ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Кто живет в хижинах?

– Преступники.

– А преступники не люди?

На лице Хайры изобразилось искреннее недоумение. Вместо ответа он нерешительно улыбнулся.

– Ладно. Сколько преступников в лагере?

– Очень много. Никто не считает.

– Кто прислал сюда преступников?

Пленник говорил долго и вдохновенно, но Антон услышал только:

– Их прислал Великий и могучий Утес, сверкающий бой, с ногой на небе, живущий, пока не исчезнут машины.

– Ого, – сказал Саул, – они знают слово «машины»…

– Нет, – отозвался Вадим, – это я знаю слово «машины». Имеются в виду машины в котловане и на шоссе. А Великий и так далее – это, вероятно, местный царь.

Пленник слушал этот диалог с выражением тупого отчаяния.

– Ну ладно, – сказал Саул. – Продолжим. В чем вина преступников?

Пленный оживился и снова принялся говорить долго и много, и снова Антон понял далеко не все.

– Есть преступники, желавшие сменить Утес… Есть преступники, бравшие чужие вещи… Есть преступники, убивавшие людей… Есть преступники, желавшие странного…

– Понятно. Кто прислал сюда стражников?

– Великий и могучий Утес с ногой на земле.

– Зачем?

Пленник молчал.

– Я спрашиваю, что здесь делает стража?

Пленник молчал. Он даже закрыл глаза. Саул свирепо засопел.

– Так! Что здесь делают преступники?

Пленник, не открывая глаз, замотал головой.

– Говори! – рявкнул Саул так, что Антон вздрогнул. Комиссия по контактам, горестно подумал он, где ты?

Пленник жалобно застонал.

– Меня убьют, если расскажу.

– Тебя убьют, если ты не расскажешь, – пообещал Саул. Он достал из кармана перочинный нож и раскрыл его. Пленник затрепетал.

– Саул! – сказал Антон. – Stop it[12] .

Саул стал чистить ножом трубку.

– Stop what?[13] – осведомился он.

– Преступники заставляют машины двигаться, – едва слышно произнес Хайра. – Стражники смотрят.

– На что смотрят?

– Как машины двигаются.

Саул взял чертеж и сунул пленнику под нос.

– Рассказывай все, – сказал он.

Хайра рассказывал долго и сбивчиво, Саул подгонял и подправлял его. Дело, по-видимому, сводилось к тому, что местные власти пытались овладеть способом управления машинами. Методы при этом использовались чисто варварские. Преступников заставляли тыкать пальцами в отверстия, кнопки, клавиши, запускать руки в двигатели и смотрели, что при этом происходит. Чаще всего не происходило ничего. Часто машины взрывались. Реже они начинали двигаться, давя и калеча всех вокруг. И совсем редко удавалось заставить машины двигаться упорядоченно. В процессе работы стражники садились подальше от испытываемой машины, а преступники бегали от них к машине и обратно, сообщая, в какую дыру или в какую кнопку будет сунут палец. Все это тщательно заносилось на чертежи.

– Кто делает чертежи?

– Не знаю.

– Верю. Кто привозит чертежи?

– Большие начальники на птицах.

– Имеются в виду наши знакомые птички, – пояснил Вадим. – Наверное, здесь их приручают.

– Кому нужны машины?

– Великому и могучему Утесу, сверкающему бою, с ногой на небе, живущему, пока не исчезнут машины.

– Что он делает с машинами?

– Кто?

– Утес.

На лице пленника изобразилось смятение.

– Это же должность, Саул, – сказал Вадим. – Говорите полностью.

– Хорошо. Что делает с машинами Великий и могучий Утес, с ногой на небе… или на земле?.. Тьфу, черт, не помню… живущий, пока… это…

– Пока не исчезнут машины, – подсказал Вадим.

– Бессмыслица какая-то, – сказал сердито Саул. – При чем здесь машины?

– Это титулование, – пояснил Вадим. – Символ вечности.

– Слушайте, Вадим. Спросите его, что он делает с машинами.

– Кто?

– Да Утес же, черт бы его побрал!

– Говорите просто, – сказал Вадим. – Великий и могучий Утес.

Саул отдулся и положил трубку на стол.

– Итак, что делает с машинами Великий и могучий Утес?

– Никто не знает, что делает Великий и могучий Утес, – с достоинством сказал пленник.

Антон не выдержал и засмеялся. Вадим хохотал, держась за подлокотники. Пленник глядел на них со страхом.

– Откуда привозят чертежи?

– Из-за гор.

– Что за горами?

– Мир.

– Сколько в мире людей?

– Очень много. Сосчитать невозможно.

– Кто привозит машины?

– Преступники.

– Откуда?

– С твердой дороги. Там очень много машин. – Пленник подумал и добавил: – Сосчитать нельзя.

– Кто делает машины?

Хайра удивленно улыбнулся.

– Машины никто не делает. Машины есть.

– Откуда они взялись?

Хайра произнес речь. Он тер лицо, гладил себя по бокам и поглядывал на потолок. Он закатывал глаза и временами даже принимался петь. Получалось приблизительно следующее.

Давным-давно, когда еще никто не родился, с красной луны упали большие ящики. В ящиках была вода. Жирная и липкая, как варенье. И она была темно-красная, как варенье. Сначала вода сделала город. Потом она сделала в земле две дыры и наполнила эти дыры дымом смерти. Потом вода стала твердой дорогой между дырами, а из дыма родились машины. С тех пор один дым рождает машины, другой дым глотает машины, и так всегда будет.

– Ну, это мы и без тебя знаем, – сказал Саул. – А если преступники не захотят двигать машины?

– Их убивают.

– Кто?

– Стражники.

– И ты убивал?

– Я убил троих, – гордо сказал Хайра.

Антон закрыл глаза. Мальчишка, подумал он. Славный, симпатичный мальчишка. И он говорит об этом с гордостью…

– Как же ты их убивал? – спросил Саул.

– Одного я убил мечом. Я доказывал начальнику, что могу разрубить тело одним ударом. Теперь он знает, что я это могу. Другого я убил кулаком. А третьего я приказал сбросить мне на копье.

– Кому приказал?

– Другим преступникам.

Некоторое время Саул молчал.

– Скучно, – сказал пленник. – Служба гордая, но скучная. Нет женщины. Нет умных бесед. Скучно, – повторил он и вздохнул.

– Почему преступники не бегут?

– Они бегут. Пусть. На равнине снег и птицы. В горах стража. Умные не бегут. Все хотят жить.

– Почему у некоторых золотые ногти?

Пленник сказал шепотом:

28
{"b":"35287","o":1}