ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джесси заметила входящую в столовую Джейми и, подбежав к ней, потянула ее в коридор.

– У меня замечательная новость, – радостно сообщила она. – Лэм разговорился со здешними мужчинами, которые осели на землях Саттерауже десять лет назад. С тех пор они продолжали покупать землю, благо – дешево. И теперь у них ее столько, что им необходима помощь в обработке полей.

Она рассказала, что им предложили сто акров земли и помощь в постройке дома, а еще коров, свиней и разную домашнюю птицу, чтобы развести свой скотный двор. Теперь они могут осесть здесь навсегда.

– Это такая удача! – говорила она с сияющими глазами, крепко обнимая Джейми. – Особенно сейчас, когда мы остались практически без денег. Конечно, мы с Лэмом, не раздумывая, согласились и остаемся.

– Ах, Джесси, это действительно замечательно, я так рада. Но я буду скучать без вас, очень скучать.

– Понимаешь, Джейми, ведь у нас с Лэмом нет никого, кто бы ждал нас, вот как у Тельмы, например. Ее сестра со всей своей семьей переселилась сюда лет пятнадцать назад. Это она переманила Тельму переехать и обещает ей всяческую помощь. Из наших у многих здесь есть родственники или друзья, на которых они могут положиться. А кстати, дорогая, скажи, тебе действительно несложно будет отыскать своего отца?

– О, конечно, нет. Что тут особенного? – отважно солгала Джейми, не желая никого огорчать своими бедами.

Тогда успокоенная Джесси подмигнула ей, словно девчонка, и заговорщицки прошептала:

– А как насчет капитана Остина? Теперь, когда караван распался, он, наверное, сможет заняться вашим будущим.

Джейми нервно рассмеялась, притворяясь, что поражена предположением Джесси.

– С чего бы это? Мы просто шли вместе, вот и все. Какое у нас может быть будущее?

– Вздор! – Джесси шутливо погрозила пальцем. – Я не вчера родилась, девочка. У меня, слава Богу, достаточно ума, чтобы вполне представлять, что может произойти между мужчиной и женщиной, когда они долго находятся наедине. Независимо от того, думают они об этом или нет. Конечно, это не очень хорошо, но тут уж ничего не поделаешь. И я думаю, что Господь поймет вас и простит, если вы во имя его соединитесь в браке.

Неожиданный поворот разговора вконец раздосадовал Джейми, однако, сохраняя невозмутимый вид, она сказала:

– Вы все это себе вообразили. Мы – сами по себе, у нас совсем разные пути.

– И это – чистая правда! – раздался знакомый Джейми грубый голос.

Обе удивленно обернулись и увидели спускающегося по лестнице Картера. Он ждал, когда Джейми выйдет к завтраку, но спрятался в тень, когда Джесси Поттер вызвала ее в коридор. Он, конечно, слышал весь разговор.

– Если бы он хоть немного думал об этой крошке, он не уехал бы и не бросил ее здесь, верно? – он довольно хохотнул.

Ошеломленная Джейми смотрела на Картера во все глаза, ничего не понимая, но Джесси живо возразила:

– Не думаю, что это так. Капитан Остин непременно попрощался бы с нами.

Она говорила очень быстро, а сама в изумлении оглядывала Картера. Силы небесные, кто этот грубиян и что он успел подслушать?

– А все-таки он это сделал, – усмехнулся Линк. – Уехал прямо на заре, вот так-то. Один из ребят на конюшне сказал мне, что видел его. Я его искал. Хотел убедиться, что он не помешает мне объясниться с мисс Чандлер. Так что, если вы извините нас, – он сердито взглянул на Джесси, – мы кое о чем потолкуем наедине.

Взволнованная Джесси бросила на Джейми беспомощный взгляд и удалилась, поминутно оглядываясь. Беспокойство явно не оставляло ее.

Полученное только что известие до такой степени потрясло Джейми, что она просто забыла о присутствии Картера и вздрогнула, придя в себя от его хриплого голоса:

– Нам нужно поговорить, мисс Чандлер.

– Не о чем нам разговаривать. Извините меня, но я очень занята. Мне нужно сейчас же идти.

– Никуда вы не уйдете, пока мы не поговорим. – Линк схватил ее за плечо.

