ЛитМир - Электронная Библиотека

– Довериться вам? Вам?! Вы это серьезно?

– Вполне серьезно.

Энджи посмотрела на Итана долгим оценивающим взглядом, спрашивая себя, можно ли и вправду прислушиваться к своей интуиции, когда над городом пролетает комета, заставляя людей говорить и делать невесть что. И внутренний голос подсказал ей, что Итану Зорну можно верить. Что он искренне опасается за ее благополучие. Что он действительно славный парень.

Приняв ее молчание за добрый знак, Итан продолжал:

– У меня есть друг в Филадельфии, он раньше был священником. К сожалению, он нередко запускал руки в пожертвования прихожан – играл на скачках. В общем, его отлучили, и теперь... теперь он работает на нас.

– Бывший священник работает на мафию, – задумчиво повторила Энджи.

– Мы нуждаемся в духовных наставлениях не менее чем любой из вас. – Итан недоуменно пожал плечами.

– Да уж конечно.

– Я договорился с ним, он может все устроить. Все будет выглядеть так, словно мы и вправду поженились.

Значит, заключила Энджи, либо принять предложение Итана, либо проститься с жизнью.

– План просто сумасшедший, Итан, – сказала она вслух, сама удивляясь тому, с какой легкостью опять называет его по имени.

– Выбор невелик, Энджел.

– Но я могла бы дать опровержение в газете...

– Не поможет. – Он покачал головой.

– Тогда уеду ненадолго из города...

– Они найдут вас!

– Но если я...

– Они найдут вас! – настойчиво повторил он.

Она замолчала, пытаясь собраться с мыслями и придумать хоть что-нибудь. Но что? Похоже, фиктивный брак был единственным спасением.

Да так ли все ужасно? Ведь это временно. К тому же они неплохо ладят. Следовало признать, ей даже нравился Итан Зорн. Возможно, ее влечет к нему чуть больше, чем это приличествует благоразумной женщине, но тем не менее...

Он обещал, что не прикоснется к ней. Если только она сама об этом не попросит, чего, разумеется, не случится. Никогда не случится! Но можно ли доверять человеку, который не в ладах с законом? Однако выхода нет, ведь другие бандиты хотят... хотят убрать ее!

– Ну так как, Энджел? – снова услышала она голос Итана. – Мне необходим ответ. Вы выйдете за меня?

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

– Я объявляю вас мужем и женой.

Когда священник произнес эти слова, мысли Энджи были далеко. В который раз она недоумевала, как могло случиться, что Итан Зорн сумел заставить ее принять этот сумасшедший план. Господи, о чем она только думала!

Но она просто спасала свою жизнь, тут же вспомнила Энджи. Это единственный способ уберечься от опасности.

Но, Господи, каким образом она оказалась втянутой в эту переделку? Ах, да! Кажется, все начинает проясняться. Пятнадцать лет назад она загадала желание, чтобы в этом городке произошло что-нибудь необычное. И Боб послал ей Итана Зорна!

Как мило с его стороны. Боб даже позаботился о ее свадьбе – вот уж совсем некстати! – и теперь Энджи оказалась замужем за мафией. Вряд ли в ее жизни могло произойти что-то более интересное. Во всяком случае, не в Эндикотте.

Сколько раз, еще маленькой девочкой, Энджи представляла день своей свадьбы. Она наряжала свою куклу Барби в белое кружевное платье, которое тетушка Эмма смастерила своими руками, и, стащив у брата игрушечного солдатика Джо, облачала его в синюю форму американских военно-морских сил. Затем обе куклы двигались через большую гостиную – известную также как Вестминстерское аббатство, – и там лучшая подруга Барби, Кристи, выступающая в роли епископа, совершала самый красивый обряд бракосочетания в мире.

Разумеется, та свадьба не имела ничего общего с церемонией, в которой сама Энджи только что выступила в роли невесты. Вместо великолепного кружевного платья с бесконечным шлейфом ей пришлось купить в магазине для новобрачных первое, что попалось под руку. Там оказалось всего одно платье ее размера: сезон свадеб уже прошел. Узкий облегающий наряд из сатина с огромным бантом сзади и чересчур низким декольте. Венок был и того хуже: расшитое блестками и бусинами нечто, более подходящее для шоу в Лас-Вегасе, чем для тихой свадьбы в маленьком городке.

