ЛитМир - Электронная Библиотека

В ответ Фицроджер захохотал и отпустил ее.

– Рыжик, я продемонстрировал свою силу при штурме замка, почему бы и тебе не показать твое богатство?

Он опять нацелился на ее богатство, и Имоджин пришлось быстро остудить свои возникающие чувства. Он ничего не увидит, пока не будет подписан брачный контракт, где будет указано, что контроль над Каррисфордом останется в ее руках!

Фицроджер покачал головой.

– Рыжик, если ты станешь соперничать со мной при решении каких-либо важных проблем, ты обязательно проиграешь!

– Никогда не уступлю! Я Имоджин из Каррисфорда, а ты просто никто! Ты настоящее ничтожество!

– Если мы станем бороться, я выиграю, потому что ты Имоджин из Каррисфорда, а я до недавнего времени был никем! Я умею сражаться так, как тебе никогда и не снилось! Рыжик, ты не знаешь, как суров окружающий мир, и если ты будешь хорошей девочкой, я постараюсь, чтобы ты никогда этого не узнала!

Она не успела ему ответить, как его легкие шаги уже послышались на лестнице.

– Я ненавижу тебя. Ублюдок Фицроджер! – завопила она ему вслед. Шаги внезапно стихли. Имоджин застыла. Она никогда его так не называла. После жуткого момента продолжительной тишины Фицроджер стал снова спускаться вниз. Ублюдок не собирался давать ей сдачи. Она была этим немного разочарована.

* * *

Через некоторое время к ней пришел Ренальд де Лисл с пергаментом, чернилами и перьями.

– Для чего это все? – спросила Имоджин, насторожившись.

– Ваш брачный контракт. Тай сказал, что у вас много свободного времени и вы составите его.

Имоджин не могла поверить тому, что слышала.

– Фицроджер хочет, чтобы я включила в него то, что мне хочется?

– Видимо, так, – ответил Ренальд, ухмыляясь. – Я хотел бы, чтобы у меня были роскошные золотые волосы и синие глаза. Тогда я бы сразу же получил от него в подарок замок.

– Если вы выйдете за него замуж, – с кислым выражением на лице произнесла Имоджин.

– Правда. Вы сами укажите свои условия, маленький цветочек!

Когда он ушел, Имоджин стала думать, что бы ей написать.

Потом она перечислила все, о чем они договорились, правда, ни словом не упомянув о Ворбрике, и даже вписала пункт, в котором указывала, что Фицроджер станет наблюдать за тем, как она будет управлять Каррисфордом.

Глава 8

– Леди Имоджин! Вы слышали, что сюда вот-вот прибудет, король? – Круглое лицо Марты порозовело от возбуждения.

– Что? – удивилась Имоджин.

– Король услышал о том, что здесь произошло, и поспешил к вам на помощь. Вместе с гонцом уже прискакали несколько рыцарей.

– И никто мне не сказал ничего об этом? Немедленно пришлите сюда Фицроджера!

У Марты глаза чуть было не вылезли из орбит, и она быстро убралась из комнаты.

Имоджин злилась на себя и на всех остальных. Она думала о тех умных словах, которые должна произнести, чтобы поставить Ублюдка на место. Но порой она вспоминала его поцелуй и думала о том, когда же это снова повторится.

Все это пустая трата времени! Если бы она повнимательнее наблюдала за двором, то не пропустила бы прибытие приближенных короля.

Вошел Фицроджер. Сегодня он был воплощением рыцарской деликатности.

– Миледи, вы чего-нибудь желаете? Может, вы хотите спуститься в зал и отобедать?

– Нет… Да… Может быть. Я хочу поговорить с посланцем короля.

Фицроджер же был удивлен ее просьбой, и ему не стало стыдно.

– Зачем? – спросил он. Имоджин зашипела от злости.

– Потому что это мой замок, Фицроджер, и он принес весточку мне!

– Нет, он приехал с поручением ко мне, чтобы я помог бедной девице, оказавшейся в неприятном и трудном положении. Он приехал сюда только потому, что уже знал, что я нахожусь в замке Каррисфорд.

– О! – Имоджин почувствовала себя, как надутый свиной пузырь, который проткнули булавкой. Но она постаралась собраться с мыслями. Ведь это был ее замок.

– Мне все равно хотелось бы поговорить с ним.