Еще в прошлую встречу он был поражен ее красотой. Теперь он просто уверен – она действительно подарок судьбы. Даже страшно подумать, что она попадется на глаза этим разбогатевшим самцам из Фриско. Каждый из них с ходу предложит ей все, что она пожелает, лишь бы заполучите ее. Но хотя сам он всего только бедный фермер, слава Богу, он не идиот, чтобы упустить такую красотку.

– Послушайте, – начал он. – Вы несправедливы ко мне – Может, я вам не очень показался. Но мы славно заживем. Я буду вам хорошим мужем, это я могу обещать. Вы помните, что у меня есть дом и порядочный кусок земли под ферму? Все, что мне нужно, это хорошая жена, которая родит мне сыновей, чтобы они помогали мне, когда вырастут. – Чего же вы еще хотите?

– Меня все это не интересует, – процедила Джейми с досадой. – Отпустите меня немедленно.

Она попыталась сбросить его руку, но не тут-то было: его хватка оказалась крепкой.

Вспыльчивый характер Линка туг же дал себя знать.

– А может, у вас другая причина отказать мне? – Он презрительно усмехнулся. – Может, это правда? Ну то, о чем толковала эта женщина? Пожалуй, между вами и этим полукровкой действительно что-то было? А, было?! Если так, то на черта мне сдалась такая жена! Любому порядочному белому это не по нутру.

Джейми потрясенно уставилась на него.

– О ком вы говорите?!

– Об Остине, о ком еще? Я все слышал. Та женщина говорила, что вам нужно пожениться, чтобы покрыть свой грех. Теперь я думаю – это правда. Я видел ваше лицо, когда вы узнали, что он сбежал, даже не попрощавшись. Черт возьми, лучше признавайтесь – спали с ним?!

Не отвечая на его вопрос, она быстро спросила:

– Как вы его назвали?

– Полукровка, метис. – Линк словно выплюнул эти слова. – Вот как его назвал. Говорят, на самом деле в нем нет индейской крови. Но это не имеет значения. Раз он вырос среди апачей, значит, он такой же, как они. Дикари, убийцы, вот кто они есть. И Остин ваш – дикарь! Конечно, кто же захочет иметь дело с женщиной, которая по собственному желанию спала с ним. А может, не было этого? – Его хмурые глаза зажглись надеждой. – Может, вы просто ничего не смогли поделать, и он изнасиловал вас? Да говорите же что-нибудь! Потому что, если это так, я сумею понять…

– Замолчите! – в ярости крикнула она, чувствуя, что голова у нее идет кругом. – Замолчите сейчас же, гадкий вы человек!

Если то, что сказал этот отвратительный тип, правда и Корд действительно воспитывался у апачей, то это все объясняет. И его умение говорить на языках индейских племен, и его знакомство с их обычаями, снадобьями, и способность так незаметно и неслышно двигаться.

Так вот почему он так не любил говорить о своем прошлом. Индейцев ненавидели и боялись. Их не считали за людей. Человек со смешанной кровью считался отбросом общества. Конечно, если Корд вырос среди апачей, это накладывало на него неизгладимое клеймо. Хотя все знали, что он белый. Господи, вот почему он держал в тайне эту часть своего прошлого. Он боялся, что она такая же, как все, что она с отвращением отшатнется от него. Боже, как все нелепо!

Как она жалела, что не знала этого раньше! Тогда Корд узнал бы, что для нее это не имело абсолютно никакого значения.

Линк нетерпеливо тряхнул ее:

– Эй, вы меня слышите? Я задал вопрос, женщина, и хочу ответа. Вы спали с этим приемышем апачей?

Джейми изо всех сил толкнула его.

– Меня тошнит от твоей мерзкой рожи и от твоих лап! Держись от меня подальше, черт возьми!

Она вдруг залепила ему пощечину. От неожиданности Картер выпустил ее и еле удерживался от желания сбить с ног, потирая горящую щеку.

– Сука! – прошипел он сквозь стиснутые зубы. – Так он имел тебя, вот как! Пошла прочь, дрянь, я не хочу даже дотрагиваться до тебя. – Но Джейми уже не слышала его воплей.

Джесси с мужем нагнали ее у лестницы в конце коридора.

– С вами все в порядке, дорогая? – в один голос встревожено спросили они.

– Не беспокойтесь, все хорошо. Теперь Линк Картер уже точно не будет меня преследовать. Спасибо вам за внимание. – Она стала подниматься по лестнице, желая как можно скорее оказаться наедине сама с собой, но Лэм задержал ее.

41
{"b":"351","o":1}