ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В спальне Джейми ее крик был едва слышен, так как оранжерея была расположена с противоположной стороны. Корд только слегка шевельнулся. Голова Джейми покоилась на его плече, и ее рука, обнимавшая Корда, на секунду сжалась, словно что-то встревожило ее во сне. Утомленные бурными ласками, они крепко спали.

А Блейк после безобразной сцены в оранжерее сидел в маленькой гостиной, погруженный в тяжелые раздумья. Очнувшись от отчаянных воплей Энолиты, превозмогая боль, он встал и вышел посмотреть, что случилось.

Не переставая визжать, Энолита влетела в дом с обезумевшим от страха лицом и наткнулась на Блейка, который схватил ее за плечи и грубо тряхнул.

– Возьми себя в руки и скажи вразумительно, что случилось.

Энолита не в силах была вымолвить ни слова, задыхаясь от бега и ужаса. Наконец ее трясущиеся губы зашевелились.

– О сеньор Блейк, это так ужасно… Мне так жалко… Ваш отец… я нашла его там, в оранжерее. Он мертв… Убит. О mi Dios, mi Dios[2]! – в волнении перешла она на родной язык.

Блейк оттолкнул ее и, прихрамывая, побежал в оранжерею. Еле сдерживаясь от истерики, Энолита поспешила за ним.

Блейк увидел ножницы. Они торчали из горла отца, кровь уже подсохла. Юноша схватился за край стола, чувствуя, что сейчас просто упадет.

– Кто же, кто мог это сделать? – завыла Энолита.

– Позови стражу, – хрипло приказал Блейк. – Скорее.

Она мгновенно исчезла.

Блейк заставил себя подойти к отцу и, побледнев, посмотрел в его остекленевшие глаза. В них навсегда застыл ужас последних секунд жизни несчастного.

Позже Блейк никак не мог понять, почему решил извлечь орудие убийства. Видимо, он сделал это совершенно бессознательно. Просто не смог оставить ножницы торчать в горле его отца, как будто так и надо.

Его руки прикоснулись к ручкам ножниц.

– Нет, о Господи, нет!

Сделав усилие, он выдернул их, и вновь освобожденная кровь брызнула на его руки, одежду. Он услышал шаги и, обернувшись, увидел вбежавшую Морену.

– Что ты наделал?

Она увидела окровавленные ножницы в ее руках и, отчаянно отмахиваясь, отступила от него.

– Нет, не трогай меня! Господи, за что ты его убил?

Возмущенный Блейк отшвырнул ножницы в сторону.

– Я этого не делал, он был уже мертв. – Он сильно сжал руками виски, как будто хотел удержать какую-то мысль. – Ты должна мне верить. Я не делал этого, я не смог бы, ни за что не смог бы, даже если бы захотел.

Неожиданно он замолк, сообразив, что унижается перед женщиной, которую глубоко презирал, и покачал головой.

– Нет, нет! Я не должен оправдываться перед тобой. – С неожиданно озарившим его подозрением он впился глазами в лицо Морены. – А ведь это была ты, не так ли? Это ты убила его. Вы всегда ссорились, а в последнее время все больше. Ты убила его, потому что он наконец велел тебе уходить, разве не так?

Морена пробежала мимо него, рухнула на землю и, обняв ноги Стэнтона, запричитала:

– Нет, никогда. Я любила его. Я не могла такое сделать, клянусь. Но я знаю, кто это сделал. Это может быть только он.

Снаружи донеслись крики стражников, которых подняла на ноги Энолита.

Блейк отбросил Морену подальше от отца, не в состоянии вынести эту картину.

– О ком ты говоришь? Что тебе известно? Говори же, черт возьми!

Она с яростью выплевывала слова:

– Это Остин, телохранитель вашего отца. Стэнтон сказал мне сегодня утром, что хочет его видеть. Остин влюблен в Джейми, хотя знает, что за ней ухаживаете вы. Ваш отец собирался его сегодня выгнать. И я видела, как он шел сюда как раз тогда, когда я отправилась спать. Я пыталась уговорить вашего отца пойти со мной, но он решил подождать и разобраться с Остином. И вот что тот сделал. – Она снова завизжала. – Он убил человека, которого я любила, все из-за твоей шлюхи! – Морена гневно смотрела на Блейка глазами, полными слез.

Блейк бросился вперед, чтобы схватить ее. Она отчаянно уворачивалась.

