ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Еще один подобный разговор, Тернэйдж, и вы останетесь в форте Ларами. Мне не нужны негодяи, которые поднимают панику.

Гарри злорадно фыркнул:

– Что ж, может, вам будет интересно узнать, что мы с женой подумываем покинуть обоз. Кстати, и многие другие тоже. Мы решили, что можем пересидеть здесь зиму, а весной тронуться дальше. Я думаю, и караван, и начальник будут получше. Моей хозяйке что-то не нравится путешествовать вместе с проститутками.

Корд молча развернулся и пошел прочь, прекрасно понимая, что тут ничего не поделаешь. И не из-за проституток они надумали остаться в форте. Они устали, выдохлись, потому что они типичные новички, которым не хватает духа осилить тропу. Пусть себе остаются, он не нанимался с ними нянчиться.

Вот только обоз сократится. Это плохо. В таком дальнем пути надежнее иметь как можно больше людей.

Час был поздний. Корд хотел выпить, но не собирался расстроенным идти к Имоджин, как делал иногда. Девочки могут подумать, что это из-за новых нападок на них, и тоже огорчатся. И это совсем ни к чему. Однако спать ему совсем хотелось. Пожалуй, можно было пойти поплавать.

6

– Идиотка! Смотреть надо, ишь, разлетелась! – сердито прошипела Вильма, выпрямляясь и одергивая платье.

Пробормотав извинение, Джейми хотела быстренько исчезнуть, но та крепко схватила ее за локоть.

– А ты кто такая? – Вильма подозрительно всматривалась в ее лицо. – Одна из тех девиц, верно?

– О нет, конечно, нет, мэм, – быстро отвечала Джейми, страшно испугавшись. Сейчас миссис Тернэйдж поднимет крик, и сюда все сбегутся, сейчас на реке никого не встретишь: все боялись змей. И как только наступала темнота – к воде никого не заманишь.

Корд размашисто зашагал к берегу, все еще полыхая гневом. Не дай Бог кто-нибудь встретится сейчас, будь то зверь, змея или человек. Вот уж не поздоровится!

Джейми увидела его и замерла. Всего несколько минут назад она вылезла из воды и спряталась за валунами, чтобы обсохнуть. Как только Корд прошел мимо, она схватила свою одежду, пригнулась пониже и бросилась сквозь колючий кустарник к фургонам.

Она не заметила Вильму Тернэйдж, присевшую в кустах на корточки, пока не налетела прямо на нее.

– Я еду с женщинами, которые хотят выйти замуж.

– Это ты врешь! – Вильма покачала головой. – Я знаю их всех в лицо. Что-то я не видела тебя раньше.

Не видя иного выхода, Джейми призналась, что едет скрытно. Вильма с нескрываемым злорадством выслушала рассказ о заговоре против ненавистного ей пройдохи-проводника. Потом одарила Джейми поощрительной улыбкой.

– Ну, ты молодец! Пряталась столько времени, это, знаешь, не каждая сможет. Но ты не бойся, я никому не скажу. – Вильма была на вершине блаженства.

Джейми не верила своим ушам:

– Нет, правда, вы обещаете?!

– Да, конечно! С чего это мне выдавать тебя этому богомерзкому типу. Он навязал нам своим распутниц – ну и чудненько! Вот пусть тоже получит свое. Ха! Я с удовольствием посмотрю на его физиономию, когда он узнает, как ты его околпачила. Ты когда думаешь объявиться? – заинтересованно спросила Вильма.

– Хорошо бы сразу после Соленого озера. Там впереди до самого Сакраменто уже не будет ни одного города, где он мог бы меня оставит. Долго еще. – Джейми вздохнула.

– Ты в самом деле собираешься скрываться столько времени?

– Я не могу позволить себе потерпеть неудачу, – сказала Джейми. – Все слишком далеко зашло.

– Ну, не волнуйся, детка. Думаю, у тебя все будет хорошо. Хотя я бы так не смогла. – Вильма задумалась.

Джейми попрощалась и побежала дальше, но та негромко окликнула ее:

– Дай мне знать, если тебе понадобится помощь, хорошо?

Кивнув на ходу, Джейми подумала, что лучше бы ей не пришлось воспользоваться этим предложением. Особенно странно было слышать его от этой вечной скандалистки.

