A
A
1
2
3
...
46
47
48
...
70

– Он просто использует меня, – захныкала Морена. – Я ничего для него не значу.

– Но и ты тоже используешь его. Это хорошая сделка, право, тебе не стоит ее портить. Я долго здесь не пробуду, заработаю немного денег и куда-нибудь уеду, сам не знаю, куда. Я бродяга по натуре и меняться не собираюсь.

– Но ведь ты же вернулся из-за меня, – страстно возразила она. – Мне все равно, кто там был у тебя. Ты сам знаешь, что со мной тебе лучше всего, ты меня любишь, и поэтому ты здесь. Не знаю, кто она и что уж такого она сделала, чтобы отнять тебя у меня. Но, клянусь, я не сдамся просто так!

– Не выдумывай ерунды. Ты никогда не заставляла меня терять голову. Мы были просто хорошими сексуальными партнерами, вот и все. Я всегда говорил тебе, что ты принадлежишь ему, а я – никому. Так это было и так будет. Когда тебя это перестало устраивать, я сразу это заметил. Вот почему я оставил тебя и никогда не вернусь.

– Негодяй, ты заставил меня влюбиться, а теперь относишься как к шлюхе. Пусти меня, черт возьми!

Морена наклонилась, чтобы вцепиться зубами ему в руку. Корд вовремя это заметил и оттолкнул ее от себя. Она рухнула на кровать, чуть ли не рыча от ярости. Он надел на плечо лямку ружья.

– Сожалею, что приходится так расставаться. Ты не можешь сказать, что я не был с самого начала честным с тобой.

Он пошел к двери, но она вскочила и уцепилась за него.

– Ты не уйдешь навсегда! Скажи, что нет. Скажи, что вернешься, или, клянусь, я сама к тебе приду.

Корд обернулся и устало вздохнул. Она, встав на цыпочки, стала покрывать его лицо страстными поцелуями. Он невозмутимо посмотрел на нее.

– Ты что, решила добиться, чтобы нас застали вдвоем? И что потом? Что ты станешь делать, когда он выгонит тебя? Ведь тебе некуда деться, потому что со мной ты не пойдешь, будь уверена.

– Этого никогда не случится, – хрипло прошептала Морена, лизнув его ухо гибким языком. – Я заставлю его жениться на мне – никуда не денется! Тогда я буду жить как королева. А ты будешь королевским любовником.

– Я же сказал, что скоро уеду, к чему пустые фантазии?

– Тогда люби меня, пока ты здесь. Скажи, что придешь сегодня, скажи! – Морена действительно была неистова во всем.

– А почему ты думаешь, что опять сможешь улизнуть? Я помню достаточно случаев – я часами ждал тебя здесь, а ты не приходила. Как раз в то время он затаскивал тебя к себе в постель.

Приняв эти слова за обещание, что сможет еще встретиться с Кордом наедине, пока он не исчезнет из ее жизни, Морена успокоилась.

– Не беспокойся из-за него. У него сейчас есть о чем подумать и кроме меня.

– Например? – машинально спросил Корд, на самом деле не испытывая никакого интереса к ее ответу.

Она пожала плечами.

– К нему явилась какая-то ненормальная. Она думает, что ему известно, где ее отец. Он был одним из пайщиков в последнем деле Стэнтона с золотой шахтой. Ну, один из тех, кто остался таким недовольным. Он сбежал тогда. Вместо того, чтобы, как полагается, вернуть долг. Ну, она почему-то считает, что Стэнтон знает, где его искать. А он, наверное, и думать о нем забыл, – насмешливо рассказывала Морена.

Корда словно громом поразило. Джейми рассказывала, что ее отец состоял в доле с человеком из Сан-Франциско.

– А как его имя? – спросил он, с трудом сохраняя безразличный вид.

– Тебе-то зачем?

– Да, может, я его знаю?

– Это случилось до того, как ты появился здесь, – усмехнулась она. – Но раз уж ты такой любопытный, пожалуйста, его зовут Чандлер.

– Нет, такого не знаю, – спокойно ответил Корд.

– Так не забудь, – сказала Морена вслед ему, – сегодня ночью я снова жду тебя здесь.

Морена смотрела, как он шел по тропинке между скалами, размышляя, с чего бы это он стал таким равнодушным к ее ласкам.

Стэнтон улыбнулся, увидев, как Джейми лихо расправилась с полной тарелкой жареного мяса с капустой.