– Ты лжешь, негодяйка! Не смей называть ее шлюхой! Джейми не может быть ни с кем, кроме меня, она проводит со мной целые дни.

К Морене вернулось самообладание, и она насмешливо сказала:

– Говоришь – целые дни?! А ночи? Ночами Остин спит с ней! Он, а не ты! – И она дико расхохоталась.

Подошли двое охранников, за ними – Энолита.

Ослепленный яростью, Блейк поднял руку, чтобы ударить Морену, но она схватила его за запястье.

– Я могу доказать свои слова.

Словно парализованные, стражники с расширенными от ужаса глазами уставились на тело Стэнтона. Затем один из них подскочил к Морене и, больно завернув ей руки за спину, спросил Блейка:

– Что с ней делать, сеньор?

В этот момент Энолита выступила вперед.

– Нет, нет, она не могла убить господина. Я слышала – она вошла в дом и спустилась в подвал. Тогда он был еще жив. Я знаю, потому что хозяин приказал мне принести еще виски. Потом, когда я пошла сюда спросить, не нужно ли еще чего-нибудь, я увидела, как этот человек. Остин, вошел в дверь. Я вернулась подождать и заснула. А когда вернулась, то застала вот это. – Она трясущейся рукой указала на залитое кровью тело Стэнтона.

– Видишь? – вскричала Морена, отбиваясь от стражников. – Остин был здесь последним. Это он убил его!

В злобном нетерпении она ждала. Блейк задумался, верить ей или нет. Когда Морена впервые застала Корда в спальне у Джейми, она решила, что рано или поздно расквитается с ним за измену. Сейчас этот момент настал. Она убедилась, что и сегодня они вместе, но если этот растяпа будет медлить, голубок может улететь из гнездышка.

– Поторопись, как раз сейчас он у нее в постели. – Морена решила подстегнуть Блейка, играя на его самолюбии. – Ты что, недостаточно смел, чтобы увидеть их вместе? Или ты предпочитаешь расправиться со мной за то, что твой отец любил меня? Они потешаются над тобой за твоей спиной! Хорош мальчик, нечего сказать! Ты просто боишься, что все увидят, как твоя шлюха одурачила тебя!

Блейк увидел, как стражники смущенно переглянулись. Он ни на минуту не поверил, что Джейми каким-нибудь образом связана с Кордом. Но думал, что Морена просто из злобы поливает ее грязью. Но его мужество навсегда останется под сомнением, если он откажется проверить эти слова. Грязная история быстро докатится до Сан-Франциско, и каждый, кто ее услышит, будет считать его слюнтяем.

– Отпустите ее, – приказал он стражникам. – Но если она лжет, то ее ждет виселица.

Морене очень не хотелось показывать тайный ход, но делать было нечего. Она знала, что дверь в комнату Джейми заперта. К тому моменту, когда стражники сломают ее, Корд или убьет их, или убежит через окно. Ей хотелось действовать наверняка. Кроме того, этот ход ей больше не понадобится. Если Корд не будет стоять у нее на пути, Джейми окажется совершенно беззащитной. Значит, вскоре Морена завладеет картой, прииском и, в конечном счете, всем золотом Чандлера. Тут-то она и построит свой собственный дворец. Тогда Блейк Лэвелл и Гранд-Пойнт могут катиться ко всем чертям!

Энолиту послали за одеялами, чтобы прикрыть мертвого и остаться с ним, ожидая следующих указаний. Блейк не хотел, чтобы известие о смерти отца распространилось, пока он не разберется с Мореной.

Она повела их вниз, в подвал дома, к дальнему углу, завешанному паутиной. Оттуда тянуло затхлой сыростью. Остановившись перед покрытыми пылью винными бочками, она распорядилась:

– Мы должны идти очень тихо, иначе они услышат наши шаги за стеной. Я пойду впереди, ты держись прямо за мной. Когда доберемся, я толкну тайную дверь в комнату, которая с той стороны выглядит как панель. Я раз и навсегда докажу тебе, что говорю правду, – она метнула на Блейка мстительный взгляд.

– Откуда тебе известно об этом ходе? – холодно спросил Блейк.

Морена рассказала, что этот секрет давно хранился в ее племени. Она не удержалась и презрительно добавила:

– Так что, как видишь, иногда неплохо иметь кровь яхи. Даже твой отец не смог ничего обнаружить, когда купил миссию и перестраивал ее. Все слишком хорошо замаскировано.

вернуться

2

Mi Dios! – Боже мой! (исп.).

60
{"b":"351","o":1}