ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но это на самом деле так, Этан. Ты не знаешь меня, совсем не знаешь. Все, что ты знаешь обо мне, – придумано. В тот вечер я пришла в твой клуб впервые. Я выкрасила волосы и купила новый наряд, не имеющий ничего общего с тем, в чем я хожу обычно. Я была в депрессии по поводу того, что мне исполняется тридцать один год, и хотела хоть раз в жизни совершить какой-то экстравагантный поступок. Встретив тебя, я получила шанс раскрепоститься и провести вечер с веселым красивым мужчиной, который на следующий день и думать обо мне забудет. – Гвен невесело рассмеялась и нервно взъерошила волосы. – Но ты оказался совершенно не таким, каким я ожидала тебя увидеть. Ты оказался милым и добрым. И тебя интересовал не только секс со мной. Ты разыскал мой дом и снова пригласил меня. Мне показалось по твоему поведению, что ты хочешь узнать меня получше, в то время как я считала, что была для тебя развлечением на одну-единственную ночь.

Этан покачал головой в явном замешательстве.

– Не хочешь ли ты сказать, что удрала от меня сегодня утром, потому что я был слишком внимателен к тебе? Потому что я отнесся к тебе как к женщине, с которой меня связывают какие-то отношения, а не как к любовнице на одну ночь?

– Нет, ты ничего не понял. Дело совсем не в тебе. Ты был великолепен, чего я никак не ожидала и не планировала. – Гвен тяжело вздохнула. – Я говорю о другом. Женщина, которую ты встретил в ту ночь в своем клубе, – это не я. И когда ты появился в моей квартире и пригласил меня на ужин, мне пришлось притворяться умудренной и самоуверенной. Мне пришлось купить сексапильный крикливый наряд и придумать себе другую профессию, лишь бы ты не подумал, что я целыми днями торчу здесь, в окружении книг.

Если в это утро Этан был в смущении, когда неожиданно понял, что влюблен в Гвен, то сейчас пришел в полное замешательство. Видимо, она считала, что женщина, с которой он проводил так много времени, и женщина, которой она была на самом деле, совершенно не похожи друг на друга.

Но Этан считал иначе. Даже если Гвен и выдавала себя за другого человека в его клубе, в ту первую ночь, которую они провели вместе, все равно какая-то часть той сексапильности и трепетности оставалась в ней и сейчас. Он знал, что профессия библиотекаря не делала ее ни скучной, ни нудной. А еще он знал, что то, чем она занималась и какой видела себя, не имело никакого отношения к тому, за что он ее полюбил.

Честно говоря, он обрадовался, что Гвен убежала от него только потому, что думала, будто не соответствует его ожиданиям и не вписывается в его образ жизни. А он было испугался, что просто не нужен ей.

Видимо, следовало бы на нее разозлиться, поскольку она солгала ему, но после того, что он услышал, ее ложь стала ему безразличной.

Этан погладил обнаженные руки Гвен и почувствовал, как всю ее хрупкую фигурку охватила дрожь.

– У меня только один вопрос, – сказал он тихо, но твердо. – А ночью ты лгала?

Он внезапно притянул девушку к себе и накрыл ее рот поцелуем, потом обнял за талию и прижал к себе еще сильнее. Она едва не задохнулась и обмякла в его объятиях.

Это было нелегко, но Этан заставил себя отстраниться, прервать поцелуй и отступить на шаг, чтобы не испытывать искушения снова обнять ее.

– Ты только делала вид? – спросил он. – Все время, пока ты находилась в моих объятиях и в моей постели, ты просто играла?

Ошеломленная Гвен взглянула на него остекленевшими глазами и покачала головой.

– Нет. Клянусь, что все было по-настоящему.

Этан почувствовал невероятное облегчение. Ему захотелось запрокинуть голову и закричать от радости. Захотелось поднять руки и закружиться в танце прямо здесь, в библиотеке.

Вместо этого он широко улыбнулся, поднес ее руку к своему рту и припал к ней губами.

– Тогда до всего остального мне нет дела. Я люблю тебя, а не твою работу или наряды. Можешь хоть гамбургеры продавать. Мне все равно.

Услышав это, Гвен улыбнулась, хотя все еще не очень уверенно.

