ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что ты сказал? – еле слышно прошептал Стив, наливаясь кровью.

– На, – сунул ему в руки сковородку Кот и подставил голову.

Стив, завязал творение горных гномов узлом, отшвырнул чугунный комок в сторону…

К счастью для Кота в этот момент за дверью послышался голос радующегося жизни короля.

– Ну, что, бородатые, кореша моего сыночка покойного все в сборе?

– Все, – дружно подтвердили гномы. – Только относительно вас распоряжений не было. Так что посторонних…

Мастер Грим правильно сориентировался по выражению лица Стива и метнулся к двери.

– Пропустить!

Аврильяк I был в таком прекрасном расположении духа, что на мелкий инцидент даже внимания не обратил. Он вошел в гостиную танцующей походкой, напевая на ходу:

– «Гоп-стоп, мы подошли из-за угла. Гоп-стоп, ты много на себя взяла…» Ох, сынок, как мы вчера оттянулись на дискотеке!

У Стива отпала челюсть. На короле были бриджи в обтяжку, поверх камзола висели золотые цепи, в ушах торчали сережки.

– Ну, как мой прикид, сынок?

– Упасть и не встать… – одобрил потрясенный Стив. – И как это понимать?

– Я тоже решил войти в команду освобождения Нурмундии бескровным методом, о котором ты говорил. Закис я тут в Вольных Баронствах. Надеюсь, в группе «Дети Цветов» для меня место найдется?

Команда Стива восторженно загудела, и тут же затихла под мрачным взглядом Стива.

– Ну, раз пошел такой расклад, придется поговорить по душам. Так, колитесь, кто вчера притащил на просмотр гномью водку?

– Не я! – дружно отрапортовала его команда. – Не было там гномьей водки!

– Угу, придется пройтись по личностям. Начинаем персональную разборку. Собкар…

– А что сразу я?

– Что вчера делал с принцем Леноном? – тоном опытного следователя спросил Стив.

– Как положено. Сидел в президиуме. Слушал кандидатов в группу «Детей цветов». Смотрел, чтобы туда подозрительные личности не попали.

– Смотрел, значит?

– Смотрел.

– А что означал твои вопли: «Когда же будут девочки!!? Я требую канкан!»?

– Это означает, – тут же вывернулся Жанэр, – что я предлагал разнообразить репертуар и усилить артистическую труппу представителями прекрасного пола.

– Ладно, возьмемся за Кота.

– Шеф, я и так уже пострадал! – воришка выразительно продемонстрировал лиловую половину своего лица.

– Сейчас ты у меня пострадаешь еще больше. Что означал твой хит: «Ну, где же ваши ручки? Давай поднимем ручки и будем танцевать»?

– Ничего особенного. Хотел, чтобы толпа завелась, оживилась.

– А почему потом посыпались претензии к королю о пропаже кошельков, брюликов и даже разного рода верхней и нижней одежды?

– Шеф, ты не поверишь, до чего докатилась страна! Ворья развелось – жуть! Пока я завожу толпу, они так и шуршат, так и шуршат!

– Жаль, что под рукой нет свежей сковороды, – расстроился Стив.

– И слава Богу! Самая мерзкая штука из кухонной утвари.

– Шеф, а откуда ты все это знаешь? – настороженно спросил Собкар.

– Ты думаешь, я пустил дело на самотек?

– Так и думал, что ты выберешься из дворца, – с досадой стукнул себя по коленке Жанэр.

– Нечего переводить стрелки, – нахмурился Стив. – Я с вами еще не закончил. Осель, объясни, что вы с Петруччо пытались изобразить на подмостках, напялив на себя юбочки? Кстати, где вы их взяли?

– Кот презентовал, – честно признался Осель.

– Понимаешь, шеф, – проникновенно добавил Петруччо, – король очень хотел понять, что такое канкан, и требовал его ему показать…

– Мы же не могли ослушаться короля, – развел руки Осель.

– Канкан это что-то! – Аврильяк I мечтательно прикрыл глаза, видать, вспоминая вчерашнее шоу.

– Ясно, – процедил Стив. – Тогда перейдем к главному. Кто перед этим королю наливал?

– Кто?

– Кто наливал?

– Какая зараза посмела? – дружно начала возмущаться команда Стива.

– Повторяю вопрос, кто налил моему папаше гномьей водки?

– Гномьей водки не было, – очень убедительно сказал принц Ленон, глазки которого после вчерашнего были до сих пор мутные. – Собкар сказал, что ты запретил.

