ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Его тело забилось в истерике, хотя он продолжал крепко держать Джейми. Охваченная паническим страхом за Корда, она беспомощно наблюдала, как стражники наступают на него, тесня к самой вершине. Происходящего с Блейком она просто не замечала.

В приступе невыносимого отчаяния Джейми запрокинула голову, и из ее груди вырвался горестный, громкий и протяжный крик, словно она расставалась с самой жизнью. Корд обернулся в ее сторону, мрачное пламя факелов в руках стражников осветило его лицо, и Джейми увидела устремленный на нее взгляд Корда, полный невыразимой тоски. Господи, что же это!

Корд понял, что его единственный шанс – океан. Но только если ему удастся оттолкнуться достаточно сильно, чтобы миновать скалы под утесом. Конечно, глубина здесь большая, а течение очень сильное. Смерть почти неминуема, но, во всяком случае, это не позорная смерть от рук палачей за то, чего он не совершил!

Последний раз взглянув на женщину, которую он любил, но так и не сказав ей об этом, Корд бросился вниз с утеса.

24

Джейми заперлась в своей комнате. Она всецело предалась неизбывному горю. Превратности судьбы, казалось, окончательно согнули ее.

Все произошло так быстро и неожиданно. Корд погиб – ее сердце, ее жизнь безнадежно разбиты.

Тело не смогли найти. Обыскали берег, скалы и пришли к выводу, что его унесло в океан. У нее не осталось ничего, кроме разбитых надежд и драгоценных воспоминаний.

Утром Энолита окликнула ее из-за двери унылым голосом:

– Сеньор Блейк, он тоже очень расстроен. Он просит вас помочь ему приготовиться к похоронам своего отца. Сеньорита, вы слышите меня?

Джейми не ответила. Ей хотелось замкнуться в бездумной пустоте, чтобы полностью погрузиться в горе, пронизывающее все ее существо. Она не желала, чтобы кто-нибудь возвращал ее к жизни.

Чуть позже она с тупым безразличием следила, как медленно открывается в стене панель. Может, это пришла Морена убить ее. Это даже к лучшему. Джейми не видела смысла в жизни и не могла больше бороться.

Из хода неожиданно появился Блейк, неуверенный, как Джейми воспримет его приход. Увидев ее, так безвольно лежащую на кровати, он бросился перед ней на колени.

– Вы больны, Джейми?!

Она равнодушно взглянула на него.

– Какое это имеет значение? – Голос ее звучал тускло и безжизненно.

– Но я люблю вас. – Его голос дрогнул, и на глазах показались слезы. – Вы очень нужны мне! А главное, мы необходимы друг другу. Наши судьбы должны соединиться!

– Господи, оставьте меня, вы невыносимы.

– Выслушайте меня, Джейми, пожалуйста. Я послал за полицией, чтобы сообщить обо всем, а сейчас мне необходимо организовать похороны отца. Мне очень нужна ваша помощь. Ну же, очнитесь!

Джейми села, тщательно оправив платье, и хмуро посмотрела на него. В ней поднималась волна ненависти.

– Вы ожидаете, что я стану помогать вам после того, что вы сделали?! Да вы что?! Кстати, – спросила она презрительно, – вы собираетесь признаться полиции, что довели человека до смерти? Я ненавижу вас, Блейк, и буду ненавидеть всегда. Я не прощу вам ничего!

– Вы просто очень огорчены, – мягко возразил он. – Все это оказалось для нас обоих страшным потрясением. Нужно постараться забыть о случившемся и продолжать жить. Вы постепенно успокоитесь.

– Вы с ума сошли. Я уезжаю отсюда. Я ни минуты не останусь в этом проклятом месте!

– Я не могу этого допустить. Во всяком случае, теперь.

Джейми возмутилась.

– Вы не посмеете держать меня здесь насильно!

– Нет, конечно. Но следующие несколько дней будут для меня очень тяжелыми. Я вас прошу – будьте рядом. Потом я дам вам денег, чтобы вы могли устроиться где вам угодно, если пожелаете. Я отпущу вас, раз вы так настаиваете, но помогите мне. Разве вы не видите, что я тоже страдаю? Это было, как нож в сердце – увидеть вас вместе с Остином! Я сумею забыть об этом. Давайте начнем нашу новую жизнь вместе с вами, дорогая Джейми. Я так сильно люблю вас, что готов на все!