– Все равно я не та, за кого ты меня принимал, – настойчиво повторила она с повлажневшими глазами. – Я собираю керамических кошечек и провожу почти все вечера за чтением книг, а не в клубах.

– Ты любишь меня, Гвен? – решительно спросил Этан. – Это все, что я хочу знать. Ты меня любишь?

Ее нижняя губа дрогнула, но она ответила сразу же, без запинки.

– Да, люблю. Я не хотела, пыталась сопротивляться, но, видит бог, я тебя люблю.

Он обнял ее одной рукой, притянул к себе и целовал до потери дыхания. Когда они в конце концов отпрянули друг от друга, то только затем, чтобы набрать в легкие кислорода. Теперь, когда она принадлежала ему, он не собирался ее отпускать.

– Но, Этан…

– Нет. – Он закрыл ей ладонью рот. – Никаких отговорок, никаких доводов, по которым я не мог бы испытывать чувства к тебе. Мне понадобилось черт знает сколько времени, чтобы прийти в себя после предательства Сьюзен и понять, что я способен полюбить другую женщину. Мне нужна ты, твои керамические кошки, абонемент в библиотеку, нужно все. Я даже обязуюсь реже бывать в клубе, если тебе от этого станет легче. Кстати, я собираюсь открыть филиал, так что спокойно могу больше времени посвятить этому проекту.

– Ты не должен ничего менять из-за меня, – прошептала Гвен. – Кроме, может быть, привычки спать с незнакомыми женщинами в первую же ночь.

Она с обожанием взглянула на него, и он знал, что смотрит на нее с тем же выражением.

– Договорились. И то же самое относится к тебе. С этого момента я однолюб, а ты – однолюбка.

Счастье разлилось по ее лицу. Она встала на цыпочки, чтобы поцеловать его.

– Договорились.

ЭПИЛОГ

Лежа на диване в кабинете Этана, Гвен перевернула страницу своей любимой потрепанной книги «Джейн Эйр». По ритмичной вибрации пола она чувствовала, что в клубе играет музыка, но эта комната была практически звуконепроницаемой, и она давно привыкла к странному ощущению, что знает, какую мелодию там играют, хотя ничего не слышит.

Гвен многое уяснила за последние несколько месяцев. Например узнала, что значит жить с мужчиной. И поняла, что Этан по-настоящему любит ее такую, как она есть.

Они стали жить вместе вскоре после неожиданного появления Этана в библиотеке и их взаимного объяснения в любви. Но Гвен продолжала нервничать и сомневаться, учитывая обстоятельства их знакомства. Так что они решили не спешить и как следует узнать друг друга, прежде чем строить планы на будущее.

По иронии судьбы Этан переехал в ее квартиру, с ее книжными полками, фигурками кошечек и прочим. Он утверждал, что ему нравится более домашняя и мирная обстановка ее дома и что он устал от своего холостяцкого жилища и будет сдавать его в субаренду до истечения срока договора.

Спустя полгода совместной жизни, когда они были вместе практически каждую свободную от работы минуту, Гвен почувствовала уверенность в том, что Этан действительно знает ее. А она знает его. Потому-то, когда Этан пригласил ее на ужин при свечах, где предложил выйти за него замуж, она без колебаний сказала «да». Да, да, тысячу раз да.

Они поженились в «Джазовом клубе» – новом заведении, принадлежащем Этану. Он обнаружил старое складское помещение в другом конце города и полностью переоборудовал его, воссоздав обстановку старого джазового клуба сороковых годов с интерьером в черных и белых тонах.

Перед торжественным открытием они дали друг другу клятву верности на пустой сцене, украшенной воздушными шариками и лентами. После этого устроили легкий ужин для друзей и родственников, а затем последовали танцы до утра.

Все это было почти год назад, и Гвен не помнила, чтобы когда-нибудь была так счастлива. Теперь у нее чудесный муж, новый дом и большая новость, которую она собиралась сообщить Этану.

Уголком глаза Гвен поймала отражение света настольной лампы в своем золотом с бриллиантами обручальном кольце. Улыбаясь, она слегка вращала кольцо на пальце и думала о том, какой сюрприз преподнесет вскоре мужу.

20
{"b":"3455","o":1}