– Вот видишь! – обрадовался Жанэр.

– А что же было?

– Обычный самогон, настоянный на дурман-траве, – одним махом сдал всю команду Ленон, наивно хлопая глазами.

– А его в запретном списке нет! – торжествующе сообщил Кот.

– Придется и на него вас кодировать, – вздохнул Стив.

– Шеф! Не надо! – взмолился Осель.

– Какие еще радости в жизни останутся? – жалобно простонал Петруччо.

– Об этом мы поговорил позже. Теперь вопрос: откуда вам известны эти странные хиты?

– Ты их на пиру у Дарьяла XV пел, – напомнил Собкар, – а этот гад, – кивнул он на Петруччо, – никогда не пьянеет. Да и память профессиональная, артистическая. Он их знаешь, сколько уже записал? Наверняка за свои выдавать будет, плагиатор хренов.

– А вот и нет, – обиделся Петруччо, – у меня все по-честному. Вот, смотрите.

Циркач выудил из подмышки довольно пухлый том, протянул Стиву. «НАРОДНЫЕ ПЕСНИ ВЕЛИКОЙ БРИТАНИИ. Составитель ПЕТРУЧЧО ВЕЛИКОЛЕПНЫЙ» – значилось на обложке.

– Почему Великой Британии? – полюбопытствовал Стив.

– А у нас в Нурмундии и в Бурмундии таких песен нет, – пояснил циркач, – значит, они – из Великой Британии, откуда ты родом.

Стив выразительно постучал артиста по лбу.

– Принц Уэльский, Британия – это ж все легенда, болван. Неужто забыл?

– Не, не забыл. Просто звучит красиво. Особенно мне там вот эта нравится: «Раз пошли на дело я и Коттиани. Коттиани выпить захотел…»

– Кошмар! – схватился за голову Стив. – Неужели не мог чего получше выбрать?

– Есть! Есть там лучше! – оживился Кот. – Вот эта: «Мурка, ты мой Муреночек…»

– Замолчи! – взмолился Стив, заливаясь краской стыда. Он пел за столом у короля такие песни!

– А мне больше другая по нраву, – ухмыльнулся Собкар. – Прямо как для Кота писана: «Владимирский Централ, ветер северный…»

В этот момент из дверей спальни выскользнула Эмма. Она была как всегда обворожительна, несмотря на странную бледность в лице. В левой руке девушка держала большой фужер, в котором плескалась какая-то мутная жидкость, в правой кружевной платочек. Все торопливо встали при ее появлении, и сделали учтивый поклон.

– Рада приветствовать вас, господа. Я тут кое-что невольно слышала. Насчет пира у Дарьяла XV. Нельзя ли об этом поподробнее?

– Да не о чем собственно рассказывать, Эммочка, – подкатился к ней Стив, нежно обнял за плечи.

– Все было благопристойно, – закивал головой Собкар.

– Поговорили, выпили, – подтвердил Кот.

– Посидели чуток, – добавил Осель.

– Трое суток… – уточнил никогда не пьянеющий Петруччо.

– Так-так… – Эмма сурово посмотрела на Стива.

– Я был в гостях и не мог покинуть пиршественный стол, не нарушая этикет. Это оскорбило бы короля Бурмундии, – Стив изобразил постное лицо. – А так хотелось уйти!

Его команда дружно закивала головами, подтверждая истинность слов шефа. От нахлобучки Стива спасла голова одного из гномов-охранников, сунувшаяся в гостевую комнату.

– Ваше Высочество?

– Слушаю, – обрадовался Стив.

– Он прибыл! – почему-то шепотом сообщил гном.

– Кто прибыл? – не понял принц.

– Проси, – оживилась Эмма, и только тут Стив понял, что охранник обращался не к нему, а к его прекрасной половине.

В гостиную вошел стройный седовласый эльф в зеленой мантии, расшитой серебром. Надменно задрав нос, он гордо прошествовал мимо команды Стива, короля, Мастера Грима, подошел к Эмме, которая была уже не столько бледная, сколько зеленая, и встал перед ней на колени.

– Я приветствую вас, повелительница.

Эмма судорожно вздохнула, сделала длинный глоток из фужера и только после этого молча кивнула головой.

Эльф перевел взгляд на Стива, поддерживавшего за талию супругу, слегка сменил позу и продолжил, стоя уже только на одном колене.

– Мое почтение, Великий Магистр. Я прибыл в ваше распоряжение. Приказывайте.

4
{"b":"35067","o":1}