A
A
1
2
3
...
54
55
56
...
70

– Лично мне известно только, что он, видимо, сбежал, чтобы не платить долг, – сухо сказал Лэвелл. – И должен заметить, я оскорблен вашими подозрениями. Но я понимаю, что вы расстроены, и делаю на это скидку, – он окончательно взял себя в руки и резко сбавил тон, однако про себя крайне раздраженно подумал, что, если бы этот слюнтяй Блейк не влюбился по уши в эту девчонку, карта давно уже была бы в его руках. А уж от этой дуры он быстро нашел бы способ отделаться.

Блейк слегка коснулся талии Джейми и тихо произнес:

– Пойдемте, этот разговор ничего вам не даст.

Разгневанная, Джейми сбросила его руку, не отводя взгляда от Стэнтона. Она понимала, что он лжет. Она просто сердцем чувствовала это. Его холодные змеиные глаза выдавали его с головой. Но какие реальные доказательства у нее были?

– Так вот, – заявила она, стиснув руки, – я намерена сама все выяснить досконально. Можете мне поверить, что я не остановлюсь, пока не доберусь до полной правды. Если вы невиновны, то я принесу свои извинения. Но берегитесь, если вы причинили вред моему отцу или пытались обмануть его!

Стэнтон беспомощно развел руками, притворяясь безумно обиженным, и обратился к Блейку:

– Видно, она совсем потеряла голову. Как печально, право. Проделать такой путь и столкнуться с таким разочарованием – это трагедия. Я рад, что ты по-дружески относишься к ней. Твоя поддержка пойдет ей на пользу. Но вынужден просить не добавлять ей горя. Ты должен бережнее к ней относиться. Идея насчет этой дурацкой поездки только ухудшила ее состояние. Ты же видишь!

Блейк неохотно кивнул, но, встретив отчаянный взгляд Джейми, решился поддержать ее.

– Но, может быть, во всем этом есть доля правды, – нерешительно приступил он к делу, – ведь очень многие считали, что с этой вашей последней шахтой дело нечисто. Некоторые были просто в ярости, недаром в вас даже стреляли. Пожалуй, нет дыма без огня. Так что, возможно, Джейми права, когда говорит, что вы не имеете права претендовать на участок ее отца, и…

Стэнтон взвился как на пружинах. Джейми даже отшатнулась. Блейк, ободряя ее, положил руки ей на плечи.

– Как ты смеешь, мерзавец, обвинять меня в мошенничестве! – Потрясая кулаками, он готов был крушить все и вся. – Ты понимаешь, что за бред ты несешь?! Ты никогда ни черта не понимал в моих делах, ты, мальчишка! Так что держи рот на замке и возись со своими цветочками. Живешь на мои деньги, так утрись и помалкивай! Щенок! И убери ее отсюда немедленно, пока я действительно не вышел из себя.

Джейми поняла, что ничего не докажет, и решила наконец покинуть кабинет, чтобы не слушать больше всю эту гадость.

Сделав над собой невероятное усилие, Стэнтон бросил ей вслед:

– Ради вашего отца, крошка, я готов забыть обо всем. Он бы, конечно, хотел, чтобы я позаботился о вас.

Когда за Джейми и Блейком захлопнулась дверь, Морена несколько раз похлопала в ладоши.

– Браво! Ты можешь гордиться этим представлением.

– Заткнись, без тебя тошно.

Стэнтон рухнул в кресло и налил себе виски из графина.

Морена подошла и уселась перед ним на край стола. Она решила ковать железо, пока горячо.

– Ты ведь знаешь, что с ней нужно сделать? Так давай закончим все побыстрее.

– Я не могу. Сейчас не могу. Хочу попробовать подкупить ее, предложу ей столько денег, что она не сможет от них отказаться.

При этих словах Морена визгливо рассмеялась.

– А у тебя нет таких денег, Стэнтон. Вот почему ты так рвался заполучить золото Чандлера. А сейчас, когда мы выяснили, что у него, оказывается, есть дочь, мы только попусту теряем время. А денежки между тем лежат в земле.

– Я должен попытаться. Если с ней что-нибудь случится, Блейк обвинит в этом меня.

– Ах, ах, ах, как трогательно! Я сейчас заплачу! – издевалась Морена. – Да мне смотреть противно, как он крепко держит тебя в своих слабеньких ручонках. Как же – сынок! Если бы не он, я уже давно была бы твоей женой – ты сам обещал.

