ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Президент пропал
Один год жизни
Без компромиссов
Одиночество вдвоем, или 5 причин, по которым пары разводятся
Адвокаты не попадают в рай
Астронавты Гитлера. Тайны ракетной программы Третьего рейха
Угадай кто
Сам себе плацебо: как использовать силу подсознания для здоровья и процветания
Око за око

Мэг восхитительно покраснела:

— Ну конечно же, нет. Я просто…

— Ну ладно. Здесь многовато народу. — Он не знал другой женщины, которая так соблазнительно краснела бы от смущения, как его жена. Сакс проклял пыльное стекло и решетку, которые не позволяли ему тут же поцеловать ее.

Мэг тоже озабоченно нахмурилась:

— Будьте серьезнее, Саксонхерст! Я заперта здесь и не знаю…

— Подождите минутку. — Он нырнул за угол, поскольку в этот момент две служанки прошли мимо, направляясь к ближнему сараю. Когда они наконец ушли, Сакс вернулся к окну. — Вы здесь?

Занавеска снова поднялась, и появилось недовольное личико Мэг.

— Где же мне еще быть?

Он улыбнулся, удивляясь тому, какой привлекательной она ему кажется в любом настроении.

— Не хочется ли вам описать, какое на вас белье?

— Что?

— Вы можете постараться возбудить мой аппетит на будущее. Так какое оно? В цветах? Фруктах? Или со сверкающими молниями?

— А вы опишите свое, милорд, тогда я опишу свое.

— Берегитесь, Мэг, небезопасно бросать такой вызов. На мне…

— О, прошу вас, хватит! — Но он видел, что она борется со смехом. Ему слишком редко доводилось видеть ее смеющейся, но он знал, что рассмешить ее нетрудно. Очаровательная Мэг! Сладкая Мэг! Но в этот момент она всхлипнула, и он понял, что ей по-настоящему страшно. — Я попала в ужасное положение, — сказала она. — Вы, наверное, не знаете…

— Я все знаю и позднее вас за это выбраню. Вы же не думаете, что я кому-нибудь позволю повесить мою графиню? А если даже они вас арестуют, — поддразнил он, — я позаботился о том, чтобы вам обеспечили в Тауэре самые лучшие условия.

— В Тауэре!

— Там больше не рубят головы. Вы будете в безопасности, а мне, разумеется, позволят навещать вас и оставаться надолго. В сущности, — добавил он, — поскольку до сих пор мы с вами никак не могли найти покоя и мира, это звучит привлекательно… — Мэг красноречиво молчала, и граф улыбнулся. — Вы очень мило выглядите в этой кружевной занавеске-мантилье, дорогая. Чуть смахиваете на монашку. Вам наверняка будет приятно узнать, что я нахожу вас соблазнительной. — Он прикоснулся к стеклу пальцем в том месте, где с другой стороны к нему прижимался ее нос.

— Вы тоже искушаете меня, — довольно жалобно ответила она.

— Без этой решетки, разделяющей нас, все будет еще приятнее. Послушайте, решетки ставят для того, чтобы не дать людям проникнуть внутрь, а не для того, чтобы не дать им выбраться наружу. Посмотрите, чем она там крепится — гвоздями или шурупами?

Мэг осмотрела края решетки, которые не были видны снаружи.

— Не знаю. На шляпках есть бороздки.

— Значит, шурупами. Отлично. — Он достал приспособление, которое взял с собой по совету Пикока. — Это отвертка. Мне сказали, что, если вставить кончик отвертки в бороздку и вертеть, можно вывинтить шурупы.

— Но здесь их штук десять!

— Значит, вам предстоит много работы. Так что приступайте.

— Я закрою окно. Холодно, и, если кто-нибудь войдет, нужно, чтобы ничего не было заметно. — Она опустила также и занавеску, поэтому теперь он не мог видеть, что происходит внутри.

Через несколько минут тревожного ожидания он поинтересовался:

— Ну как?

И услышал приглушенный стеклом голос:

— Получается, но медленно. — А через какое-то время:

— Наверху осталось два шурупа. Руки болят.

Граф поморщился, но бодро сказал:

— Я залижу ваши раны. Отдохните минутку и позвольте мне пустить в ход свою магию.

— Магию? — Уловив беспокойство в ее голосе, он усмехнулся, вспомнив ее вздорную веру в магию каменной статуэтки.

— Просуньте сюда руку.

Через несколько мгновений правая рука Мэг протиснулась сквозь решетку в узкую щель между подоконником и нижним краем рамы.

