ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кто ты? – спросила она. – Как ты посмел забраться в запретный сад?

При звуке ее голоса служанка быстро вскочила, устремив взгляд на Тарзана.

– Тарзан Яд-гуру! – воскликнула она голосом, в котором послышалось и облегчение, и недоумение.

– Ты знаешь его? – спросила хозяйка, обернувшись к служанке, давая тем самым Тарзану возможность предостерегающе приложить палец к губам, чтобы Пан-ат-лин не выдала его, ибо это была она.

Увидя знак Тарзана, Пан-ат-лин замолчала, пытаясь найти выход из создавшегося положения.

– Я думала… Она запнулась.

– Мне показалось, что видела его раньше в Кор-ул-грифе.

Хо-донка посмотрела сначала на нее, потом на Тарзана. В ее глазах появилось сомнение.

– Но ты не ответил мне, незнакомец, – продолжала она. – Кто ты?

– Выходит, ты не слышала о пришельце, которого принял вчера ваш король?

– Ты хочешь сказать, что ты – Дор-ул-ото? – воскликнула она.

Глаза ее расширились от благоговейного ужаса.

– Да, это я, – ответил Тарзан. – А ты кто?

– Я – О-ло-а, дочь Ко-тана, короля, – ответила она.

Итак, это была та самая О-ло-а, из-за любви к которой Тадену пришлось бежать. Тарзан приблизился к принцессе.

– Дочь Ко-тана, – начал он, – Яд-бен-ото доволен тобой и в знак своего расположения сохранил для тебя того, кого ты любишь.

– Я не понимаю, – ответила девушка, залившись краской. – Бу-лот – гость во дворце моего отца. Но я не знала, что он подвергался опасностям. Я помолвлена с Бу-лотом.

– Но ведь не Бу-лота ты любишь, – возразил Тарзан.

Она снова покраснела и отвернулась.

– Разве я чем-нибудь прогневала великого бога? – спросила она.

– Нет, – ответил Тарзан, – как я уже говорил, он доволен тобой и ради тебя спас жизнь Та-дену.

– Яд-бен-ото знает все, – прошептала девушка, – и сын разделяет его великое знание.

Тарзан не знал, как разуверить девушку во мнении, не слишком удобном для него.

– Я знаю только то, что позволяет мне знать Яд-бен-ото.

– Но скажи мне, – спросила она, – мы будем вместе с Та-деном? Это правда? Ведь сын великого бога может это предсказать?

Тарзан уклонился от прямого ответа.

– О будущем мне известно только то, – ответил он, – что говорит Яд-бен-ото. Но я полагаю, что тебе можно надеяться на лучшее, если сохранишь верность Та-дену и его друзьям.

– Ты видел его? – спросила О-ло-а. – Скажи мне, где он?

– Да, – ответил Тарзан, – я видел его, он был с Ом-атом, вождем Кор-ул-я.

– В плену у ваз-донов? – перебила она.

– Не в плену, а почетным гостем, – сказал Тарзан. Он поднял лицо к небу.

– Погоди! – воскликнул он. – Молчи, я общаюсь с Яд-бен-ото, моим отцом, он шлет мне весть.

Обе женщины упали на колени, закрыв лица руками. Их потрясла мысль о пугающей близости великого бога.

Тарзан коснулся плеча О-ло-а.

– Встань, – сказал он. – Яд-бен-ото поведал мне, что твоя рабыня родом из племени Кор-ул-я, где находится Та-ден, и что она невеста Ом-ата, вождя племени. Ее имя Пан-ат-лин.

О-ло-а вопросительно посмотрела на рабыню. Та кивнула. Ее простенький ум не мог определить, были ли они с хозяйкой жертвой обмана или нет.

– Все так, как он говорит, – прошептала рабыня. О-ло-а упала на колени и прикоснулась лбом к ногам Тарзана.

– Великую честь оказал Яд-бен-ото его ничтожнейшей подданной! – воскликнула она. – Передай ему мою нижайшую благодарность за радость, которую он принес мне.

– Мой отец будет доволен, – ответил Тарзан, – если ты поможешь Пан-ат-лин вернуться домой целой и невредимой.

– Какое дело Яд-бен-ото до таких, как она? – спросила О-ло-а с нотками высокомерия в голосе.

– Есть только один бог, – сказал Тарзан, – и он бог ваз-донов так же, как и хо-донов. Он бог над птицами, зверями, цветами и всем, что растет на земле и под водой. Если Пан-ат-лин поступает правильно, то в глазах Яд-бен-ото она значит больше, чем дочь Ко-тана, если та поступает неправильно.