Задолго до того, как они достигли форта Ларами, Джейми почувствовала, что обстановка изменилась. Между Эллой и Ханной явно что-то было неладно. Все вокруг с нетерпением выспрашивали у Корда, сколько еще осталось. Но девушки едва разговаривали друг с другом и мало общались с кем-либо еще.

Ханна становилась все более раздражительной и угрюмой. Джейми начала подозревать, что девушка слишком устала, и, может быть, жалела о том, что отправилась в путь.

Наступил последний вечер перед прибытием в Ларами. Когда солнце зашло, Корд послал Флетчера вперед скомандовать фургонам встать в круг. Этот ритуал стал настолько привычным, что всего через десять минут после остановки фургоны заняли свои места точно по кругу. Получилась своего рода баррикада на ночь.

Каждый тут же принялся за свою обычную работу. Женщины разжигали костры из чипсов, чтобы приготовить ужин – Старшие дети помогали, отцам распрягать и кормить животных.

Уже давно женщины объединили свои продуктовые запасы. Удобнее готовить еду на всех. Обычно ужином занимались несколько женщин, но в этот раз Ханна оказалась одна. Все сбежали на речку. Ведь в форте было много солдат, ожидались танцы. Всем хотелось постирать белье и искупаться. Прибывали уже завтра – надо было успеть. Предстоял большой праздник. Конечно, каждая девушка старалась выглядеть как можно лучше.

– В жизни больше не захочу картошки, – ворчала Ханна, швыряя одну за другой очищенные картофелины в кипящую воду.

Онa обращалась к Джейми. Та, по обыкновению, дожидалась своего заветного часа. Может, тоже удастся сбегать на речку. Ведь сегодня обоз даже не останавливался днем, чтобы дать небольшой отдых измученным животным. Слишком велико было нетерпение людей, приближавшихся наконец к большому населенному пункту.

– Сиди здесь одна и готовь на всех, – продолжала нудить Ханна. – А я не собираюсь готовить для этих шлюх! Я к ним не нанималась!

Обычно она была более терпимой, даже защищала девушек от нападок, но, похоже, Ханна дошла до точки.

– Ну им же тоже нужно постирать, – увещевала ее Джейми.

– Да пусть себе полоскаются, я не об этом. Не будь их, нам хоть иногда доставалось бы немного мяса. Ведь мужчины убивают то бизона, то оленя. А у нас всю дорогу только картошка и лук, да еще лепешки. И все из-за этих девиц! Мужчины боятся к нам подойти, потому что их жены тогда им такое устроят! Чисто Божье наказание! – Ханна с досадой бросила в котел очередную картофелину.

– А ты хоть знаешь, как приготовить мясо бизона? Ну, если вдруг оно у нас окажется? – решила слегка отвлечь ее Джейми.

– Конечно, знаю. Что тут особенного? Его жарят так же, как обычный бифштекс, только немного дольше. Оно так аппетитно пахнет.

Она отбросила волосы со лба, потянулась к мешку с луком и начала чистить его, морщась и жалуясь.

– Ты только посмотри на мои руки – все в волдырях, в мозолях. Даже кожаные рукавицы не спасают. Да и жарко в них. Нужно, чтобы кто-нибудь поправил быками со мной по очереди.

Тут Джейми заметила приближающегося Корда и отпрянула в тень. Но Ханна-то его не видела, и Джейми бросило в дрожь при мысли о том, что та может невольно ее выдать, назвав по имени.

Подойдя ближе, Корд остолбенел, услышав, как Ханна разговаривает сама с собой.

– Просто ужас как обидно, что мне приходится делать все одной. – Ханна обернулась к Джейми сказать, что, пожалуй, хватит ей скрываться, и увидела стоящего рядом Корда. Он со странным выражением лица пристально смотрел на нее. – Я… я не знала, что здесь кто-то есть, – растерявшись начала она выкручиваться из положения – Это… ничего страшного. Со мной так бывает.

– Понимаю, – Корд заставил себя усмехнуться хотя был встревожен ее состоянием. Он протянул ей миску с большим куском темно-красного мяса. – Вот один из караульных днем убил бизона и только что принес нам. Поешьте с женщинами немного мяса.

Ханна расплылась в благодарной улыбке и выпалила:

– Я как раз только что говорила, что мы совсем не видим мяса – затем спохватилась и засмеялась над собой. – Вот до чего дошла. Я, бывает разговариваю сама с собой, но только когда сильно устаю – Наверное, я больше вымоталась чем думала.

16
{"b":"351","o":1}