ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да я от одного вида твоих панталон сам упаду, – огрызнулся домовой.

Циркач занес руку для броска.

– Не надо!!! – завопил домовой. – Хотите, я покажу, как проникнуть в сокровищницу?

– Хотим! – радостно согласился Кот.

– Вы меня тогда лечить не будете?

– Будем, – сурово сказал Собкар, подтаскивая котел под люстру, – лечить, купать – если не скажешь нам, где здесь тайная комната или еще что-нибудь в этом роде, куда мог бы спрятаться Муэрто.

При этих словах Стив встрепенулся.

– Черт! Он же Эмму украл! – вспомнил он, спрыгивая со стола. – Эй, малыш, прыгай вниз, никто тебя не тронет.

Юноша сердито пнул котел, заставив содержимое вылиться на каменные плиты пола. Бальзам с шипением ушел в подвал, оставив после себя огромную дыру.

– Совсем с ума сошли! – прошипел Стив. – Царской водкой лечить вздумали? – Он протянул руки вверх. – Прыгай, малыш, не бойся.

Домовой покосился на него, затем, как паук, прошуршал по потолку, по стене и сполз на пол самостоятельно.

– Как твоего домового звать, Вэлэр? – спросил Стив.

Вампир задумался.

– Не помню, – честно признался он. – Я отсюда еще маленький убежал.

– Ясно. Тебя как зовут? – повернулся к домовому Стив.

– Ну, ты спросил! – возмутился ушастый лохматый шарик. – Хозяин не знает, а я должен знать. Я ж тут с самого основания замка! Мне три тысячи лет! Забыл давно. Помню что-то такое на С.

– Ну, на С так на С, – не стал спорить Стив. – Я вот тоже на С и ничего. Главное, чтоб не Сусанин, – уже еле слышно пробормотал он.

– Вспомнил! – шлепнул себя по лбу домовой. – Сусанин меня зовут!

– Только этого нам не хватало, – расстроился Стив. – Ладно, веди, показывай свои тайные ходы, комнаты…

– А может, сначала в сокровищницу заглянем? – внес предложение Кот.

Все посмотрели на него так, что он немедленно заткнулся.

– Веди, – повторил Стив.

И Сусанин повел.

– Так, сначала сюда, – бормотал он себе под нос, – потом сюда, здесь поворот направо, затем налево…

Замок был огромный. Они долго шли по темным галереям, проходили анфилады пыльных, заброшенных комнат и залов, спускались и поднимались по каким-то лестницам и, наконец, вышли… обратно в пиршественный зал.

– Угу, ясно, – сделал глубокомысленный вид домовой. – Сначала, значит, надо было сделать поворот налево, а потом уже направо. Три тысячи лет это вам не шутка, немудрено все позабыть. Повторим.

И они пошли по новому кругу. Где-то через час, после того как домовой трижды вывел их в тот же злополучный пиршественный зал, раз пять загонял всех в каменный тупик, где, кроме пыли при свете факелов ничего обнаружить не удавалось, Стиву это надоело и он задал проводнику вопрос.

– Куда ты завел нас, Сусанин-герой?

– Пошли вы все на хрен, – чисто автоматически выдал пушистик, почесывая затылок, – я сам здесь впервой. – Домовой похлопал глазами и уточнил: – В смысле давно тут не был. Мне ж, как нечисть в замке завелась, драпать пришлось, ну а дальше склероз, прогрессирующая амнезия…

– Ну, вот что, – сурово сказал Вэлэр, – даю тебе еще три попытки. Не оправдаешь оказанного тебе высокого доверия, будешь отпущен на все четыре стороны.

Это была страшная угроза. Если хозяин выгонял не справившегося со своими обязанностями домового из дома, для последнего это было равносильно смерти.

Стив понимал, что это жестоко, но где-то здесь, совсем рядом, в когтях злобного бога Муэрто трепещет его жена! Только это заставило его выдать еще одно предложение, когда они зашли в очередной тупик:

– Давайте отрежем Сусанину ногу.

– Не надо, не надо, я помню дорогу, – прохныкал домовой, украдкой вытаскивая что-то из овчинного тулупа. Зашуршала бумага.

– Может, тебе посветить? – нейтральным голосом спросил Стив. – Чтоб карту лучше видеть? А то ведь опять мимо пройдешь.

Юноша выхватил из рук домового пергамент, расстелил его прямо на полу, и поднес поближе факел. Это была древняя карта. Вернее, не карта, а чертеж, архитектурная схема замка графа Драко, украшенная по краям рунами. Судя по дате, нарисованной внизу, ей было не менее трех тысяч лет, но разобраться в хитросплетениях линий на чертеже не было никакой возможности.

