители не умолкали не на минуту.

– Они любят поговорить, – сказал Смит.

– И, возможно, вы заметили парадокс северных мидиан в этом отношении? – спросила она.

– Многие люди любят поговорить.

– Я имею в виду тот факт, что мужчины говорят больше, чем женщины.

– Возможно, это самозащита.

– Вот они идут! – воскликнула она, когда Элиа появился в дверях хижины, держась за пистолет, который носил, как украшение.

Уже становилось темно, когда пророк и двенадцать апостолов заняли свои места.

Элиа поднял руки, как сигнал тишины, и когда она восстановилась, он заговорил.

– С помощью Йеговы, – сказал он, – мы решили этот сложный вопрос. Среди нас есть некоторые, кто утверждает, что он из южных мидиан, другие, что он ангел. Большой вес имело утверждение его веры в то, что волосы Поля светлые. Это говорит о том, что он не еретик. Но если он не еретик, значит он не из южных мидиан, так как весь мир знает, что они еретики. Но если он демон, он все равно может утверждать, что волосы Поля светлые, чтобы обмануть нас. Но как же нам узнать? А мы должны знать, или из-за нашего невежества мы совершим грех против одного из наших ангелов и вызовем проклятие Йеговы на наши головы. Но мы откроем истину. Он не ангел, так как у него нет крыльев.

Среди жителей деревни немедленно послышался взрыв «аминь» и «аллилуйя», в то время как леди Барбара застыла от ужаса.

– Потому, – продолжал Элиа, – он должен быть из южных мидиан или демон. В любом случае он умрет.

Леди Барбара повернула лицо к Смиту, бледное даже через загар. Губы ее дрожали. Это было первое проявление женской слабости, которое Смит увидел на лице этой замечательной девушки.

– Что случилось? – спросил он. – Они собираются обидеть вас?

– Нет, вас, мой дорогой друг. Вы должны бежать.

– Но как? – спросил он.

– О, я не знаю! – закричала она. – Есть только одна возможность. Надо попытаться. Сейчас уже темно. Они не будет ожидать этого. Я сделаю что-нибудь, чтобы отвлечь их внимание, а вы убежите в лес.

Он покачал головой.

– Нет, – сказал он. – Мы пойдем вместе или я не пойду.

– Пожалуйста! – умоляла она его. – Или будет слишком поздно.

Элиа поговорил с одним из апостолов, и его голос снова зазвучал.

– Чтобы не нарушить божественные указания Йеговы, – сказал он, – мы отдадим этого человека на милость самого Йеговы. Как он пожелает, так и будет. Готовьте могилу, если он действительно ангел, то останется жить.

– О, бегите, пожалуйста, бегите! – закричала леди Барбара.

– Что он сказал? – спросил Смит.

– Они собираются похоронить вас заживо! – закричала она.

– А вас? – спросил он. – Что они намерены сделать с вами?

– Я буду рабыней.

С помощью острых палок и инструментов из костей и камня несколько человек уже готовили могилу в центре деревенской улицы перед хижиной Элиа, который стоял среди апостолов в ожидании завершения работ.

Он все еще играл пистолетом Смита, разглядывая его механизм и интересуясь его назначением. Он ничего не понимал.

Леди Барбара убеждала Смита попытаться бежать, пока еще была возможность, и американец обдумывал, что же предпринять.

– Вы должны идти со мной, – сказал он. – Я думаю, что мы сделаем это неожиданно, и побежим прямо через деревню к скалам, это будет самым лучшим шансом на успех. На этой стороне очень мало людей.

Из темноты над деревней на лесистой стороне пара глаз наблюдала за происходившим перед хижиной Элиа. Тихо и медленно человек подполз ближе, пока не очутился в тени хижины на краю деревни.

Вдруг Смит, схватив леди Барбару за руку, побежал к северной части деревни, и настолько неожиданным был его порыв к свободе, что какое-то мгновение никто не сдвинулся с места, но минутой позже по выкрику Элиа целая группа пустилась в погоню.

Тем временем наблюдатель, стоявший в тени хижины, проскользнул в деревню к хижине Элиа и наблюдал за погоней. Он был один, так как небольшая центральная площадь деревни опустела: все, даже женщины и дети пустились в погоню.

Смит бежал быстро, крепко держа за руку девушку. Преследователи нагоняли их.

Огни деревни больше не освещали их путь.

Только темнота лежала впереди, так как луна еще не взошла. Постепенно американец стал поворачивать влево, намереваясь бежать к югу. У них был шанс убежать только в том случае, если они оторвутся от своих преследователей до того, как достигнут леса. Нужда придавала им силу и скорость больше обычной. Но в тот момент, когда казалось, что счастье улыбнулось им, они ступили на участок, покрытый лавой, невидимой в темноте. Смит споткнулся и упал, увлекая за собой леди Барбару.

Когда они поднялись на ноги, мидиане уже были около них и набросились на беглецов.

Американец на мгновение освободился из их рук и поднялся, нанося тяжелые удары.

Но их сопротивление было очень коротким, так как тотчас же американец и англичанка были сокрушены превосходящим числом противника и снова оказались пленниками, хотя Смит боролся до тех пор, пока их не одолели.

Совершенно подавленных, их привели в деревню. Последняя надежда исчезла, и снова мидиане собрались вокруг могилы, чтобы увидеть, как пытают жертву.

Смита подвели к краю вырытой ямы. Его держали двое здоровенных мужчин, в то время как Элиа поднял руки в молитве, остальные упали на колени, выкрикивая время от времени «аминь» и «аллилуйя».

Когда он закончил свою длинную молитву, пророк помедлил. Очевидно, какая-то мысль не давала ему покоя. На самом деле его точила мысль о пистолете, который покачивался на шнурке на его шее. Он не совсем был уверен в его назначении, а сейчас намеревался убить того единственного человека, который мог сказать ему об этом.

Пистолет для Элиа был самой значительной вещью, которая когда-либо попадала в его руки, его мучило невыносимое любопытство. «Может быть, – думал он, – это волшебный талисман, чтобы отвратить дьявола, а может быть амулет дьявола или колдуна, который навлечет на меня несчастье?»

При этой мысли он снял шнурок с шеи.

– Что это? – спросил он.

Он повернулся к леди Барбаре и показал ей пистолет.

– Это оружие, – сказала она. – Будьте осторожны, или убьете кого-нибудь.

– Как оно убивает? – спросил Элиа.

– Что он говорит? – спросил Смит.

– Он спрашивает, как убивает пистолет, – ответила девушка.

Блестящая идея осенила американца.

– Скажите ему, чтобы он дал его мне, и я покажу ему, – предложил он.

Когда она перевела предложение Элиа, он возразил.

– Он может убить меня, – сказал он злобно.

– Он не даст его вам. Он боится, что вы убьете его, – перевела ему девушка.

– Да, – ответил мужчина.

– Скажите ему, – обратился Элиа, – чтобы он объяснил мне, как убивать этим оружием.

– Повторяйте ему мои указания как можно точнее, – сказал Смит после того, как леди Барбара перевела требование пророка. – Расскажите ему, как брать пистолет.

Когда леди Барбара объяснила, Элиа взял оружие правой рукой за рукоятку.

37
{"b":"3397","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Шаг до трибунала
Ангелы спасения. Экстренная медицина
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Чёрный рейдер
Первая леди. Тайная жизнь жен президентов
Академия невест
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
Как говорить, чтобы подростки слушали, и как слушать, чтобы подростки говорили
Нетленный
Разреши себе скучать. Неожиданный источник продуктивности и новых идей