ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Могла меня попросить. Я бы помог.

Обязательно. Как в одном из моих любимых анекдотов: «А я вчера вагон за задний буфер поднимал. – Ну? – Ну и не поднял». Но ведь действительно путь к сердцу мужчины…

Время было сравнительно детское – часов восемь, и он, конечно, мог еще трижды передумать, оставаться ему или нет, посему я стала напряженно придумывать предлог повесомее, чтобы спокойно спать одной в собственной койке. Про Андрея как-то позабыла. Мы заканчивали скромный ужин, когда раздался звонок в дверь и я непроизвольно вздрогнула. Масик посмотрел на меня с изумлением:

– Ты ждешь кого-нибудь еще?

Интонацию этой фразы, особенно последнего слова, надо было слышать!

– Да. Одного знакомого. Важная встреча. Деловая.

– Вечером? У тебя дома?!

Я не стала отвечать. Да и что я, собственно, могла ответить? Что испугалась одинокого вечера и пригласила человека, которого почти не знаю? Что перестала правильно ориентироваться в обстановке и поэтому мне страшно? Что мой новый знакомый, похоже, единственный человек, который не просто интересуется тем, что со мной происходит, но еще и пытается как-то помочь? Все это правда, но не оправдание, во всяком случае, для Масика.

Андрей – ну конечно же! – пришел с цветами. Их мне никто не дарил после Валерия, и я уже забыла, как это приятно. Но букет, по-видимому, стал той каплей, которая переполнила чашу Масикова терпения. Он вышел из кухни и, демонстративно не замечая Андрея, стал одеваться. А мне вдруг все это надоело, захотелось покоя, так что выяснять отношения я не стала. И вполне хладнокровно выслушала реплику, так сказать, под занавес:

– Я в тебе разочаровался. Мало того, что ты корыстна, ты еще и легкомысленна, как, впрочем, все женщины. Возможно, ты как-то исправишь свои ошибки и переменишь поведение, тогда позвони. Но в ближайшее время я буду страшно занят.

Надо полагать, будет смотреть все сериалы по всем программам подряд. Я промолчала, а ненаглядный выпустил последнюю отравленную стрелу.

– Никогда не думал, что на деловые встречи приходят с букетом, – цветы дарят при совершенно иных отношениях.

– Таких, как у нас с тобой? – невинно осведомилась я.

Ответом меня не удостоили. Что ж, леди с дилижанса – лошадям легче. Как говорится, просто встретились два одиночества – а костру разгораться не хочется. Вот и весь разговор. Если учесть, что и у меня в ближайшие дни со свободным временем явно будет напряженка, то все, что ни делается, – к лучшему. Хотя бы потому, что хуже, кажется, уже некуда.

Андрей терпеливо ждал, пока я распрощаюсь и смогу уделить ему и цветам достаточно внимания. От ужина отказался и с некоторым скепсисом осмотрел следы банкета.

– Наташа, вы вроде бы обещали без меня не пить?

– Не столько без вас, сколько одна, – отпарировала я. – Приезжал мой приятель, тот, у которого жена погибла на пожаре в Морфлоте, привез с собой вот эту роскошную бутылку. Потом пришел Масик.

«И принес баночку квашеной капусты», – добавила я про себя.

– Выходит, я вам помешал? – огорчился Андрей.

– Да бог с вами, мы же договаривались. Эти, кстати, явились, как судьба, без зова и без звонка, застали меня врасплох, а я и так перестаю соображать что к чему. Знаете, мне почему-то кажется, что без вас я совсем запутаюсь. Не знаю, почему я вам вообще исповедуюсь, но уж так сложилось… В общем, приятель мой, Володя, меня сегодня, как бы это точнее сказать, напугал. Он был совершенно не такой, как всегда…

– Но это, в общем, естественно. Гибель близкого человека… Да и смерть бывшей жены тоже не бог весть какая радость.

– Он утверждает, что вторая женщина – не Лариса. Во всяком случае, он ее не опознал.

– А почему речь зашла о Ларисе? Я же просил вас не делиться ни с кем своими подозрениями. Ох, Наташа, ну зачем вы сами себе вредите? Чисто женская особенность!

Интересно, а каких особенностей он от меня ждал? Чисто мужских? Или особенностей русской национальной охоты?

