ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну-ка, ну-ка, что это было?

Просто оговорка. Мысленная. Имел в виду корундынеограненные драгоценные камни.

– Это не оговорка. Это важная поправка или, точнее сказать, модификация. Продолжим. Пневмопоезд…

ДлинныйвагонкупепоследнийкондиционерЧушь какая-то.

– Это не чушь, мистер Рейх. Это игра слов с эротическим оттенком. Подставьте наследный вместо последний и поймете, о чем я. Пожалуйста, продолжайте.

– Ишь, какие вы сообразительные, щупачи. Посмотрим. Пневмопоезд… поездподземкасжатый воздухсверхзвукМы транспортируем вас в транспортные средстваслоган компанииКакой компании? Как она называется-то, блин? Не помню. Откуда вообще это вылезло?

– Из подсознания, мистер Рейх. Еще одна попытка, и вы начнете понимать. Амфитеатр.

Креслаоркестровая ямабалконложистойлаконюшнимарсианские лошадимарсианские пампасы

– Вот оно, мистер Рейх. Марс. За последние шесть месяцев вам приснилось девяносто семь кошмаров с Человеком Без Лица. Он стал вашим постоянным врагом, раздражителем, подстрекателем кошмаров, у которых наличествуют три общих элемента. Финансы, транспорт и Марс. Снова и снова… Человек Без Лица, финансы, транспорт и Марс.

– Мне это ни о чем не говорит.

– А должно, мистер Рейх. Вы наверняка можете опознать эту жуткую фигуру. Иначе зачем вы пытаетесь скрыться от нее, отвергая вид ее лица?

– Я ничего не отвергаю.

– И вот дополнительные ключи: измененное слово курт и забытое название компании, чей слоган звучит как: «Мы транспортируем вас в транспортные средства».

– Я же тебе говорю, я не в курсе, кто это. – Рейх вскочил с кушетки. – Никакого толку от твоих ключей. Не могу я его опознать.

– Человек Без Лица страшит вас не потому, что он безлик. Вы знаете, кто он. Вы его боитесь и ненавидите, но вы знаете, кто он.

– Ты у нас щупач. Ты мне скажи.

– Есть предел моих способностей, мистер Рейх. Глубже в ваш разум я проникнуть без содействия не могу.

– Что ты имеешь в виду – без содействия? Ты лучший врач-эспер, которого можно нанять. Я…

– Вы так не думаете, мистер Рейх, и не имеете в виду то, что говорите. Вы осознанно наняли эспера второго класса – как раз с тем, чтобы обезопасить себя в подобной чрезвычайной ситуации. Теперь вы поплатились за свою осторожность. Если хотите, чтобы крики прекратились, проконсультируйтесь с кем-нибудь первоклассным… например, Огастесом Тэйтом, Гартом или Сэмюэлем @кинсом.

– Я подумаю, – пробормотал Рейх и развернулся к выходу.

Когда он открывал дверь, Брин окликнул его:

– Между прочим, Мы транспортируем вас в транспортные средства – слоган картеля д’Куртнэ. Есть ли здесь связь с искажением курт вместо корунд? Поразмыслите.

Человек Без Лица!

Не колеблясь, Рейх опустил калитку на мысленном пути от своего разума к уму Брина и заспешил вниз по коридору к своей спальне. Его охватила дикая ненависть.

Он прав. Это д’Куртнэ заставляет меня орать. Не потому, что я его боюсь. Я себя боюсь. Я все время знал. Знал в глубине души. Я знал, что рано или поздно, встав лицом к лицу с этим, буду вынужден прикончить ублюдка д’Куртнэ. У него нет лица, потому что это лицо убийства.

Одетый с иголочки и в прескверном настроении, Рейх вылетел из своих апартаментов и спустился на улицу, где его подхватил джампер «Монарха» и слитным грациозным скачком вознес на вершину исполинской башни, вмещавшей сотни этажей и тысячи сотрудников нью-йоркского офиса «Монарха». Башня «Монарха» представляла собой центральную нервную систему немыслимо огромной корпорации, пирамиды транспорта, коммуникаций, тяжелой промышленности, производства, маркетинга, исследований, опытных разработок, импорта. «Монарх Ютилитис & Рисорсес, Инкорпорейтед» покупала и продавала, выменивала и дарила, творила и разрушала. Сплетение дочерних компаний и субсидируемых организаций холдинга было так сложно, что эспер-аудитор второго класса разруливал лабиринтоподобные финансовые потоки весь рабочий день напролет.

