ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вообще-то я преследую совершено другие цели, мистер Цинкель, – сказала Эйприл. – У меня есть подозрения, что на самом деле Бэтмэн один из обыкновенных людей города, а в ту минуту, когда кому-либо требуется помощь, он превращается из рядового горожанина в храброго борца против зла под личиной летучей мыши.

– Да? Оригинальное предположение, – удивился детектив. – И кто же этот обыкновенный горожанин?

– Хочу, чтобы это пока оставалось в секрете, – смущенно пробормотала девушка.

Эйприл на самом деле заметила, что Крылан Бартоломью очень похож на Бэтмэна, но доказать ничего не могла.

– И вы хотите вызвать Бэтмэна на помощь, будучи в компании подозреваемого? – сказал проницательный детектив.

– Совершенно верно! – осталась довольная Эйприл догадливостью бывшего полицейского. – Только я не знаю, как вызвать Бэтмэна?

– Очень просто, он прослушивает переговоры полицейских и всегда в курсе событий. Стоит только подать сигнал тревоги, как Бэтмэн будет знать. Чаще всего получается так, что он появляется на том или ином месте преступления раньше полиции.

– То есть, вы хотите сказать, если я позвоню в полицию, что требуется помощь, есть вероятность, что ко мне явится Бэтмэн?

– Совершенно верно, – кивнул детектив Цинкель, – но если первыми приедут полицейские, у вас могут быть неприятности. Как вы сможете объяснить причину вызова? Ведь как я понимаю, вы хотите лишь исследовать феномен Бэтмэна.

– Что-то вроде этого, – согласилась Эйприл.

– Может, мне удастся переговорить с начальником полиции, – сказал детектив Цинкель, – и мы уладим это дело, а?

– Я буду вам очень признательна, – поблагодарила Эйприл и встала с кресла.

На этом они и расстались, тепло попрощавшись.

– Зачем мне этот Бэтмэн?! – пробормотала девушка, выйдя на улицу, – уж не влюбилась ли я в него?

На самом деле, Эйприл чувствовала какое-то непреодолимое влечение к Бэтмэну. Она понимала, что нуждается во встрече с ним, могучим борцом против зла. Эйприл понимала также, что свое задание, которое получила от полковника Беруччи, она почти что выполнила. Галюник, по ее мнению, не представлял никакой опасности ни для современного общества, ни для мировой цивилизации. Поэтому Эйприл могла решить теперь свои личные проблемы.

Кроме этого, ее постоянно тревожило предположение, что мистер Крылан и загадочный Бэтмэн – это один и тот же человек. Чтобы избавиться от этой навязчивой мысли, Эйприл и решилась на эксперимент. Хорошо, что детектив Цинкель согласился помочь ей в этом.

На следующий день Эйприл пришла на работу в компанию, и у себя в кабинете набрала номер полиции, сообщив, что ей требуется экстренная помощь от Бэтмэна. Полицейский, поднявший трубку, записал номер телефона, адрес, и сказал, что предпримет все возможное, чтобы Бэтмэн узнал о тревожном сигнале.

Тем временем Эйприл пошла в кабинет директора предприятия, Бартоломью Крылана, не столько, чтобы сообщить о ее вчерашнем разговоре с Галюником, сколько проследить за поведением шефа.

Бартоломью вежливо принял ее и выслушал от начала до конца, ни разу не перебив.

Когда девушка уже не знала, что ей и говорить, в кабинет неожиданно вошло несколько сотрудников.

– Извините, Эйприл, у меня обход цеха, сказал Бартоломью, – мы с вами окончим беседу в другой раз.

С этими словами директор вышел из кабинета и в окружении помощников пошел по коридору.

Девушка проводила глазами Бартоломью и побрела в свой кабинет.

Бартоломью же, завернув за угол коридора, внезапно отделился от сопровождающих его сотрудников, шагнул к одной из дверей многочисленных кабинетов и отдал приказ:

– Дверь!

Та быстро и бесшумно отворилась, Бартоломью шагнул внутрь. Дверь так же без шума за ним затворилась.

Бартоломью стремительно прошел по комнате и уселся за письменный стол.

– Кресло! – последовал приказ.

Кресло внезапно опустилось под пол. Бартоломью оказался в туннеле и кресло стремительно помчалось по этому туннелю. Оно представляло собой движущийся аппарат.