– Боюсь, что он уже отбыл со своим эскортом, чтобы передать послание Ворбрику. Его вызывают на суд короля.

– Толку от этого никакого не будет, – взорвалась Имоджин.

– Мы все это знаем, – спокойно возразил он ей. – Но следует соблюдать определенный порядок.

– Значит, король собирается сюда приехать, – задумчиво протянула она.

– Да, он будет здесь завтра, чтобы засвидетельствовать наш брак.

– Я не собираюсь заключать поспешный брак, – заявила Имоджин.

– Какой смысл оттягивать его? Не стоит соблазнять других претендентов, чтобы они попытались силой захватить вас.

Имоджин ехидно улыбнулась.

– Кажется, вы не уверены, что сможете защитить меня, лорд Фицроджер?

– Не бойтесь, Имоджин, я смогу постоять за вас. Но будет лучше, если вы понесете от меня, тогда вы станете не такой лакомой приманкой. Вы же помните, как сами придумали подобное средство защиты.

– Да… – пробормотала Имоджин и возненавидела себя за то, что не сдержалась и покраснела.

– Если мы обвенчаемся в присутствии короля и его двора, никто не посмеет сомневаться в законности нашего брака. Разве я не прав?

– Наверное, так, – согласилась она.

– Поэтому нам лучше завтра же совершить обряд бракосочетания.

Как ни неприятно Имоджин это было слышать, но она вздохнула и сказала:

– Я согласна.

Фицроджер ласково улыбнулся и взял в руки прядку ее роскошных волос. Она ударила его по руке. Он не отпустил прядь, и ей стало больно.

– Пустите, я еще не принадлежу вам, и вы не смеете себя так вести!

– Вы хотите сказать, что завтра вечером станете милой и послушной? – пробормотал Фицроджер, перебирая ее волосы своими длинными пальцами.

– Если я выйду за вас замуж, я попытаюсь быть послушной женой, – дрожащим голосом произнесла она.

– Если? – вопрос прозвучал, как удар хлыста. – Рыжик, ведь между нами существует договоренность, – тихо напомнил он.

– Тогда немедленно перестаньте ко мне приставать, Фицроджер.

Прядь волос выскользнула из его пальцев, и он отошел в сторону.

Фицроджер довольно сурово посмотрел на девушку и внезапно улыбнулся.

– Вам будет гораздо удобнее, если вы сможете сражаться со мной стоя!

– Но я все равно проиграю, кажется, так вы считаете.

– На войне никогда нельзя ничего предсказать заранее. Невеста моя милая, у вас имеется секретное и очень опасное оружие. Но если бы я был на вашем месте, я бы сейчас отдохнул, чтобы можно было ходить во время свадебной церемонии и сделать реверанс перед королем.

– Господи Боже мой, – внезапно вспомнила Имоджин. Все остальные проблемы отошли на задний план. – Мы сейчас не сможем достойно принять короля.

– Не беспокойтесь, я уже послал за продовольствием и необходимыми вещами в Клив, а также приказал, чтобы ваши подданные тоже доставили в замок все необходимое.

«Не беспокойтесь!» «Не волнуйтесь!» Кто я, по-вашему, такая? Грудная малышка? – – думала Имоджин.

– Я должна этим заняться сама!

– Все поручено вашему дворецкому. Мне он показался вполне способным с этим справиться.

– Сивард вернулся? – радостно спросила Имоджин.

– Не хотите ли спуститься вниз и отобедать?

– Нет! – воскликнула Имоджин.

Когда он ушел, Имоджин стала размышлять, что может оказаться под маской, за которой Фицроджер постоянно пытался скрыть настоящие мысли и чувства. Может, под ней был мягкий и славный молодой человек, которого видела Имоджин, когда он ее целовал?

Если я выйду замуж за графа Ланкастера, то ничего подобного никогда не испытаю, думала Имоджин.

Нет, она непременно выйдет замуж за Ублюдка Фицроджера, если даже при виде его у нее по спине ползут мурашки. Точно, она это сделает именно поэтому.

Сколько же ему лет? Сначала было весьма трудно определить, но потом Имоджин решила, что он лет на десять ее старше.

Вернулась Марта и принесла поднос с едой.

– Хозяин сказал, что вы станете обедать здесь.

24
{"b":"3457","o":1}