ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Кому-то повезло, – сказала она чернокожему. – Мне кажется, мы идем не в том направлении.

– О, нет, нет! – прошептал он, указывая на что-то впереди. – Смотри, Симба!

Гонфала взглянула в ту сторону и увидела в траве огромную голову льва, неотрывно следящего за ней зелеными глазами.

Зверь был от них в сотне ярдов. Он прижимал голову к земле, готовясь к прыжку, и неточный выстрел только разозлил бы его, но не остановил.

– Сделай вид, что не видишь его, – прошептала девушка в ответ, – мы попытаемся подойти ближе к его боку.

Она двинулась дальше, параллельно затаившемуся льву, пытаясь зайти с правого бока. Лев внимательно следил за ней. Сократив расстояние до пятидесяти ярдов, Гонфала повернулась прямо к зверю. Но зверь спокойно лежал на земле, не отрывая от нее глаз. Когда же Гонфала шагнула к нему, он грозно зарычал, но не двинулся с места.

Наблюдавшие сзади Тролл и Спайк с первого взгляда поняли всю опасность положения.

– Надо как-то поднять его! – воскликнула Гонфала. Чернокожий поднял камень и запустил им во льва.

Результат был мгновенный – лев вскочил и с ревом кинулся вперед.

– Стреляй! Стреляй!

Опустившись на колено, Гонфала выстрелила. Лев взвился высоко в воздух. Девушка попала, но пуля не остановила зверя. Перевернувшись на спину, он снова вскочил на ноги и мгновенно покрыл расстояние до охотников.

Гонфала опять выстрелила, но промахнулась, а у чернокожего ружье дало осечку. Тот, видя бесполезность своего оружия, бросил его и кинулся наутек. Лев был уже около Гонфалы, но, увидев убегающего, прыгнул за ним, повинуясь своему инстинкту. Это и спасло жизнь девушке. Гонфала стреляла еще и еще, но рассвирепевшего зверя невозможно было остановить. Он в два прыжка догнал убегающего, клацнув челюстями, расколол человека подобно ореху. Затем он замертво грохнулся на труп своей жертвы.

Гонфала, напуганная этой трагедией, разыгравшейся у нее на глазах, неподвижно стояла, глядя в одну точку.

– Это, черт возьми, больше, чем удача, – сказал Тролл. – Не только девушка, а и два ружья.

– Пошли! – воскликнул Спайк, направляясь к Гонфале.

Она их сразу же заметила, но сначала подумала, что это ее друзья идут к ней на помощь. Но затем она их узнала.

Гонфала знала, что они плохие люди, что они украли камни, но не подозревала, что они могут угрожать ей самой. Они шли к ней, дружески улыбаясь.

– Мы увидели тебя с холма, но не успели добежать и не могли тебе помочь – у нас нет ружей. Да и были мы слишком далеко.

– Что вы здесь делаете? – спросила она.

– Мы заблудились и уже несколько недель не можем выбраться отсюда.

Тролл поднял валявшуюся винтовку. Спайк не спускал глаз с прекрасной двустволки Гонфалы.

– Вы можете вместе со мной вернуться в наш лагерь.

– Лучше ничего не придумаешь, девочка? – воскликнул Спайк. – А у тебя славненькая пушка. Дай взглянуть на минуточку.

Не подумав, девушка выпустила оружие из рук и нагнулась над убитым.

– Скверно. Вы отнесете его в лагерь, ладно?

– Мы и не собираемся идти в твой лагерь! Тон Спайка изменился.

– О! – воскликнула Гонфала. – А что же мне делать? Я не дотащу его одна!

– А тебе и не нужно этого делать.

– Что ты хочешь сказать?

– То, что сказал. Ты не вернешься в свой лагерь, а пойдешь с нами.

– Нет, я никуда не пойду.

– Послушай, Гонфала, – выдавил из себя Спайк. – Мы не собираемся делать тебе больно, мы не тронем тебя, не бойся. Ты свободно пойдешь рядом с нами. Ты просто нам нужна.

– Для чего?

Голос ее был ровным, в то время, как сердце ушло в пятки.

– У нас Гонфал, но без тебя он не действует.

– Как это?

– Вот так. Мы пытались привести его в действие, подобно Мафке, но ничего не вышло. А ты можешь иметь все, что захочешь. Ты королева, камень тебя послушается. А я, может быть, даже женюсь на тебе. – Он захихикал.

