ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Клан
Стать инноватором. 5 привычек лидеров, меняющих мир
Победитель
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Память. Пронзительные откровения о том, как мы запоминаем и почему забываем
Краудфандинг. Как найти деньги для вашей идеи
Первому игроку приготовиться
Тео – театральный капитан
Не прощаюсь (с иллюстрациями)

– Это всего лишь мое профессиональное мнение, добавила она.

– Оставьте это для Мэйзи, Мэри Поппинс.

Если он хочет, чтобы она защищалась, ему надо было выдумать что-нибудь получше. Как-никак Мэри Поппинс была почти само совершенство.

– Бессонная ночь может кого угодно превратить в брюзгу, – продолжила Джекки.

Хотя от его взгляда у нее подкашивались ноги, она и не думала отступать. Они стали совсем ватными, когда внутренний голос неожиданно прошептал ей: «Прикоснись к нему. Ему нужен кто-нибудь, чтобы…»

Откашлявшись, Джекки попыталась заглушить его.

– Вы правы. Это не мое дело. Только потом не вините меня в том, что не можете уснуть.

– Почему нет? Я думаю, мы оба знаем, что я не смогу заснуть по вашей вине. – Гарри замолчал, словно до него дошел скрытый смысл его слов.

Казалось, время остановилось. Перед глазами Джекки возник образ Гарри в залитой тусклым светом комнате. Его обнаженные плечи лежат на подушке. Руки сложены за головой. Он не спит. Думает о ней…

Ее тело откликнулось на это эхом желания. Ее груди набухли, мягкая ткань халата царапала затвердевшие соски.

Пока Джекки была целиком погружена в работу, она совершенно забыла о физических потребностях своего тела. О том, что они могут подавить ее волю, подчинить себе все мысли…

– Я словно колючка в вашем матрасе, – сказала Джекки, пытаясь разрядить обстановку.

Гарри никак на это не отреагировал, тогда она с запозданием ответила на один из его предыдущих вопросов:

– В Испанию.

– В Испанию? – Казалось, он был где-то далеко и ее слова вернули его к реальности. – А-а, вы об отпуске. Вы собирались туда в одиночку?

Такого вопроса Джекки не ожидала. Сейчас наилучшим выходом было бы попрощаться и затаиться в своей комнате. Но если она это сделает, то упустит возможность лучше узнать его.

Это нужно ради Мэйзи, конечно.

Во рту у нее пересохло, и она жадно глотала чай.

– А какое это имеет значение?

– Ну, если бы вы собрались туда с бой-френдом, он был бы сыт всем этим по горло.

– Поверьте, если бы я собиралась туда с бой-френдом, я была бы сыта всем этим по горло. Можете не волноваться насчет разъяренных мужчин на пороге вашего дома. Их не будет.

Гарри это не успокоило. Он так надеялся на появление союзника…

– Ваш рейс не единственный. Вы потеряете всего один день.

Казалось, Гарри решил напомнить ей о радостях жизни. Джекки и не думала, что он печется о ее благополучии. Случай с машиной тому пример. Желание починить ее не было простым проявлением заботы. Если он починит машину, у нее больше не будет предлога, чтобы остаться.

– Боюсь, все не так просто. Я приобрела билет в последнюю минуту по сниженной цене.

– А вы не можете обменять билет на другое число?

Господи, он что, с луны свалился?

– Не забивайте себе этим голову. Я не останусь внакладе. Агентство все уладит с вашей кузиной.

– Рад это слышать, но вам вернут деньги только через две недели.

Она пожала плечами.

– Это неважно. В данный момент я выполняю временную работу, так что смогу перенести отпуск на любое удобное мне время.

– Это несправедливо. Если вы хотите, я мог бы покрыть все ваши расходы, а потом все уладить с Салли.

– Какое несчастье! Вы так хотите от меня избавиться? – Любая женщина с чувством собственного достоинства была бы уязвлена такой репликой, но Джекки притворилась, что ее забавляет его настойчивость. – Сначала вы решили оплатить ремонт моей машины, теперь предлагаете возместить расходы за отпуск.

– Я только стараюсь быть справедливым.

Справедливым?

Было бы справедливо, если бы он сказал: «Извините, я причинил вам столько беспокойств. Чувствуйте себя как дома, а я пока все улажу со своей непутевой родственницей…» Ну, или что-то в этом роде.

– Вы правда ничего не понимаете?

– Что я должен понимать?

