ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кинув на беспомощное тело Блейка последний взгляд, Морена подбежала к стене, нажала скрытую пружину, и одна из панелей плавно скользнула в сторону. Теперь только подняться по лестнице. Если панель в комнате Джейми забита – не страшно, она может войти через любую комнату на том же этаже. Похвалив себя за то, что в свое время никому не выдала своих секретов, Морена протиснулась в узкий ход. Она продвигалась на ощупь в кромешной темноте по сто раз хоженым коридорам.

Господи, думала она, какой же тупица этот Стэнтон! Если бы он только сдержал слово и женился на ней, то сейчас не кормил бы червей, а вместе с ней праздновал бы победу. Он никогда не мог понять, что она не отступит. Богатство Чандлера – ее главная цель. Эта девка сразу отдаст карту, лишь бы избавить от мучений своего отца, а там останется просто прикончить обоих простаков. Морена хищно улыбалась в темноте.

Наконец она добралась до комнаты Джейми. Панель открылась без труда, но Джейми в комнате не оказалось. Морена выругалась, в злобной досаде топнув ногой и лихорадочно соображая, где еще может находиться эта дрянь в такое время.

Блейк будет спать некоторое время, но надо торопиться. Она дала ему дозу наркотика, достаточную только для того, чтобы убежать с Джейми. Разыскивать ее она не собиралась. Рассчитывая в будущем попользоваться большим богатством, Морена хотела по возможности избежать опасности быть повешенной за убийство. Это никак не входило в ее планы.

Хотя секретные выходы были и в других комнатах на этом же этаже, Морена сомневалась, что Джейми – в одной из них. Скорее всего, она вышла погулять перед сном. Морена затаилась у дверей, нетерпеливо ожидая ее возвращения.

Через несколько комнат от нее, в спальне Эмили, залитой волнами призрачного лунного света, Джейми тоже торопила время. Несколько раз она выходила в коридор и убедилась, что в доме царит полная тишина. Ей предстояло спуститься по задней лестнице и выйти к оранжерее, где она не рискует встретить охранников. После убийства Стэнтона все избегали там появляться.

Наконец время настало.

Джейми подхватила свою сумку и уже у дверей с досадой хлопнула себя по лбу, вспомнив про письма и карту, спрятанные в ее комнате.

Осторожно открыв дверь, Джейми на цыпочках прокралась по коридору и беззвучно скользнула в свою комнату. Переведя дух и притворив за собой дверь, она направилась к окну, как вдруг ее горла коснулось острое лезвие ножа.

Джейми похолодела, когда услышала хриплый шепот знакомого голоса:

– Только пикни и тут же захлебнешься кровью.

Сталь уперлась в кожу, больно жаля ее.

– Быстро давай сюда карту, я знаю, что она у тебя.

– У меня… ее нет, – с трудом прохрипела Джейми.

– Ладно, спорить некогда. Скоро сама отдашь, еще упрашивать будешь, чтоб взяла. А сейчас, если хочешь увидеть своего любимого папочку, делай то, что я скажу. Посмей только крикнуть – и ты не увидишь уже никого и никогда, поняла? Иди!

Джейми и не думала сопротивляться. Скоро Корд зажжет костер, после чего побежит к пещере. Может, он успеет туда раньше их.

Все будет хорошо, успокаивала себя Джейми, когда Морена грубо втолкнула ее в темный ход. Нужно только не раздражать ее и не выдать, что она идет в ловушку.

Блейк с трудом поднял отяжелевшую голову. Окружающие предметы еще проступали сквозь туманную пелену. Не так уж много он выпил, чтобы впасть в беспамятство. Он прекрасно помнил, что докончил только второй стакан, как вдруг у него потемнело в глазах. Так что же случилось?! Он пытался это сообразить, несмотря на немыслимую головную боль.

Морена!

Он резко встал, но тут же покачнулся и ощутил приступ тошноты. Эта дрянь опоила его!

Блейк обвел комнату диким взором. Где эта чертовка и что она задумала?! Господи, хоть бы голова не была такой тяжелой и не кружилась бы так сильно. Он никак не мог сосредоточиться.

