ЛитМир - Электронная Библиотека

– Твой отец устраивался по-своему, но ты не можешь настаивать на том, чтобы король отправился искать женщин в деревню или в темноте тихонько прокрался в мыльню.

От гнева Имоджин даже стала заикаться.

– Мо-о-ой отец никак не устраивался. Он очень любил мать.

– Имоджин, тебе пора стать взрослой. Твоя мать умерла два года назад и до этого много лет тяжело болела. А твои два сводных брата и сестра воспитывались в Глостере. Когда ты станешь заниматься делами и проверять счета, ты узнаешь, что твой отец хорошо обеспечил их.

– Бра… – изумилась Имоджин. Она не могла поверить и думала, что Фицроджер лжет ей. – Как ты это узнал?

– Сейчас в Каррисфорде еще видны следы разрушений, но дела понемногу движутся, и кому-то нужно было позаботиться о финансах, поэтому я заглянул в конторские записи.

Имоджин, услышав такое, заявила, что завтра же займется делами сама.

– Прекрасно, заодно подсчитаешь все, что ты мне должна. Я поражен, что лорд Бернард не женился еще раз, ведь жена так и не родила ему наследника.

Имоджин было неприятно обсуждать действия отца. Но оказывается, у нее есть сестра и братья?

– Некоторые люди, милорд Ублюдок, весьма серьезно подходят к проблеме брака, – немного помолчав, раздраженно сказала она. Фицроджер сердито прищурил глаза.

– Могу вас уверить, что никто не относится к браку более серьезно, чем известный вам ублюдок! Если ты умрешь, Имоджин, не оставив мне минимум двух сыновей, я снова женюсь при первой же возможности.

Имоджин от неожиданности даже шлепнулась на постель.

– Ты ужасный человек.

– Конечно, тем я и знаменит. Ты мне хочешь сказать, что желала бы, чтобы я остаток дней грустил о тебе и сохранял целибат? Зачем? Я же не требую ничего подобного от тебя.

– Милорд, после нашего драгоценного брака я вряд ли соглашусь снова выйти замуж, если даже мне повезет и я смогу от вас избавиться.

– Вам не повезло, мне нагадали долгую жизнь.

– Да уж, действительно не повезло. Имоджин не хотелось говорить с Тайроном слишком резко, но оказалось, что она уже была не в состоянии управлять собой…

– Всегда в подобной ситуации может выручить кинжал, – заботливо наставлял он.

Тайрон взял его со столика и положил рядом с ней на постель.

Она с отвращением посмотрела на кинжал и вспомнила, с чего началась их стычка.

– Эти шлюхи… – начала было Имоджин.

– Сейчас обслуживают короля, – продолжил Тайрон.

– Это тот самый случай, когда я должна беспрекословно подчиниться вам, мой супруг?

– Да, – согласился Тайрон.

– Тогда я удивлена, что сейчас вы не вместе с гостями и не воспользовались услугами блудниц.

– Я тоже поражен, потому что здесь я все равно не найду любовных утех. Действительно, после обмена трогательными любовными балладами стоит ли разрушать эту чудную идиллию, не так ли?

Имоджин не могла понять, что он замышляет. Она решила, что Тайрон собирается довести до конца их брачные отношения. Особенно сейчас, когда в замок прибыл Ланкастер и только ищет причину, чтобы аннулировать их брак.

– Что вы имеете в виду? – спросила она.

– Миледи, собираетесь ли вы исполнять свои супружеские обязанности?

Имоджин почувствовала, что покраснела до корней волос.

– Я хорошо знаю свои обязанности, – смущенно пробормотала она.

– Действительно знаешь, но, скорее всего, так, как тебе их определил отец Фульфган. Боюсь, что я слишком развратен, чтобы довольствоваться столь малым.

Тайрон подошел к сундуку, достал из него шахматную доску и положил ее на маленький столик у окна. Затем быстрыми и точными движениями он расставил фигуры.

– Ты играешь в шахматы?

– Да, – призналась она. Имоджин еще не успела привыкнуть к неожиданным кульбитам в его поведении.

– Хорошо? – снова спросил Тайрон.

– Неплохо, – лукаво ответила Имоджин.

– Прекрасно, я предпочитаю играть с сильным противником. Первый ход твой.