Рейх вошел в офис. По пятам за ним следовали старшая секретарша, эспер-3, и ее помощницы с грузом утренней документации.

– Оставьте здесь и катитесь, – рявкнул он.

Те сгрузили бумаги и кристаллы памяти на стол и убрались – поспешно, однако без недовольства. Они привыкли к его вспышкам гнева. Рейх устроился за столом, все еще дрожа от гнева, но чувство это уже переходило в жажду кровавого возмездия д’Куртнэ.

Наконец он пробормотал:

– Ладно, дам мерзавцу еще один шанс.

Он отпер стол, выдвинул сейфовый ящик и извлек шифровальный справочник, предназначенный для глав компаний с четверным рейтингом А-1 по Ллойду. Большая часть необходимой информации содержалась в середине томика.

Тигр! Тигр! - i_002.png

Заложив нужное место в шифровальном справочнике, Рейх включил видеофон и сказал оператору внутренней связи на экране:

– Кодовый отдел дай.

Экран ярко осветился, и на нем появилась картинка комнаты, наполненной сигаретным дымом, книгами и катушками ленты. Бледный человек в выцветшей рубашке глянул на экран и тут же оживился:

– Слушаю, мистер Рейх.

– Утро доброе, Хэссоп. Да, судя по всему, тебе нужен отпуск. – Заводи себе врагов сознательно. – Отправляйся-ка на недельку в Космолэнд. За счет «Монарха».

– Спасибо, мистер Рейх. Большое вам спасибо.

– Следующее послание конфиденциально. Крэю д’Куртнэ. Диктую… – Рейх сверился с шифросправочником. – YYJI TTED RRCB UUFE AALK QQBA. И чтоб ответ быстрей ракеты доставили. Ясно?

– Ясно, мистер Рейх. Быстрей ракеты.

Рейх отключился, запустил руку в кучу бумаг и кристаллов на столе, выудил наудачу один кристалл и бросил в проигрыватель. Голос старшей секретарши сказал:

– «Монарх»: общее падение 2,1134 %. Картель д’Куртнэ: общий прирост 2,1130 %…

– Черт побери! – простонал Рейх. – Из моего кармана прямо к нему.

Он выключил проигрыватель и поднялся, снедаемый нетерпением. Ответа, не исключено, придется ждать долгие часы. Вся его жизнь зависела сейчас от этого ответа д’Куртнэ. Он покинул офис и начал слоняться по этажам и отделам башни «Монарха», изображая безжалостно дотошного ревизора, каким часто становился для своих сотрудников. Эспер-секретарша, не привлекая внимания, сопровождала его, подобно натасканной собаке.

Натасканной суке, подумал Рейх, а вслух сказал:

– Извини. Ты это прощупала?

– Ничего страшного, мистер Рейх. Я вас понимаю.

– Серьезно? Ой, не думаю. Гребаный д’Куртнэ!

В рекрутерском градосекторе тестировали, проверяли и сканировали привычную массу претендентов… клерки, рабочие, специалисты, менеджеры среднего звена, топовые эксперты. Предварительная оценка выполнялась при помощи стандартных тестов и интервью, но старший эспер-рекрутер «Монарха» никогда не бывал ею доволен: вот и сейчас, когда появился Рейх, он мерил шагами кабинет в ледяной ярости. Секретарша Рейха телепатически предупредила его о визите, но рекрутера это не проняло.

– На финальное личное собеседование с претендентом у меня есть десять минут, – отрывисто пояснял он ассистентке. – Шесть человек в час, сорок восемь в день. Я трачу время зря, если процент первичных отказов падает ниже тридцати пяти; следовательно, ты тратишь зря время «Монарха». Меня «Монарх» не затем нанял, чтобы отсеивать явно не подходящих кандидатов. Это твоя работа. Выполняй ее. – Он развернулся к Рейху и с педантичным видом кивнул: – Доброе утро, мистер Рейх.

– Доброе. Проблемы?

– Ничего такого, что нельзя было бы уладить, как только ваши люди поймут, что экстрасенсорика – не чудо, а ремесло с почасовой оплатой. Каково ваше решение по Блонну, мистер Рейх?

2
{"b":"3431","o":1}