ЛитМир - Электронная Библиотека

Возьми себя в руки, Энджи! – молча приказала она себе. Как бы он ни был привлекателен, полиция наверняка разыскивает его по всем штатам.

Крепко зажмурившись, Энджи усилием воли заставила себя сдержаться. Она представила себе ледяные реки. Вспомнила запах кислой капусты. И то, как ручной хамелеон ее брата вечно залезал ей в туфли.

Бесполезно! Она все больше и больше подпадала под его чары.

– Итан, – повторила Энджи.

– Да? – В его голосе слышалось возбуждение.

– Это... на меня это не действует. Вначале он не ответил, продолжая нежно ласкать кончиками пальцев ее шею.

– Что не действует? – наконец отозвался он.

– То, что вы делаете.

– Что я делаю? – спросил Итан, продолжая гладить ее.

– Вот это. – У нее едва не перехватило дыхание.

– Что именно? Это? – спросил он, поглаживая ей плечи. – Или вот это? – Его пальцы скользнули ниже, к верхней пуговице ее рубашки.

– И то и другое, – чуть не задохнувшись, выговорила Энджи. – На меня это не действует. Я не передумаю. Вам не удастся угрозами заставить меня выйти за вас.

– Я вам больше не угрожаю, – ответил он столь же взволнованно.

– Нет? – переспросила она, удивляясь внезапно охватившему ее разочарованию.

– Нет, – ответил он, касаясь тонкого кружева, прикрывавшего ей грудь. – Вместо этого я решил соблазнить вас. Думаю, перспектива брака станет еще более привлекательной, не так ли?

На какую-то долю секунды сердце замерло у нее в груди, а затем забилось так, что она едва не лишилась чувств.

– Вы этого не сделаете, – неуверенно проговорила Энджи. – Меня не соблазнит...

– Грязный мошенник и убийца? Вы это имеете в виду?

– Именно, – прошептала Энджи. Он снова принялся гладить ей плечи.

– Что ж, значит, придется мне убедить вас, что я вовсе не таков.

– Вам это не удастся.

– Вы так уверены, – вкрадчиво проговорил он. – Вот и посмотрим.

Медленно-медленно Итан опустил руку и накрыл ладонью под рубашкой ее грудь, сжимая и лаская ее. Энджи с трудом удалось сдержать стон, она отчаянно пыталась справиться с охватившим ее радостным возбуждением.

Должно быть, отсутствие какого-либо протеста с ее стороны вселило в Итана уверенность. Его пальцы скользнули под кружево бюстгальтера, и вот ее грудь в его ладони. С уст обоих сорвался тихий удовлетворенный вздох, Энджи изогнулась, наслаждаясь его лаской, Итан уверенно обнял ее.

– У вас такая нежная кожа, Энджел, – прошептал он. – Вы такая горячая. У вас лихорадка?

– Пожалуйста, – простонала она. Необходимо сделать хоть что-нибудь, иначе не предотвратить неминуемое падение.

– Что «пожалуйста»? – спросил он, продолжая сжимать ее плоть. Подушечкой пальца он провел по набухшему соску, и у Энджи перехватило дыхание.

– Пожалуйста, – повторила она, сама не зная, чего хочет. Казалось, разум покинул ее, а его место заняла неистовая, всепоглощающая страсть, заставляющая забыть обо всем. Сжав кулаки, она вновь попыталась высвободиться, но вскоре поняла, что мечтает вырваться только для того, чтобы броситься в его объятия.

– Что «пожалуйста»? – тихо и взволнованно вновь проговорил он.

Его пальцы сомкнулись вокруг ее груди. Волна чувственных ощущений нахлынула на Энджи, и она изогнулась, безуспешно стремясь ослабить путы. Однако и на этот раз попытка не увенчалась успехом.

– Перестаньте, – чуть слышно прошептала она.

Итан замер и медленно разжал пальцы. Лишь когда он обошел вокруг и остановился перед нею, она решилась открыть глаза и перевести дух.

Присев на корточки, он посмотрел на нее снизу вверх внимательным, оценивающим взглядом.

– Нас что-то связывает, Энджел. Что-то очень сильное. Конечно, вы можете утверждать, что это Боб, но, по-моему, все гораздо сложнее. Обещаю, что не прикоснусь к вам, пока... пока вы сами меня об этом не попросите. Даже когда мы поженимся.

