ЛитМир - Электронная Библиотека

– Или выходите за меня, – отвечал он, – или пеняйте на себя. В противном случае вы просто... исчезнете. Понимаете, о чем я?

Она едва не задохнулась от возмущения.

– Да уж, выбор невелик! Только вот что, мистер Зорн. Я – журналистка. И меня нельзя заставить замолчать угрозами. Этому не бывать.

– Правда?

Она решительно кивнула.

– Да. Не бывать.

– Этого я и боялся.

Некоторое время они молча взирали друг на друга. Никто не хотел уступать и отводить взгляд первым. С каждым ударом часов на камине Энджи чувствовала себя все более неуютно и тоскливо. Но что ей еще оставалось делать? Она никак не была готова к тому, что в ее дом ворвется бандит и станет предлагать ей свою руку. И если уж говорить начистоту, Энджи толком и не знала, как тут поступить. Затем, совсем уж некстати, ее охватило странное волнение. Дало знать себя нервное напряжение. По выражению лица Итана она поняла, что он угадал ее состояние. Его улыбка сделалась прямо-таки дьявольской. Уверенно встретив ее взгляд, он принялся не спеша развязывать свой шелковый галстук.

– Что вы собираетесь делать? – неожиданно вырвалось у нее. – Неужели вы и вправду хотите связать меня?

Идиотка, идиотка, тут же принялась она корить себя. Господи, кто только тянет ее за язык?

Итан смотрел на нее с коварной улыбкой.

– Что ж, если вам этого так хочется, Энджел, – проговорил он бархатным голосом, – придется мне так и поступить.

Она нервно улыбнулась. Итан по-прежнему смотрел ей в глаза, задумчиво приподняв бровь и нетерпеливо поглаживая галстук.

– Вы ведь шутите, да? – спросила она наконец.

Он ничего не ответил и принялся развязывать узел на шее.

– Вы не посмеете!

Не говоря ни слова, он справился с узлом и медленно потянул галстук.

– Только не это, – она протянула руку, словно пытаясь остановить его. – Вы этого не сделаете.

– Еще как сделаю!

– Вы не посмеете, – повторила она.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

– Послушайте, Энджел, почему бы вам не проявить благоразумие?

Энджи устремила на Итана Зорна полный ненависти взгляд, пытаясь развязать шелковый узел, стягивавший ее запястья за спинкой стула. Когда попытка не принесла должного результата, она постаралась высвободить ноги, привязанные к ножкам стула поясом ее же собственного шелкового пеньюара. Увы, безрезультатно.

Итан отыскал этот пояс после долгих поисков чего-нибудь подходящего. Порывшись в шкафу для белья, он был несколько разочарован, обнаружив, что Энджи явно оказывает предпочтение хлопчатобумажным носкам вместо эластичных чулок, однако настроение у него немного поднялось, когда он случайно нашел в ванной комнате висящее на крючке миниатюрное облачко из бледно-золотистой ткани.

Воспользовавшись поясом от пеньюара, он связал Энджи и теперь задумчиво взирал на нее, сидя на стуле.

– Это меня вы просите быть разумной? – прошипела она. – Вы же меня к стулу привязали!

– Но вы так этого добивались! Я просто решил вас не разочаровывать, – с улыбкой ответил Итан.

Она живо представила себе, как хватает его за горло и душит, даже сжала связанные руки в кулаки.

– Это вы ведете себя неразумно. Развяжите меня. Немедленно!

– Совершенно с вами не согласен, – возразил он. – Вы просто не понимаете.

– Не понимаю? – возмущенно воскликнула она. – Не понимаю, что бессовестный негодяй и убийца связал меня в собственной квартире? И я еще должна вести себя разумно?

Он сокрушенно покачал головой.

– Знаете, мне надоело, что вы без конца называете меня негодяем и убийцей. Да будет вам известно, я ни разу никого не убивал. – Он многозначительно взглянул на нее. – Во всяком случае, пока.

– Ну, конечно! Так я вам и поверила!

– Тем не менее это правда, – произнес Итан. Не будь ей известно, кто он, могло показаться, что его здорово задевает ее мнение. – Я – разведчик, а не киллер, – пояснил он. – Убийство не входит в мои обязанности.

Энджи возвела глаза к небу. У гангстеров существует разделение обязанностей? Что же будет дальше? Может, они еще объединятся в профсоюз?