Пока кресло мчалось, Бартоломью нажал на кнопку своих часов и на экране возникло лицо слуги Тэдди.

– Я слушаю вас, – произнес Тэдди.

– Мне необходимо выехать на задание, – произнес Бартоломью. – я получил тревожный сигнал.

– Ваш бэтмобиль готов, сэр, – ответил Тэдди.

Движущееся кресло приближалось к концу туннеля. Вот оно остановилось, раскрылись створки дверей, и Бартоломью очутился в подземном гараже возле металлического шкафа со своими костюмами.

Взмах руки – створки шкафа раздвинулись и перед Бартоломью услужливо выдвинулись его боевые костюмы. На каждом из этих костюмов красовался знак летучей мыши. Бартоломью погладил один из костюмов.

Конечно же, это был Бэтмэн.

Через несколько секунд его автомобиль, который он тоже называл бэтмобилем, извергая клубы дыма, мчался по туннелю в город.

Бэтмэн не мог простить себе последнего поражения от Двудушника. Он чудом уцелел после града пуль, выпущенных кровожадным бандитом в него. В довершение всего Двудушник очень измотал его. Бэтмэн даже подозревал, что у него не все было в порядке с головой. Он не мог вспомнить, например, как выбрался из океана после взрыва вертолета как очутился у подножия статуи Свободы. Иногда ему вспоминались какие-то зеленые уродцы, похожие на черепашек, но он считал их игрой собственной фантазии. Он от боли потерял сознание, потом взрывом его так швырнуло вниз, что он сильно шлепнулся о поверхность воды. Он не мог самостоятельно прийти в себя. Ему явно кто-то помог, но кто, Бэтмэн не знал.

На работе приходилось изворачиваться, потому что в стычке с Двудушником он повредил руки, кожа на щеке была в ссадинах. Заботливый Тэдди смог замазать царапины особой быстрозаживляющей мазью, но вот руки пришлось перебинтовать. Не сидеть же за директорским столом в перчатках.

Когда пришла эта любопытная девушка-психолог, Бартоломью-Бэтмэн неожиданно почувствовал электрические уколы от своих наручных часов. Это срабатывал автоматический сигнализатор – где-то кому-то плохо, кто-то был в опасности…

Минут пять ушло на то, чтобы переместиться из «Крылан и компания» в подземный гараж, переодеться и направиться по вызову.

Бэтмобиль лавировал между машинами, иногда выезжал на тротуары. Но Бэтмэн был спокоен – полицейские знали, что легендарный герой спешит к кому-то на помощь.

Человек летучая мышь посмотрел на видоискатель. Как ни странно, тот указывал, что беда случилась в помещениях его собственной компании!

И каково же было его удивление, когда он увидел перед собой голубоглазую девушку, собственного работника, доктора психологии Эйприл О'Нил, с которой он только что разговаривал.

– Вы? – сказал Бэтмэн.

Эйприл была просто шокирована появлением Бэтмэна. Теперь она убедилась в том, что Бартоломью не является Бэтмэном, потому что Бартоломью только что ушел в цех, окруженный своими сотрудниками.

– Вы терпите какое-то бедствие? – холодно спросил Бэтмэн.

– Да, в некотором роде, – сказала Эйприл, – дело в том, что мой интерес к вам чисто профессиональный.

– Что вы хотите этим сказать?

– Я подумала, что мне удалось разгадать природу Двудушника.

– Природа Двудушника меня не интересует, – отрезал Бэтмэн. – Было бы гораздо лучше, если бы вы могли сообщить, где он находится.

– Я думаю, что и в этом смогу вам помочь.

– Мне кажется, доктор О'Нил, – начал Бэтмэн, – что…

– Эйприл, – вставила девушка, – я просила вас называть меня по имени…

– Ладно, Эйприл, – поправился Бэтмэн, – Я благодарю вас за оказанную помощь, но мне кажется, что вас интересует более мой плащ, нежели борьба со злом.

– Разумеется, – сказала Эйприл, несколько смущенная таким поворотом дела.

– А может, вас интересует мой автомобиль? – с нотками иронии сказал Бэтмэн. – Ведь девушек интересуют шикарные автомобили, а?

– И это тоже, – согласилась Эйприл. – Ведь я женщина. Ничего предосудительного в этом нет, когда девушкам нравятся в школе парни с серьгами, а в колледжах – парни в кожаных куртках, на мотоциклах…

21
{"b":"3492","o":1}