ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– О, ну, давай, давай, крошка. Мы с тобой славно заживем. А сейчас будь умницей, поцелуй меня, и пойдем найдем Остина. Я заплачу ему, сколько он потребует, за то, что привел такую красотку.

Толстые и влажные губы потянулись к ней, и Джейми в панике стукнула его по рукам.

– Пустите меня сейчас же! – вскричала она в бешенстве.

Картер восхищенно захохотал.

– Ну, вижу, я достал себе норовистую девчонку. Это здорово! Ничего мне так не нравится, как объезжать молодую лошадку. – И Линк заглушил ее возмущенный крик влажным поцелуем.

Неожиданно он был оторван прочь и полетел на пол.

– Какого черта!..

Увидев разъяренное лицо Корда, Линк с трудом встал на ноги и, недоумевая, стал пятиться к дверям.

Джейми встала, с отвращением вытирая губы, рассерженная и негодующая.

– Он решил, что я одна из женщин, которых ты вез в Калифорнию, и хочет на мне жениться.

Корд с трудом сдерживал смех. Ну и положеньице!

– Извини, старина, – сказал он Линку, – но мисс Чандлер направляется в Сан-Франциско найти своего отца, а не мужа.

Темные глаза Линка злобно сверкнули.

– Ты должен был привезти мне жену, Остин. Я долго ждал и больше ждать не могу. Будешь в Сан-Франциско, просто скажи ее отцу, что она нашла себе мужа. Я думаю, он будет даже рад. Пусть приезжает сюда, мы примем его как самого желанного гостя. – И он снова плотоядно взглянул на Джейми, которая невольно вздрогнула.

– Забудь об этом, Картер!

Корд взял Джейми за руку и пошел с ней к двери.

– Эй, постой, – зарычал ему вслед Линк. – Эй, приятель, это не дело! Я хочу ее и хорошо заплачу тебе.

Он сунул руку под свисающий живот, чтобы нащупать свой пояс. Достал небольшой мешочек и начал размахивать им.

– Здесь золото, чистое золото. Это больше, чем я думал потратить. Но так и быть – бери все. Я считаю, что она того стоит.

Корд, не останавливаясь, направился с Джейми через кухню к выходу.

Здесь он отпустил ее руку, и Джейми отступила от него на шаг.

– С тобой все в порядке? – Он внимательно смотрел при свете, падавшем из кухни, на ее лицо.

Она кивнула и сказала:

– Этот человек и не думал обидеть меня.

– Нет, конечно, он просто хочет на тебе жениться, вот и все. Лучше держись от него подальше, пока ты здесь.

– А как долго мы здесь пробудем?

– Понятия не имею. Они все еще спорят.

Впервые за последнее время они оказались одни, и Джейми решила воспользоваться этим.

– Послушай, Корд, мы не разговаривали последнее время и…

– Так было нужно, – прервал он ее, опасаясь, что сейчас она признается ему в любви. Тогда будет гораздо труднее покинуть ее.

Он сделал шаг в сторону, что-то невнятно бормоча о своей спешке, чтобы положить конец встрече.

– Я хотел тебе сказать, что считаю тебя отважной. Я действительно стал уважать тебя, как ни одну из женщин. Это было ошибкой, когда я утверждал, что ты не сможешь пройти этот путь. Я был слишком самоуверен. С тобой все будет хорошо. Теперь я знаю, что ты всего сможешь добиться.

Джейми охватила паника: это звучало как прощание, и она заторопилась.

– Корд, ты должен выслушать. Мне очень нужна твоя помощь, чтобы найти отца. Я ни души не знаю в Сан-Франциско, а это огромный город ты сам говорил. Я просто пропаду в нем.

– У тебя есть друзья из обоза, они тебе помогут.

– Но лучше бы это сделал ты.

Она ненавидела себя за свой просительный тон, но Корд был ее единственной надеждой.

– Мой отец заплатит тебе, когда мы его найдем. Видишь ли, он вложил деньги в прииск, принадлежащий одному человеку из Сан-Франциско. Он рассчитывает заработать много денег. Если ты поможешь мне найти этого человека, он расскажет нам, где искать моего отца. Его зовут…

– Я ничем не могу тебе помочь, – оборвал он ее. – Я скоро уеду оттуда. Извини, но у меня есть свои дела. Кроме того, многие золотоискатели потеряли все, что имели, когда купили долю в нестоящей делянке. Надеюсь, твой отец не один из них.