– Развяжите меня, – потребовала она, тщетно пытаясь высвободиться. – У меня сводит руки.

Кажется, это не на шутку встревожило Итана.

– Что же вы молчали? Я бы сделал что-нибудь.

Он встал, но вместо того, чтобы развязать узел, взял ее за руки.

– Где больно? – негромко спросил он. Он начал осторожно массировать ей руки. – Здесь?

Прикосновение его ладоней подействовало на Энджи самым нежелательным образом. Она вся сжалась, чтобы не выдать, какое наслаждение приносят ей одни его прикосновения.

Она горько посетовала про себя: ну почему в этом человеке столько обаяния! Веселый, остроумный, привлекательный. Он даже мог быть по-своему заботливым и нежным. Он просто не мог не нравиться.

Но он же отпетый мошенник, сурово напомнила она себе. Ради всего святого, он прямо сказал ей, что связан с мафией и хочет завладеть компанией ее отца!

Да, но ведь он такой славный парень, продолжала она спорить сама с собой. Может, ее так тянет к нему из-за Боба? Если бы не комета, она, Энджи, наверняка бы ненавидела Итана Зорна. Это все Боб, это он действует на нее таким образом. Что ж тут поделаешь, если ее так влечет к преступнику!

Да и что вообще можно сделать, если все происходит по велению звезд?

– Теперь лучше? – услышала она. Слова Итана прозвучали совсем близко, голос казался неровным и хриплым.

Он осторожно массировал ее ноющие мышцы, и она ощущала в волосах его дыхание, ощущала его запах – чистый, никак не вязавшийся с убийцей.

Его руки передвинулись выше, от запястья к локтю, и Энджи почувствовала, как жар охватывает тело. Сердце отчаянно забилось, дыхание сделалось прерывистым.

– Немного повыше, – с трудом выговорила она. – Прямо над локтем.

Она не видела его, лишь ощущала его дыхание и чувствовала легкие прикосновения пальцев к ее рукам. Так даже лучше, решила Энджи. Она может представить на его месте кого-то другого. Человека, которого и вправду стоило бы полюбить.

Закрыв глаза, Энджи попыталась представить такого человека на месте Итана Зорна. Хорошего, честного парня, которого незачем стыдиться. Однако перед ее мысленным взором возник темноволосый мужчина с ласковыми карими глазами. Мужчиной ее мечты оказался не кто иной, как Итан Зорн.

Энджи не могла взять в толк, почему это происходит. Она словно лишилась разума. Конечно, это Боб виноват во всем!

И все-таки в Итане Зорне было нечто, абсолютно не вязавшееся с родом его занятий. Энджи вдруг поняла, что он не тот, за кого себя выдает. Он не только не торговый представитель компании «Кокли», он и не гангстер!

Жаль, что у нее так мало времени. Она попыталась было припомнить все, что ей известно о нем, – в надежде отыскать какую-то деталь, которую она, возможно, упустила. Но в этот момент он начал поглаживать ее плечи и шею, и мысли Энджи смешались.

– О, Итан, – прошептала она, когда он коснулся ее подбородка.

Она впервые назвала его по имени и сама удивилась тому, как легко и привычно это у нее вышло. Он придвинулся ближе, склоняясь к самому ее лицу.

– Теперь вам лучше, – тихо и ласково проговорил он.

– Да, – она медленно кивнула.

– Руки больше не болят?

– Нет. – Она покачала головой. – Мне на самом деле хорошо. Очень, очень хорошо...

Он усмехнулся.

– Вот и славно! Я тоже чувствую себя намного лучше.

Она хотела сказать что-нибудь еще, но так и не сумела. Итан придвинулся совсем близко, склонился, небрежно коснувшись щекой ее щеки. Ее охватила дрожь. Энджи закрыла глаза, на мгновение позволив себе насладиться его близостью.

Неожиданно ей захотелось тоже прикоснуться к нему. Дотронуться до его волос, погладить крепкие мышцы у него на груди. Пальцы сжались сами собой, она почувствовала, как напряглись запястья, связанные шелковым галстуком. Так нечестно, подумала Энджи. Она связана и не может повиноваться чувствам, тогда как Итан волен поступать согласно своим желаниям.

15
{"b":"3475","o":1}