– Это же самая первая карта. Изначальный вариант, – ахнул Вэлэр, – я в детстве слышал про нее. О ней легенды ходили.

– Какие? – насторожился Стив.

– Про нее даже пророчество есть, – Вэлэр прикрыл глаза, вспоминая текст, не раз слышанный в детстве, и начал декламировать:

Земля и небо, лед и пламень,
Спасенье или гнев небес
Найдет открывший тайну карты…

Вампир замолчал. Некоторое время он шевелил губами, затем потряс головой.

– Нет, дальше не помню. Мне ее отчим все в голову вдалбливал зачем-то, а я его так ненавидел, что старательно пытался забыть. – Скулы вампира пошли желваками от этих воспоминаний.

– Ну, хоть что-то, – взмолился Стив, – без ямба и хорея, вспомни. Эмма в опасности!

– Что-то про драконов там было, вроде бы, – неуверенно сказал Вэлэр.

Взгляд Стива упал на статуэтку золотого дракона в руках Вэлэра, и до него дошло.

– Ну, мы тупы-ы-ые, ну, тупы-ы-ые…

Это была точная копия статуэтки дракона, выигранной им на турнире в Вольных Баронствах. Только она была изготовлена не из черного оникса, а из чистого золота, и в глазах сверкали не рубины, а изумруды.

– Ставь его сюда! – ткнул пальцем на карту юноша.

Вэлэр послушно поставил дракончика в самый центр, и все изумленно ахнули. Древний манускрипт засветился, из него потянулись вверх разноцветные линии, в которых перед этим не мог разобраться домовой, образуя объемное изображение замка со всеми его залами галереями, комнатами и тайными ходами.

– Класс! – восхитился Кот. – Печенками чую: вот здесь сокровищница.

– Угадал, – кивнул Вэлэр. – А мы вот здесь.

– И вот эта красная линия со стрелкой соединяет их. Она показывает, куда нам идти! – воскликнул Стив.

– В сокровищницу, – счастливым голосом прошептал Кот. – Как я вам и говорил!

– Слышь, Вэлэр, если не хочешь сразу обеднеть, – намекнул Собкар, – Коту надо связать руки… а заодно ноги и рот.

Стив на пикировку друзей внимания не обращал. Он старательно запоминал дорогу. Как только все повороты и изгибы красной стрелки намертво осели в его голове, юноша решительно сдернул с карты статуэтку, сложил пергамент и сунул его за отворот белоснежного камзола.

– Нет, это не в сокровищницу. Уровень не тот. За мной!

Стив уверенно вел свою команду к цели, спускаясь все ниже и ниже, пока многочисленные лестницы, галереи и переходы не привели их в темное, мрачное подземелье, так же закончившееся тупиком.

– Да не может быть! – в отчаянии воскликнул он, вновь торопливо расстелил на полу карту, поставил на нее статуэтку золотого дракона.

Если верить стрелке, они были практически уже у цели, только на один ярус ниже сокровищницы, расположенной у них прямо над головой.

– Чуток промахнулись, надо долбить здесь, – ткнул пальцем в потолок Кот.

– Сейчас я кого-то точно долбану, – разозлился Стив. – Мы сюда не за золотом пришли.

– Прости, шеф, – Коту стало стыдно. – Профессиональная привычка.

Юноша только рукой махнул и начал внимательно изучать стену. Обычная гранитная стена. Ни малейшего намека на щель или лаз, однако красная стрелка на карте упрямо приказывала пройти сквозь этот гранитный монолит. Стив перевел взгляд на статуэтку и, подчиняясь импульсу, приложил ее к стене. Раздался треск. По граниту змеилась трещина. Она становилась все шире и шире.

– Эмма!!! – крикнул Стив в расширяющуюся щель. – Ты там?

Юноша буквально приплясывал от нетерпения и, как только щель расширилась настолько, что сквозь нее мог протиснуться человек, торопливо заткнул статуэтку за пояс, высоко поднял факел и первым бросился вперед. Следом, возбужденно бормоча что-то себе под нос, скользнул домовой, за ним двинулась команда Стива. Каменные ступеньки, уходящие вниз, вывели их в просторный подземный зал. Неверный, трепещущий свет факела осветил статуи, стоящие вдоль стен, и каменный постамент, внешне чем-то напоминавший гроб.

50
{"b":"35067","o":1}