– Мы не поженимся. – Слова прозвучали тихо и как-то неуверенно. – И вы больше не дотронетесь до меня.

– Пока вы сами не попросите, – повторил он.

– Этого не случится.

– Посмотрим.

И, поднявшись, Итан развязал ее.

– Сожалею, что так вышло, – произнес Итан, и Энджи показалось, что он вполне искренен. Свернув галстук, он сунул его в карман. – Я просто хотел, чтобы вы проявили благоразумие, а ничего другого мне в голову не пришло.

– Можно было просто поговорить, – возразила Энджи.

Он удивленно поднял брови.

– Отлично. Хотите говорить серьезно, давайте.

Вернувшись на место, он вновь уселся верхом на стул. Некоторое время Итан молчал, пристально глядя на нее, словно воспроизводя в памяти каждую деталь того, что только что произошло между ними. На его губах появилась мечтательная полуулыбка. Энджи начала уже опасаться, что он не заговорит вовсе, и, нарочито кашлянув, попыталась привлечь его внимание.

– Дело обстоит вот как, – наконец начал он. – Вам удалось разузнать много такого, что знать вовсе не следует, и теперь некоторые люди всерьез опасаются, что вы их разоблачите.

– Именно это я и собираюсь сделать, – кивнула Энджи. – Рано или поздно.

– Попробуйте – и увидите, что добром это не кончится.

На этот раз он не угрожал ей. Он всего лишь констатировал факт. Если Энджи решит продолжать свое расследование, у нее будут серьезные неприятности. Как ни странно, его это, похоже, волновало не меньше, чем ее саму.

– Ну, хорошо, – нехотя проговорила она. – Я не стану продолжать расследование.

– Этого уже недостаточно. Слишком поздно. Как вы не понимаете! Это страшные люди, которые живут благодаря незаконным сделкам. И вы, Энджел, именно вы напутали их.

Он стремительно поднялся, едва не опрокинув стул, и склонился к ней, словно о чем-то умоляя. И именно это придало ей смелости.

– Вы напугали их, – повторил он с чувством. – А они такого не прощают. В особенности когда это удается какой-то провинциальной девчонке.

Энджи судорожно сглотнула.

– Они хотят убрать вас. Вы понимаете, о чем я?..

Энджи снова нервно сглотнула. От ее бравады не осталось и следа. Хотелось сделать вид, что ее это ничуть не волнует, но как-то не получалось.

– Почему вы так заботитесь обо мне? – наконец спросила она. – Сами же говорили: я вам здорово надоела. Меня могут убить, но вам-то что до этого?

Нахмурившись, он нежно потрепал ее по щеке.

– Вы мне небезразличны, и я не хочу, чтобы с вами случилось что-нибудь плохое, – тихо произнес он. – Дело в том, что их настроения изменятся, если вы перейдете на их сторону. В таком случае они смогут держать вас под наблюдением. – И тут же добавил: – При условии если вы будете постоянно находиться в поле моего зрения.

– Но...

– Послушайте, вам не обязательно на самом деле выходить за меня. Нужно лишь сделать так, чтобы они в это поверили.

– Что вы хотите сказать? – Энджи все не понимала.

– Я думаю, достаточно просто сделать вид, что мы поженились. До поры до времени этого хватит, чтобы успокоить моего босса. Только так я смогу все время находиться рядом с вами, не вызывая недоуменных взглядов и не запятнав вашу репутацию.

– А что потом? – осведомилась Энджи, удивляясь тому, что начинает всерьез задумываться об этом предложении, каким бы смехотворным оно ни казалось. Это же немыслимо, говорила она себе. Это глупо. Можно вполне обойтись и без столь безумной затеи.

Но что, если он прав? Что, если ей и вправду грозит опасность? Что, если, притворившись его женой, ей удастся спастись?

– Потом, – продолжал Итан, – мои дела в городе закончатся.

– Мне казалось, вы собирались захватить компанию моего отца, – напомнила она. – Разве для этого вам не придется обосноваться здесь надолго? А в этом случае я продолжу борьбу.

– Я не говорил, что мы непременно захватим вашу компанию. Я лишь сказал, что мы рассматриваем это как один из вариантов.

– Ну а если захватите? – не унималась Энджи.

Он нетерпеливо вздохнул.

– Энджел, почему бы вам просто не довериться мне?

16
{"b":"3475","o":1}