Он присел на корточки и стал целовать холодные костяшки ее пальцев. Потом растер ей кисть своими тоже холодными руками и подул на нее, чтобы согреть. Он повернул ее руку ладонью вверх и заметил красные рубцы, натертые отверткой.

— Проклятие! Если бы я мог войти и сам сделать эту работу!

Целуя красные ссадины на руке Мэг, он услышал, как она хмыкнула, а потом увидел, что она выглянула из-под нижнего края занавески, как игривый щенок, высовывающийся из-под одеяла.

— Подозреваю, что мои руки более привычны к работе, чем ваши, граф.

Она была совершенно очаровательна, когда поддразнивала его.

Сакс чуть-чуть прижал зубами ее большой палец.

— Дерзкая распутница! Мои по крайней мере больше и сильнее. — Он накрыл ее ладонь своей, чтобы показать, насколько она больше, потом сплел ее пальцы со своими. — Мы отлично подходим друг другу.

— Правда? — Даже сквозь мутное стекло он видел по выражению ее лица, что она тоже так думает. То был момент единения, словно они приросли друг к другу кожей и кровь заструилась по общей кровеносной системе. На минуту граф вполне серьезно подумал, не разбить ли стекло, которое их разделяло…

— Вы ведь верите, что я его не убивала, правда?

Он посмотрел в ее светившиеся тревогой глаза:

— Я это знаю.

Мэг шмыгнула носом, и графу захотелось голыми руками раскидать эту каменную стену. Он никогда в жизни не чувствовал себя таким беспомощным. Отпустив ее руку, он сказал:

— Ну давайте, Мэг. Давайте поскорее вызволим вас оттуда.

Занавеска опустилась, снова скрыв их друг от друга, и он вновь услышал тихий скрежет — это Мэг отвинчивала последние шурупы.

Его несколько удивляло ее молчание. Он думал, что она задаст ему сотню вопросов об убийстве и о том, откуда он узнал о ее приключениях. Но ведь Мэг не знает, что он имел долгий разговор с ее сестрой.

— Итак, — спросил он, в основном чтобы подразнить, — прежде всего: зачем вы отправились к сэру Артуру?

— Он попросил меня прийти. — Решетка немного сдвинулась.

— Если вы поднимете окно повыше, я помогу вам держать ее.

— Теперь не могу — у меня руки заняты.

Через несколько секунд граф продолжил:

— Вы могли бы взять карету.

— Я взяла Мартыша. С ним все в порядке?

— Абсолютно. Но почему, Мэг? Почему вы именно так туда отправились?

Он думал, что она не ответит, но она сказала, почти не дыша:

— Я не хотела, чтобы вы об этом узнали. Все, последний. Теперь я держу решетку на весу.

— Не держите. Вернее, уберите ее осторожно. Надеюсь, она не слишком для вас тяжелая? — Черт возьми, а если и слишком, что он может сделать?

Вскоре граф услышал легкий щелчок, и верхняя рама взлетела на полную высоту. Через мгновение появилась обтянутая белым чулком нога, пикантно выглядывающая из-под юбок вплоть до самой подвязки, потом другая, а потом и вся его глупая, восхитительная и весьма способная жена. Он помог ей вылезти, но она тут же оттолкнула его и начала оправлять юбки и приглаживать волосы.

Потом отважно взглянула ему в глаза, словно ожидая бури.

Здесь? Нет, это едва ли подходящее место. Глаза ее расширились, когда она заметила, в каком он виде.

— Теперь понимаете, на что я готов ради вас? Пусть же подвиг мой не окажется напрасным. — Он опустил оконную раму, взял Мэг за руку, и они быстро пошли прочь со двора и подальше от этого места. — Хорошо, что я одет так же, как все здесь. Любой примет меня за слугу.

— Я была прислугой, — напомнила Мэг.

— Легион гувернанток, пожалуй, с вами не согласится, но как бы то ни было, я ничего не имею против.

— Ну и отлично. Я тоже не имею ничего против того, что вы граф.

Он благодарно улыбнулся — ему нравилась ее склонность к иронии. В сущности, его жена нравилась ему во всех своих непредсказуемых проявлениях. Даже если бы она совершила убийство, у нее наверняка оказались бы для этого веские причины.

Уже через несколько минут они смешались с уличной толпой. Холодный ветер пронизывал до костей, и вскоре граф услышал, что Мэг стучит зубами — ведь на ней было всего лишь легкое шерстяное платье.

Они быстро шли вдоль улицы, и граф сообщил, что понятия не имеет, куда вести жену. И демоны, будь они прокляты, все еще время от времени поднимали голову. Прежде чем думать обо всем остальном, он должен был устранить одну преграду.

63
{"b":"3459","o":1}