Имоджин села напротив Тайрона. Доска была инкрустирована темными и светлыми квадратиками дорогих пород дерева, а фигуры изготовлены из серебра и слоновой кости. Все было сделано с большим вкусом. Она коснулась ферзя.

– У моего отца были шахматы, очень похожие на эти.

Имоджин передвинула первую фигуру и подумала, что, скорее всего, не сможет обыграть Тайрона. Но все равно решила сыграть. Как бы ей хотелось хотя бы чем-то опередить его! Она полностью отдалась игре, как будто от исхода партии зависела ее жизнь. Фицроджер играл блестяще и непредсказуемо, но Имоджин упорно сопротивлялась.

Пока Имоджин размышляла над одним из его коварных ходов, Тайрон встал и налил в кубки вина. Девушка рассеянно отпила из своего. Она не верила глазам, что у нее появился шанс обыграть мужа.

Пытаясь придать равнодушное выражение своему лицу, она передвинула вперед слона. Тайрон, даже не присаживаясь на стул, переместил ферзя. Имоджин сделала вид, что будто бы случайно пожертвовала пешкой. Он приподнял брови и забрал ее. Тут Имоджин продвинула вперед ферзя.

– Шах и мат, – шепнула она. Тайрон резко сел и долго изучал свою позицию.

– Точно, – задумчиво произнес он. Они посмотрели друг другу в глаза, и Имоджин, не удержавшись, ядовито ухмыльнулась.

В душе она злорадствовала.

Фицроджер внезапно рассмеялся, и лицо у него просветлело.

– Да, это настоящая победа.

Он осушил кубок за здоровье Имоджин.

– Я не должен был недооценивать твой ум, но что поделаешь, когда тебя снедает желание.

Его слова подействовали на нее, словно ушат холодной воды. Имоджин нервно бросила взгляд на постель.

Тайрон перестал улыбаться.

– Имоджин, я хочу тебя предупредить, я верю, что ты со временем привыкнешь ко мне. И мне хотелось бы дождаться этого часа, если только я смогу.

– Сможешь? – удивилась она.

– Я подожду, но тебе тоже стоит попытаться преодолеть страх. Тебе стало бы гораздо легче, если бы ты перестала бегать к преподобному Фульфгану, он только усугубляет твои страхи.

– Я не бегала.., я не бегаю… Почему я должна верить тебе, а не ему?

– Конечно, тебе не следует избегать духовных пастырей, но ведь у нас имеются и другие возможности. Когда ты поправишься, можешь съездить в монастырь Гримстед и проконсультироваться там у настоятеля. Я с ним встречался, и он мне показался мудрым и добропорядочным человеком.

Имоджин в душе согласилась с таким разумным предложением мужа.

– Хорошо, могу тебя уверить, что я не желаю, чтобы ты действовала против своей совести, но подобная ситуация не может продолжаться бесконечно, и особенно когда здесь появился Ланкастер, – продолжил Тайрон.

– Совершенно верно, – согласилась Имоджин и крепче сжала кубок. – Что ты имел в виду, говоря королю об особой позиции и о внимании?

– У большинства женщин, если к ним внимательно относится мужчина, обычно бывает небольшое количество крови и им почти не бывает больно, и если ты не лежишь на спине в постели, то крови на простыне может не оказаться.

Имоджин от удивления даже раскрыла рот.

Девушке понравилось, что Тайрон, не кривя душой, ответил прямо, потому что обычно на такой вопрос ей отвечали уклончиво, чтобы она не загромождала хорошенькую головку разными ненужными вещами.

Она могла бы рассказать ему о Ворбрике и Жанин. При одной мысли об этом у нее заныло в затылке.

– Лорд Фицроджер, я готова исполнить свой супружеский долг. Я уверена, что если вы сделаете это, как говорите, то все будет в порядке.

– Может так случиться, Имоджин, что все не пройдет так гладко, как мне бы того хотелось, но я надеюсь на лучшее. Ты, может, не понимаешь меня, но скажу откровенно – прошлой ночью мне было трудно довести до конца брачные отношения. Это произошло из-за того, что ты сопротивлялась. Поэтому я решил не применять силу, лишая тебя невинности. Имоджин не знала, что сказать. – Прости… – наконец прошептала она.

– Мне не кажется, что ты делаешь это специально, но нам было бы легче, если бы ты не так боялась. Если даже в первый раз будет больно, это естественно и потом забудется. Подойди сюда.

42
{"b":"3457","o":1}