– Волю Яд-бен-ото положено выполнять, – покорно ответила О-ло-а. – Но в моей ли это власти? Может, лучше передать волю твоего отца прямо королю?

– Тогда пусть она никуда от тебя не отлучается. Следи, чтобы с ней ничего не случилось плохого. О-ло-а погрустнела.

– Мне ее привели только вчера, – сказала она, – но она пришлась мне по душе больше, чем все другие рабыни. Мне будет жаль расстаться с ней.

– У тебя есть еще, – сказал Тарзан.

– Да, есть, но Пан-ат-лин одна такая.

– Много рабов приводят в город? – поинтересовался Тарзан.

– Много.

– А чужеземцы появляются?

О-ло-а отрицательно покачала головой.

– Только хо-доны с другого конца долины, но они не чужеземцы.

– Значит, я первый чужеземец, пришедший в А-лур?

– Почему сын Яд-бен-ото задает такие вопросы ничтожной, ничего не ведающей О-ло-а? – взмолилась она.

– Все дано знать только Яд-бен-ото, я уже тебе говорил, – утешил девушку Тарзан.

– Тогда, если бы он хотел, чтобы ты знал, он сам ответил бы на твои вопросы.

В душе Тарзан рассмеялся над тем, что О-ло-а побила его же оружием, однако ее попытка уклониться от ответа насторожила его.

– Так значит, были недавно чужеземцы? – допытывался он.

– Не могу сказать, так как сама не знаю, – ответила она. – Во дворце моего отца всегда полно слухов, но что дано знать женщине?

– Значит, слухи были?

– Запретного сада достиг только один слух, – сказала она.

– Наверное, о женщине другой расы? Сердце Тарзана замерло в ожидании ответа. После некоторого колебания О-ло-а заговорила:

– Нет, не могу. Если это настолько важно, что сам бог интересуется, то меня неминуемо настигнет гнев отца, если я стану обсуждать этот вопрос.

– Именем Яд-бен-ото, я повелеваю тебе говорить, – произнес Тарзан. – Именем Яд-бен-ото, в чьих руках находится судьба Та-дена.

Девушка побледнела.

– Пощади! – вскричала она. – Ради Та-дена я скажу все, что знаю!

– Все, что знаешь? – раздался сзади разъяренный голос.

Присутствующие обернулись и увидели Kо-тана, который выходил из кустов. Ярость исказила его черты, при виде же Тарзана на лице его появилось выражение удивления, смешанное с ужасом.

– Дор-ул-ото! – воскликнул он. – Я не знал, что это ты.

Затем он вскинул голову и недовольно произнес:

– Есть места, где не имеет права появляться даже сын великого бога, и запретный сад Ко-тана – одно из них.

Это был вызов, но, несмотря на смелое поведение короля, в его тоне сквозили извиняющиеся нотки, ибо в его суеверном сознании было еще живо чувство страха человека перед своим богом.

– Пошли, Дор-ул-ото, – произнес он. – Не знаю, что это неразумное дитя наговорило тебе, но что бы это ни было, я, Ко-тан, приказываю О-ло-а немедленно уйти к себе.

Он показал на противоположный конец сада. Принцесса стремительно повернулась и удалилась в сопровождении Пан-ат-лин.

– Мы пойдем сюда, – сказал Ко-тан.

Он повел Тарзана в другом направлении. Пройдя через грот, охраняемый двумя воинами, они в молчании направились во дворец.

Здесь их ждали воины и главы племен. Рядом со входом в толпе воинов стоял Лу-дон, верховный жрец. Стоило Тарзану взглянуть на его хитрое злобное лицо, как стало ясно, что ничего хорошего ждать не приходится. Вместе с Ко-таном он прошел внутрь, и дверь за ними закрылась. В тот же миг к Лу-дону подошел младший жрец. Между ними произошел какой-то разговор. Говорили они шепотом. Под конец верховный жрец сказал:

– Возвращайся во дворец принцессы и приведи немедленно ее черную рабыню.

Младший жрец отправился выполнять поручение. Лу-дон вернулся в храм. Через полчаса к Ко-тану вошел воин и объявил:

– Лу-дон, верховный жрец, желает присутствия короля в храме. Он сказал, чтобы король явился один. Ко-тан кивнул и обратился к Тарзану:

– Я скоро вернусь, а пока мои воины и слуги в твоем распоряжении.

ГЛАВА XI

Прошел целый час прежде, чем король возвратился во дворец. Тем временем Тарзан разглядывал рисунки на стенах дворца и его богатое убранство. Ко-тан вернулся и застал его за этим занятием.

16
{"b":"3398","o":1}