Их глаза встретились.

Корд жаждал послать свое решение к черту и схватить ее в объятия. Джейми еле удерживалась от слез. Все происходило не так, как она мечтала.

– Я думаю, – наконец проговорил он, – тебе лучше пойти в дом, пока ты не замерзла. Желаю удачи!

Джейми закусила губы. Вот и все. Она была в полном отчаянии. Надо попробовать еще раз.

– Моя комната наверху, в конце коридора слева. Если ты решишь помочь мне, я заплачу заранее единственным способом, которым могу.

– О, Джейми. – Он покачал головой, подавляя желание объяснить ей, что дело не в атом, и не в деньгах, и вообще ни в чем из того, что она в силах себе представить. О черт, он боялся, что если он сейчас же не уйдет, то никогда не сможет это сделать. – Нет, я ничего не могу, – окончательно отказался он. – Позаботься о себе сама.

Корд круто повернулся и ушел.

Добравшись до своей комнаты, Джейми отчаянно разрыдалась. И все-таки она надеялась, что он изменит свое решение, и оставила дверь комнаты незапертой. Если вдруг он придет, она найдет способ убедить его остаться.

Корд уже подходил к гостинице, где ночевал, когда его перехватил Лэм Поттер.

– Вот. – Лэм протянул небольшую пачку денег. – Мы все скинулись, когда вы ушли. Это немного. Гораздо меньше, чем вы заслужили. Вы сами знаете, как мы вам благодарны. Если бы не вы, мы до сих пор торчали бы у этой проклятой реки. И Бог знает, были бы вообще живы.

Корд уже говорил, что не возьмет у них деньги. Он покачал головой.

– Двести пятьдесят долларов. – Лэм снова неловко пихнул их Корду. – Возьмите, пожалуйста. Нам будет лучше, если вы их примете. Все-таки мы как-то отблагодарим вас.

Корд вспомнил, что, когда осматривал сумку Джейми, не нашел там никаких денег. Он еще тогда понял, что она без единого цента. Если бы у него была возможность, он предложил бы ей взаймы, пока она не встретит своего отца. Но он сам был без денег. Ему пришлось изрядно потратиться на покупку необходимого снаряжения для обоза гораздо больше, чем полученный аванс. Теперь он все потерял, вынужденный покинуть и животных, и фургоны.

Он принял предложение Лэма.

– Да благословит вас Бог. – Лэм пожал ему руку. – Мы всегда будем помнить, что вы для нас сделали.

Корд сунул деньги в карман.

Когда все уснут, он нанесет Джейми последний визит.

16

Джейми проснулась от чудесного аромата горячего кофе, доносящегося снизу.

Спросонья она несколько минут не могла сообразить, где находится. Потом действительность разом нахлынула на нее вместе с горьким осознанием того, что Корд не принял ее отчаянного предложения.

Она снова закрыла глаза, стараясь удержаться от слез. Подумать только, целые недели прошли с тех пор, как они были вместе. А сейчас Корд не пришел к ней, хотя теперь им ничто не мешало. А при его способности абсолютно бесшумно двигаться никто и не узнал бы об этом.

Значит, он просто не хотел быть с ней. Теперь это стало абсолютно ясно. Мечтает о своей любовнице, которая ждала его все это время, а может, он и женат. Ведь Джейми ровным счетом ничего о нем не известно: ни откуда он родом, ни о его семье. Он почему-то никогда о себе не рассказывал.

Впрочем, если быть честной самой с собой, то ведь и она не была с ним откровенной в рассказах об отце.

Вот так и получилось, что, по существу, они остались малознакомыми людьми, которых судьба случайно свела вместе. А неуемные желания толкнули друг к другу. Теперь, когда путешествие закончилось, пришел конец и их романтическому приключению. Об этом нужно просто забыть, вот и все.

Джейми почувствовала, что ее лицо мокро от слез, а они все текли и текли… Судорожно вздохнув, она вытерла покрасневшие глаза и направилась к лестнице, чтобы позавтракать со всеми.

Из столовой доносились громкие, возбужденные голоса ее попутчиков. Все прекрасно отдохнули в настоящих кроватях и чувствовали себя великолепно. Мужчины еще не закончили завтрак, но детям уже раздавали еду, и они расселись где попало. Тут же были и женщины со своими тарелками. Шум стоял невообразимый, казалось, все говорили одновременно, а о чем – не разберешь.

40
{"b":"351","o":1}