– Я рад, что у вас такой хороший аппетит. Энолита сказала, что вы уже заснули, когда она принесла вам еду вчера. Так устали?

– Наверное, путешествие через всю страну и поиски отца здесь все-таки истощили меня. Очень благодарна вам за то, что вы уговорили меня остаться вчера. Честно говоря, не очень-то хотелось возвращаться в город ночью.

– Я, признаться, отослал повозку и лошадь с одним из моих рабочих.

– Как же так? – Джейми подняла на него удивленный взгляд. – Я собиралась уехать сегодня после нашего разговора.

– А куда вы поедете, дорогая? Что будете делать? Лучше вам остаться здесь. Может, мы сможем помочь друг другу.

Джейми молчала, ожидая его пояснений.

Стэнтон рассказал ей о своем плане, который обдумал ночью.

– Если я смогу найти участок вашего отца, я сам разработаю его и, конечно, поделюсь с вами. Хотя, откровенно говоря, мне неизвестно, где его искать. Видите ли, я узнавал в конторе, но ваш отец никогда не регистрировал никакого участка. Кажется, он никому не доверял. Как странно, не правда ли? Это плохо, потому что, если за это время кто-нибудь занял его участок, ваш отец не может предъявить на него законных прав. Видите, как все сложно, но я готов вам помочь. Нам следует держаться вместе. Я получу наконец назад свои деньги, а у вас окажутся средства на будущее. Я уверен – на его участке пролегает жила, которая может принести миллионы. А сейчас золото лежит без пользы. Итак, что вы на это скажете? – он протянул ей свою руку.

Джейми перевела взгляд с нее на его лицо и покачала головой.

– Нет, я никак не могу принять ваше предложение.

– Хотелось бы знать причину, – заявил он дрогнувшим от сдерживаемой злости голосом и убрал руку.

Джейми не колеблясь ответила:

– Как я уже вам говорила, отец дал вам фальшивую карту. Очевидно, он не доверял вам. Я намерена сама произвести розыски. Если я выясню, что он был прав, – я вам ничего не должна. Так?! С другой стороны, если окажется, что он поступил с вами несправедливо, я верну вам его долг. Мне кажется, так будет лучше.

Она подскочила от неожиданности, когда он стукнул кулаком по столу и прорычал:

– Это возмутительно! Я не позволю вам относиться ко мне как к мошеннику! Я не давал вам никакого повода усомниться в моей честности.

Не обращая внимания на его ярость, Джейми спокойно отвечала:

– Прежде всего мне нужно найти отца. Еще я попробую найти его участок, а также выяснить, все ли было в порядке с вашей шахтой.

Стэнтон пронзительно взглянул на нее.

– Значит, у вас есть карта, не так ли?

– Нет, но отец писал, где приблизительно находится участок. Может, мне повезет и я смогу его найти. – Даже для нее самой это прозвучало фальшиво.

Стэнтон откинулся на стуле, теперь абсолютно убежденный, что она располагает картой. Стоило продолжить игру.

– А что, если ваш отец умер? – сказал он, рассчитывая взволновать ее. – И вы совершенно одиноки.

Джейми взмолилась в душе, чтобы этого не случилось, затем пробормотала:

– Как-нибудь справлюсь. А сейчас, думаю, мне пора собраться и ехать в Сан-Франциско. Дела не ждут. Я достаточно долго пользовалась вашим гостеприимством и прекрасно отдохнула.

Она хотела было подняться, но Лэвелл молниеносным движением схватил ее за руку.

– Нет, пожалуйста, не уезжайте. У меня есть другое предложение.

Она снова села, готовая выслушать его, чтобы избежать неприятной сцены, но уступать была совсем не намерена.

– Независимо от того, что вы обо мне думаете, в свое время я очень уважал вашего отца. Мы были добрыми друзьями. Хотя про вас он почему-то не рассказывал. Во имя того, что было, я хочу помочь вам. Мне нечего скрывать и нечего стыдиться. Оставайтесь здесь. Я дам вам денег на поиски участка – и вы его найдете. А когда вы выясните, что моя шахта была честной сделкой, возможно, вы действительно захотите доказать вашу порядочность, уплатив долг вашего отца. Так вам будет легче, а я, может быть, верну свои деньги.

Джейми в раздумье покусывала губы. Предложение звучало заманчиво, но что-то ее настораживало.

47
{"b":"351","o":1}