Итан же, напротив, держался хладнокровно и с достоинством. Казалось, его нисколько не смущала роль жениха. На нем был элегантный черный смокинг, украшенный лишь одним розовым бутоном, приколотым на лацкан. Отказавшись от традиционного галстука-бабочки, он предпочел белую рубашку со стоячим воротничком, скрепленным у шеи золотой запонкой. Энджи украдкой вздыхала, поглядывая в его сторону, – до того он был красив!

По крайней мере сбылась хотя бы часть той детской фантазии. И даже оказалась еще красивее. Солдатик Джо в своей синей униформе не выдерживал никакого сравнения с Итаном Зорном в смокинге.

– Теперь можете поцеловать невесту.

Эти слова заставили Энджи вернуться к реальности. Она совершенно позабыла о традиционном поцелуе, который должен был скрепить их союз. А вот Итан, судя по всему, не забыл.

Не успела она и слова сказать, как он подхватил ее на руки и запечатлел на ее губах страстный, властный поцелуй. Дав ей немного перевести дух, он снова поцеловал ее, с еще большим чувством. Восторженный свист и крики раздались со стороны гостей жениха, в то время как друзья невесты ограничились вялыми и неуверенными аплодисментами.

Когда Итан наконец выпустил ее из объятий, Энджи, пошатываясь, отступила на несколько шагов, едва не свалившись со ступенек, ведущих к алтарю. Итан рассмеялся и снова обнял ее. Заиграл орган, и он со смехом понес свою жену по проходу под громкие аплодисменты присутствовавших.

Энджи ошеломленно смотрела на него. Теперь в глазах всех жителей города он – ее муж. Ее муж. Муж.

Была и еще одна мысль, продолжавшая смутно тревожить Энджи. Каковы бы ни были их планы, но сегодня им предстоит первая брачная ночь.

Чтобы все выглядело как можно более правдоподобно, Итан зарезервировал номер в лучшем городском отеле. Однако, несмотря на то что он обещал не прикасаться к ней, пока она сама не попросит – а она, разумеется, ни за что этого не сделает, – Энджи начала опасаться, не решит ли Итан, что просто заказать номер в гостинице – недостаточно.

Волновало ее и другое: как далеко пойдет она сама.

Наверное, все будет зависеть от Боба. Ведь именно в эти выходные он ближе всего подойдет к Земле. В такие дни от жителей Эндикотта можно было ожидать чего угодно. Энджи старательно убеждала себя, что осталось продержаться всего несколько дней, а затем действие кометы начнет постепенно ослабевать, и она снова станет прежней Энджи. Женщиной, у которой люди вроде Итана Зорна не вызывали никаких чувств, кроме презрения.

Всего несколько дней, повторяла она. Что ей стоит еще немного потерпеть?

Как только новобрачные вышли из дверей церкви, Итан опустил Энджи на землю. Она не сразу справилась с головокружением, и Итан продолжал поддерживать ее, обнимая за талию. Энджи украдкой взглянула на Итана.

У него такой счастливый вид! Судя по всему, он очень доволен тем, как обернулось дело. Странно.

В этот момент их со всех сторон обступили гости, и Энджи пришлось изображать из себя счастливую невесту. Забавно, но это оказалось вовсе не трудно.

Когда они наконец прибыли к месту празднества, у Энджи от постоянных улыбок онемела челюсть. Пришлось улыбаться бесчисленным фотографам, и снова, к своему недоумению, она обнаружила, что притворяться счастливой невестой не составляет особого труда. В какой-то момент, когда фотограф попросил их снова поцеловаться, она и вправду начала верить, что это счастливейший день ее жизни.

Во всяком случае, утешала себя Энджи, этот день не похож ни на какой другой.

Однако стоило ей взглянуть на друзей жениха, собравшихся в зале, как она тут же вспомнила, с каким человеком связала себя узами брака. Глядя на всех этих людей, приехавших из Филадельфии на свадьбу Итана, она глазам своим не верила. Кого только среди них не было!

17
{"b":"3475","o":1}