– Умение навредить себе – это вне пола, – попыталась я отшутиться, хотя, если честно, мне было не до смеха. – Излишняя экспансивность, разговорчивость – тоже. Суровые и молчаливые мужчины давно перевелись. А жить нужно страстями, как утверждает одна из моих подруг.

– Она, наверное, имела в виду не те страсти, которые происходят от слова «страх», – заметил Андрей. – Ладно, вы такая, какая есть, и я не собираюсь вас переделывать. Дайте мне, пожалуйста, чашку чая, если это несложно, и давайте делиться информацией. Кстати, расскажете подробнее, что именно вас тревожило во время разговора с вашим приятелем, – может быть, этому существует вполне четкое и разумное объяснение, и все ваши страхи рассеются. А я расскажу, как продвигается дело. Кое-что и мне удалось выяснить, не без помощи Павла, конечно. Он сегодня не приедет, не волнуйтесь, но у меня все полномочия.

Только что опроверг мой тезис насчет страстей и думает, что я буду переживать из-за присутствия или отсутствия Павла. Типично мужская логика! Мне, если честно, было уже все равно: где трое гостей побывало, там и четвертому место сыщется. Хорошо хоть не все сразу собрались, и на том, как говорится, спасибо.

Глава 7

НАЙДЕТЕ ЖЕНЩИНУ – ИЩИТЕ МУЖЧИНУ

А может быть, он сам себя пугает? Никаких улик против него не существует, все уничтожил пожар? Забыть, вести прежний образ жизни, только теперь уже в таком приятном одиночестве. Или вообще начать совершенно новую жизнь на абсолютно новом месте…

И просыпаться ночью от мысли, что все тайное рано или поздно становится явным? Нет, расслабляться рано. Так хорошо все было спланировано: просидеть в гостях как можно дольше, а если не удастся получить требуемое из рук самой хозяйки, то незаметно подложить ей в стакан снотворное, без помех обыскать квартиру… А у нее один гость за дверь – другой на порог. У нее, которая целый год жила чуть ли не отшельницей и вообще почти не имела друзей и близких людей! А тут как назло появились свидетели, которые ему абсолютно ни к чему.

В следующий раз он поступит по-другому. Обыщет эту чертову квартиру в отсутствие хозяйки. Замки там можно открыть пилкой для ногтей. Выманить эту дурочку на несколько часов из дома – плевое дело, она всему верит, как малое дитя, хотя и пытается казаться взрослой, искушенной женщиной.

Что за дикую историю с диваном она сочинила? Радиоактивная капсула – слишком дорогая штука, чтобы использовать ее вот так, для решения квартирно-бытовых вопросов. Да еще надо достать эту самую капсулу – тоже задачка не в одно действие. Ему самому пришлось потратить несколько месяцев, чтобы выйти на надежный источник. Единственный.

А если не единственный? Если существует еще какой-то канал? Тогда ему заказчики голову оторвут, потому что товар перестанет быть уникальным и вообще появится конкуренция, а он заверил их, что такого в принципе не может быть. Там люди серьезные, шуток не любят, ошибок не прощают.

Нет, не может быть никаких ошибок. Потому что он самый умный. Переиграть его никому еще не удавалось и вряд ли удастся. А неудачники пусть плачут.

С чего начнем? – спросил Андрей. – С дивана или с пожара?

В первую секунду я даже не сообразила, в каком контексте нужно понимать слово «диван» и какое отношение я имею к этому самому пожару. Потом до меня все-таки дошло, и я посмотрела на своего гостя не без уважения: если он за неполные сутки смог что-то разузнать, то я приобрела ценного знакомого. Пусть даже основную работу проделал его друг, точнее, подчиненные друга, все равно есть надежда не свихнуться, а разобраться что к чему.

– С дивана, – решила я. – Тем более что сегодня я кое-что вспомнила и позвонила сестре мужа.

– Зачем?

Хороший вопрос. Резонный, я бы сказала. Действительно, зачем звонить тому, кого в чем-то подозреваешь? В тех детективах, что я перевожу тонно-километрами, именно на этом «горит» большинство положительных персонажей, а также почти все невинные жертвы. Конечно, их нравы несопоставимы с нашими, но хотя бы основные принципы можно было бы и усвоить.

19
{"b":"3439","o":1}