Стэнтон насупился.

– Это ты постаралась, что Эмили узнала все. Сама виновата, идиотка, что он так ненавидит тебя.

– Можно подумать, что в этом дело. Просто он никогда не одобрил бы твоего брака с метиской, да еще из племени яхи, ты сам это знаешь.

Он никогда бы не принял моего брака с проституткой, подумал Стэнтон, проклиная себя за нелепое обещание, которое он дал Морене в самом начале их связи. Но в то время он был полностью во власти ее мучительно сладострастных ласк и еще не то мог наобещать.

– Говорю тебе, нужно подождать, – раздраженно заявил он, надеясь отделаться. – Надо, чтобы Блейк понял – пока Джейми одержима идеей найти отца, она и не подумает выйти за него замуж. Как только это до него дойдет, он уломает ее согласиться на мое предложение.

Морена с усмешкой встретила его взгляд.

– Есть и другие способы… – непримиримо заявила она.

Стэнтон с холодной яростью схватил ее за горло и сквозь зубы процедил:

– Не вмешивайся, слышишь? В прошлый раз ты влезла со своей самодеятельностью, и к чему это привело меня через два года? Я так ничего и не узнал от тебя!

– Два года?! – хрипела Морена, пытаясь отодрать его руки. – Ты выходишь из себя всего из-за двух лет?! А ты посчитал, сколько я жду, чтобы ты сдержал свое обещание? – Она отчаянно извивалась. Стэнтон ослабил хватку, и она продолжала севшим голосом: – Кроме того, в любом случае, надежен только один способ. И чем скорее, тем лучше.

Стэнтон, не глядя, отшвырнул ее от себя.

– Я здесь хозяин, и решать мне. А ты пошла вон.

Взбешенная Морена как ошпаренная вылетела из кабинета, держась за горло. Она даже не выкрикивала свои обычные ругательства. Стэнтон между тем налил себе еще стаканчик и разом осушил его. Проклятие, он вынужден терпеть эту суку! Все карты в ее руках. Она может погубить его. Пора с этим и вправду заканчивать. Как там она сказала – чем скорее, тем лучше. Он усмехнулся и опрокинул еще один.

Джейми была настолько разгневана, что отказалась обедать с Блейком. У нее в самом деле начисто пропал аппетит после скандала со Стэнтоном. Она поспешила в свою комнату и, открыв дверь, остолбенела. Было совершенно ясно, что без нее комнату обыскивали.

Обмирая от страха, она подбежала к занавесям, где прятала карту и письма отца, и с облегчением обнаружила их на месте. Джейми без сил опустилась на диван и, сжав виски, постаралась успокоиться.

Первым ее побуждением было броситься к Стэнтону и высказать ему свое возмущение обыском. Но, пожалуй, в этом не было смысла. Лучше как следует отдохнуть и потом принять решение на свежую голову.

Джейми надела тонкую ночную рубашку Эмили и улеглась, но заснуть ей не удалось. Мешали беспорядочные тревожные мысли. Лучше всего было бы немедленно уехать отсюда. Но куда?! Блейк был, кажется, ее единственным другом. Корд Остин, будь он проклят, еще раз доказал, что ему нельзя доверять. Господи, кому же можно? Может быть, и Блейк…

Наконец усталость взяла свое, и сон одолел ее.

Корду удалось подкупить одну из горничных, и та показала ему комнату Джейми. По счастью, девица оказалась не из любопытных. Страшно довольная неожиданно свалившейся на нее добычей, она взяла с Корда клятву не выдавать ее и полностью устранилась.

Прикинув, что дверь комнаты Джейми наверняка запирается на ночь, Корд подумал, что лучше не привлекать к себе внимание стуком, когда в доме все стихло. Поэтому вскоре после полуночи он спустился по веревке с крыши к ее окну. Оно оказалось незапертым и легко поддалось толчку. Корд неслышно спрыгнул на пол.

Прислушавшись, он уловил дыхание Джейми и осторожно приблизился к кровати. Корд немного постоял, присматриваясь, при слабом лунном свете. Затем быстро зажал ей рот рукой.

В ужасе Джейми проснулась и, издавая нечленораздельные звуки, старалась разглядеть нападавшего.

– Тихо, тихо. Не кричи, прошу тебя.

Услышав знакомый голос, Джейми перестала бороться.

55
{"b":"351","o":1}