Решив, что Морена не иначе, как шарит по дому, хватая все, что попадется под руку, Блейк потянулся было к шнуру. Он собирался вызвать Энолиту и стражников, как вдруг его внимание привлекло темное отверстие на одной из стен. Подойдя ближе на дрожащих ногах, он понял, что это.

– Дьявольщина какая-то, – ошеломленно простонал Блейк, держась за голову. – По всему дому тайные ходы. Стоило отгрохать такой дворец, чтобы ни минуты не чувствовать себя в безопасности.

Он секунду поколебался, затем вынул из шкафа отцовское ружье и неуверенно ступил в темноту. Ненависть к злобной интриганке подталкивала его вперед, хотя он чувствовал невероятную слабость.

Касаясь рукой грубых каменных стен, он медленно продвигался вперед в полной тьме и вскоре достиг лестницы. Подумав, он стал подниматься но тут послышался шум шагов откуда-то снизу Он повернул в том направлении.

Лестница вела его все глубже, в самое чрево старого здания. По расчетам Блейка, он был уже ниже подвала. Неожиданно он различил звук открываемой впереди двери и шум волн океана. Затем невидимая дверь с шумом захлопнулась.

Ускорив, сколько мог, шаги, он скоро очутился в тупике. В темноте он судорожно ощупывал шероховатые стены и уже с леденящим душу ужасом решил, что выхода нет и он останется здесь навсегда. Неожиданно его рука наткнулась на какую-то скобу. Он дернул ее обеими руками, и тяжелая дверь медленно открылась. Он, вздохнув с облегчением, вышел наружу, и дверь тотчас с грохотом захлопнулась за ним. Блейк несколько раз изо всех сил толкнул ее, но она не поддалась.

Тогда, стоя на крохотной площадке перед дверью, он стал осматриваться. Он находился на дне глубокой норы наподобие колодца, стены которой сложены из грубо наваленных друг на друга каменных глыб. Это объясняло, почему этот вход в миссию столько времени оставался незамеченным.

Он почувствовал, что у него намокли ноги, и, опустив глаза, увидел стремительно прибывающую из-под камней воду. В ужасе оглядывая мрачный колодец, он приметил в одной из стен нечто вроде узкого туннеля и стал изо всех сил протискиваться в него, обдирая тело об острые камни. Блейк ежеминутно ожидал, что гигантская волна прилива настигнет его и похоронит под своей соленой толщей.

Он намок уже до пояса, когда наконец выбрался на песчаный берег. Яркий свет луны дробился в гребнях вздымающихся волн. Прилив уже начался, и вскоре прибрежные скалы буду полностью затоплены. Еще немного, и он не смог бы выйти из хода через ту дверь, чтобы преследовать Морену. Как она все рассчитала!

Но, черт возьми, куда же она делась, гадал он, медленно двигаясь вперед по колено в пене набегающих на берег волн.

Наконец он увидел ее впереди и остолбенел, разглядев рядом силуэт Джейми. Вот, значит, за кем приходила индианка в замок. Они поднимались с берега по склону утеса.

Подняв ружье, Блейк хотел было выстрелом заставить Морену остановиться, но тут же опустил его. Ведь Морена неспроста похитила Джейми. Нужно выяснить, зачем она ей понадобилась.

Он двинулся за ними, но не успел пройти и нескольких шагов, как вздрогнул, увидев взметнувшееся в небо пламя огромного костра где-то впереди на берегу. Снова эти проклятые яхи принялись за свою ворожбу! Ну ничего, скоро он раз и навсегда очистит от них свою землю, чего бы это ни стоило.

Заметив впереди на берегу огонь, Морена на секунду замедлила шаги. Странно, кажется, сегодня никто не собирался возжечь костер для Кукси. Она презрительно усмехнулась, заметив фигурки сбегающихся к костру индейцев. Недоумки! Она-то не настолько глупа, чтобы верить в какого-то большого белого змея, взлетающего с земли, которого яхи якобы несколько раз видели. Этими глупостями ее не проймешь! Она просто искусно использовала их предрассудки, чтобы держать соплеменников в своей власти.

Идущая впереди Джейми споткнулась, и Морена дернула ее за волосы и плотнее прижала острие ножа к спине между лопатками.

– Смотри под ноги, тропа становится все круче. А то, того гляди, не доберешься до папочки.

67
{"b":"351","o":1}