Она отважилась взглянуть на него поверх кружки. Он явно был в отчаянии, но она подавила в себе чувство вины. Джекки не сделала ничего такого, чтобы чувствовать себя виноватой. Это он вел себя как последний грубиян.

– Видите ли, я не могу никуда уехать, пока не буду уверена, что с Мэйзи все в порядке.

– У меня есть еще одно предложение, мисс Мур.

Поезжайте в Испанию и возьмите Мэйзи с собой. Не дождавшись ее восторженной реакции, Гарри добавил:

– В этом случае вы получите деньги за загорание на пляже.

Джекки рассмеялась.

– Очевидно, вы имеете весьма ограниченное представление о том, что значит заботиться о ребенке.

– Я заплачу вам даже больше.

– Мне жаль… – Это прозвучало не вполне искренне, так как ей вовсе не было жаль. – Ваше предложение звучит заманчиво, но есть две причины, по которым я не могу его принять. Одна заключается в том, что я не могу вывезти Мэйзи из страны без письменного разрешения ее законного опекуна. Думаю, даже вы согласитесь с этим. Вот вы, например, ничего обо мне не знаете. – Разозленная тем, что он не испытывал никаких родственных чувств к девочке, Джекки добавила:

– И, наверное, не представляете, какой доход приносит нелегальное усыновление.

– Думаю, мне это известно куда лучше, чем вам. Пока она переваривала его слова, Гарри добавил: Поскольку я не так глуп, как вам кажется, днем я позвонил в агентство, и миссис Кэмпбелл прислала мне по электронной почте вашу биографию вместе с блестящими рекомендациями.

– Она это сделала?!

– Почему вы бросили университет посреди второго курса?

Джекки промолчала. Ей не хотелось отвечать на его вопрос. Это была демонстрация того, что он знает о ней все. Простая демонстрация силы. В то же время она почти ничего не знала о Гарри Тэлботе, а то, что ей было известно, характеризовало его не с лучшей стороны.

Определенно, сегодня не ее день: два – ноль в пользу Маленькой Принцессы, один – ноль в пользу Великана…

– Итак, – продолжил он, – эта маленькая проблема решена. Салли, используя чудеса техники, отправит свое письменное разрешение в агентство. В чем состоит ваше второе возражение?

Хорошо смеется тот, кто смеется последним. Настало время Глупой Няньке сравнять счет.

– Мэйзи хочет остаться здесь. А моя работа заключается в том, чтобы ребенок был доволен.

Джекки знала, что за этим последует негативная реакция, и решила, что пора уходить.

– Спокойной ночи, мистер Тэлбот, – сказала она, направляясь к двери. – Желаю вам хорошо выспаться.

Последнее было ошибкой, как и то, что она взяла с собой кружку с чаем. Похоже на бегство.

Но ей удалось оставить последнее слово за собой и с достоинством уйти. Пусть он поразмыслит над ее словами.

Пересекая огромную кухню, Джекки чувствовала на себе его взгляд. Было бы странно, если бы он не сказал ей что-нибудь резкое на прощанье.

– Зовите меня Гарри, – вместо неприятных слов произнес он.

Это было так неожиданно!

– Я думаю, к чему формальности после того, как мы осыпали друг друга оскорблениями?

Сейчас ей представилась возможность оценить его лучшие качества. Джекки была вынуждена признать, что испытывала искушение. Вне всяких сомнений, этот мужчина был чертовски привлекателен. Если его постричь и хорошенько побрить, он будет просто неотразим.

Как жаль, что его душа не столь прекрасна, как тело.

– Вы что, сдаетесь, мистер Тэлбот?

Он стиснул зубы. На мгновение ей стало неловко.

Невозможно, чтобы человек с его ростом и характером чувствовал себя уязвимым. Но лучше бы она держала рот на замке и просто улыбнулась в ответ.

– Нет, мисс Мур, я предлагаю заключить перемирие на эту ночь, – ответил Гарри.

Она все-таки права. Ему хоть бы что!

Маленькая Принцесса, злой Великан, мрачный замок на холме… Жаль, что это не сказка. Понадобится очень много кофе, чтобы Гарри Тэлбот превратился в Прекрасного Принца.

Хотя в сказках заклятие обычно снимали с помощью поцелуя…

– В таком случае до завтра, Гарри.

Ей показалось, что он собирался что-то сказать, и она решила подождать.

11
{"b":"35","o":1}