– Черта с два! – рявкнул Тролл. – Она принадлежит мне так же, как и тебе. Гонфала крикнула:

– Я не принадлежу ни одному из вас! Вы оба идиоты! Если вы меня украдете – вас поймают и убьют. Если у вас есть хоть капля здравого смысла, вы оставите меня в покое. А Гонфал можете забрать с собой в Европу и купить себе там все, что пожелаете.

– Э, нет, сестричка. Ты пойдешь с нами, – сказал Тролл. – Мы слишком долго гнались за тобой, чтобы так просто отпустить.

XV

КЛЮЧИ К РАЗГАДКЕ

Ван Эйк уложил своего льва двумя выстрелами, затем он услышал три выстрела Гонфалы. Вуд охотился неудачно. Они отослали чернокожих с добычей в лагерь и пошли в сторону Гонфалы.

Они искали ее часа два, но безрезультатно. Кричали, стреляли в воздух, но тщетно. Наконец они наткнулись на растерзанное тело сопровождавшего Гонфалу чернокожего. Почва была каменистой, и следов обнаружить не удалось никаких. Жертв больше не было, и мужчины решили, что девушка, ранив зверя, который ушел от нее, возвратилась в лагерь одна. Обшарив весь лагерь, они также не нашли никаких следов девушки.

Было уже далеко за полдень, когда Вуд решился снова отправиться искать ее. Разделившись на три группы, все разошлись в разные направления. Несколько чернокожих остались в лагере готовить еду. В случае, если девушка вернется в лагерь, они могли встретить ее и накормить.

Только на следующий день измученные Вуд и ван Эйк вернулись в лагерь.

– Боюсь, все напрасно, старина, – сказал сочувственно ван Эйк. – Если бы она была жива, то наверняка услышала бы наши выстрелы и хоть как-то дала бы о себе знать.

– Я не верю, что ее уже нет в живых, – настаивал Вуд. – Я никогда не поверю в это. Ван Эйк покачал головой.

– Я знаю, в это трудно поверить, но нужно смотреть фактам в лицо. Она не может остаться в живых в этой стране львов.

– Но у нее два ружья, – настаивал Вуд. – Ты же видел, что мертвый чернокожий лежал без оружия. Если бы на нее напал лев, раздался бы хоть один выстрел, а ты не слышал ни одного, кроме тех трех.

– Слушай, Стен, я иду домой. Ты знаешь меня. Если бы была хоть слабая надежда, я бы остался, но ее нет. Тебе лучше отправиться со мной и постараться поскорей обо всем забыть. Тебе станет лучше по возвращении домой.

– Бесполезно, Боб. Иди один, я остаюсь.

– Но что ты собираешься делать один?

– Я буду не один. Я вернусь к Тарзану. Я найду его, и он мне поможет. А ее я найду живой или мертвой.

Вуд послал Тарзану большое письмо с подробным описанием всего случившегося и уже десять дней ждал ответа или самого Тарзана. С каждым днем он все больше убеждался, что Гонфала жива. И его подозрения подтвердились, когда он нашел лагерь Тролла и Спайка недалеко от их собственного.

Гонфала как раз проходила рядом с ним, судя по тому месту, где она встретилась со львом. Возможно, Гонфала попала в руки этих проходимцев, и ее судьба была еще ужасней. Он старался отогнать мрачные мысли прочь. Как давно он не видел свою любимую! Казалось, целую вечность!

Чья-то тень загородила вход в палатку, и Вуд оглянулся посмотреть, кто бы это мог быть. И сразу же вскочил на ноги.

– Тарзан! Боже, я уж думал, что ты никогда не придешь!

– Я отправился к тебе, как только получил твое письмо. Ты, конечно, не терял зря времени. Что ты нашел? Вуд рассказал ему о своих подозрениях.

– Интересно, – пробормотал Тарзан. – Сейчас слишком поздно, ничего не увидишь. Завтра утром я взгляну.

Рано утром Вуд и Тарзан были в лагере, где останавливались Тролл и Спайк. Тарзан осмотрел землю вокруг. Его чуткие ноздри подтверждали, что здесь жили американцы. Следы, примятая трава, зола от костра – все говорило ему об этом.

– Это был очень небольшой лагерь, – сказал он. – Около десяти человек, не больше. У них было мало еды и всего несколько тюков. Здесь было двое белых, может быть, и один. Остальные местные. Еды у них почти не было. Вероятно, у них не было и огнестрельного оружия, так как здешние места изобилуют дичью. Взгляни на кости в золе. Если внимательно приглядишься, увидишь подтверждение моим словам.

21
{"b":"3399","o":1}