– Но я-то ничего не смогу забыть, Блейк! Я никогда не давала вам повода думать, что испытываю к вам что-либо, кроме дружбы. Вы не имеете права ожидать от меня большего, особенно после прошедшей ночи. Вы убили Корда, это так же верно, как если бы вы приставили ружье к eгo голове и спустили курок!

В первый раз Блейк не сдержался и выкрикнул:

– Он убил моего отца, признаете вы это или нет! Он был последним, кого видели входящим в оранжерею!

– Вы этого не знаете наверняка, – горячо возразила Джейми.

– Но у него была причина.

– И у Морены тоже.

– Зачем ей его убивать? Она всего лишается с его смертью, потому что прекрасно понимает – я ни за что не позволю ей здесь находиться! Она уже ушла, этой ночью. Нет, – он покачал головой, – Морена этого не делала, она ни за что не убила бы своего единственного покровителя.

– Но, может, ваш отец выгнал ее и она убила его в припадке ярости? – предположила Джейми.

– Он никогда не пошел бы на это, что бы она ни сделала! Правда, они часто ссорились, но она словно околдовала его. Он не бросил ее, даже когда она рассказала моей матери, что спит с ним! И он не прогнал ее, когда она довела маму до самоубийства, – добавил он с горечью, стараясь совладать с подступившими рыданиями, когда он вспомнил страшную картину, которую застал в тот день в спальне матери.

Джейми отмахнулась от неожиданно охватившей ее жалости.

– Самое малое, что вы могли сделать, это дать Корду возможность доказать свою невиновность!

К ее удивлению, Блейк сокрушенно кивнул.

– Вы правы, я обязан был это сделать. И, вероятно, так и поступил бы, если бы он не предпочел умереть. Увидеть убитого отца, а потом любимую женщину обнаженной в объятиях другого мужчины – этого оказалось для меня слишком много!

– Того, что вы сделали, это никак не оправдывает, – резко ответила Джейми. – А теперь уходите. Я останусь до окончания похорон, потому что, к сожалению, мне действительно необходимы деньги. Потом я их вам непременно верну.

Несмотря на всю свою любовь к ней, Блейк оскорбился.

– Это ни к чему. Считайте это благодарностью за ваше снисхождение ко мне в тяжелую минуту.

– Я не принимаю подачек, но могу взять деньги взаймы, – непримиримо настаивала Джейми.

– Принимайте это как вам угодно, – уныло махнул рукой Блейк. Он встал и подошел к двери задвинуть панель. – Вам не придется больше опасаться, что к вам снова кто-нибудь проникнет: я приказал забить вход в подвале.

После его ухода Джейми снова легла и устало закрыла глаза. Ей было все равно, пусть из стены выйдет хоть дракон. После смерти Корда ей хотелось только одного – поскорее покинуть Гранд-Пойнт. Или уж уснуть здесь навсегда!

Расследование убийства Стэнтона было проведено быстро: в глазах полиции Сан-Франциско Корд Остин доказал свою вину, бросившись с утеса. Других мнений не было. Люди толковали его отчаянный поступок точно так же.

Вечером накануне похорон в ожидании большого количество народа Блейк приказал убрать крепом бальный зал. Здесь он будет принимать визитеров. Нервничая перед предстоящей процедурой, он пригласил Джейми немного выпить с ним в кабинете отца.

Она согласилась, отметив, что он не казался особенно опечаленным теперь, когда первый шок от смерти отца прошел. Тем не менее, ее удивило, как резко и нелицеприятно его мнение о людях, ожидаемых на церемонию прощания с покойным.

– Лицемеры, – раздраженно бросил он. – Все до одного лицемеры и ханжи! Они всегда ненавидели его за его могущество и богатство, а сейчас явятся всем стадом.

– Многие из них были на балу, который он давал для меня. Они никак не ожидали того, что случится.

– Им просто любопытно посмотреть дом. Это же в новинку, понимаете, построить такой роскошный дворец на месте старой развалившейся миссии. Только это и заставляет их приехать сюда. Все, что угодно, только не похороны отца – они все не любили его.

62
{"b":"351","o":1}