ЛитМир - Электронная Библиотека

Кронов не возражал, лишь проворчал под нос:

— Тоже мне, жена декабриста. Самое время, — и вдруг хлопнул себя по лбу: — Ба! Да ведь сегодня и впрямь день, который нам назначили для регистрации. Три месяца прошло!

Свидетельницу подыскали без труда — упросили дворничиху. В согласии Жукова стать свидетелем никто не сомневался.

Регистратор, полная седовласая дама, встретила новую пару с необыкновенным радушием, и таинство брака свершилось в считанные минуты. Однако к традиционным пожеланиям здоровья, счастья и долгой совместной жизни новоиспеченным супругам Кроновым добавилось еще одно, не совсем обычное:

— А сейчас, дорогие молодожены, я передаю вам поздравления от вашей родственницы Нины Кроновой и прошу принять небольшой подарок.

И без того торжественную тишину зала бракосочетаний теперь, казалось, не нарушало даже дыхание. Чувствуя, что сюрприз произвел на молодых странное впечатление, служительница Гименея последние слова выговорила как-то неуверенно.

— Нина Кронова желает вам счастья, извиняется, что не может поздравить вас лично, и просит принять этот ларец как символ...

Чего именно символ — Александр не дал договорить. Выпустив руку новобрачной, он рванулся к шкатулке с яркой росписью под палех. Она была отлично ему известна, так же, как был известен секрет старинного замка, которым снабдил шкатулку неизвестный умелец.

Нетерпеливо схватив шкатулку, Кронов нажал невидимую кнопку. Крышка плавно, с мелодичным звоном откинулась. Внутри было пусто. Еще одно прикосновение к кнопке — и боковая стенка тихо поползла вверх, обнаруживая небольшой тайник. Миниатюрный черный прямоугольник кассеты приковал все взгляды. Оригинальный подарок заинтересовал даже сотрудницу ЗАГСа. Встрепенулся и Жуков. Рука его словно сама собой потянулась к кассете. Кронов огрызнулся:

— Подожди, Глеб, не спеши. Вместе послушаем.

— Где? Нет же магнитофона.

— Найдем. Главное — кассета. Может, выудим что-то полезное...

Договорить Александр не успел — пропустил неожиданный и жестокий удар ногой в живот. Дыхание перехватило, словно кто-то рывком швырнул его в вакуум. Выпад — и кулак Жукова врезался в челюсть Кронова со страшной силой. Отброшенный ударом, Александр упал у стола, рядом с онемевшей сотрудницей ЗАГСа.

— Всем стоять! Ни с места! — в глазах Глеба, устремленных на женщин, сверкала решимость. Он кошачьим движением склонился над поверженным Кроновым, приготовившись разжать его пальцы и взять кассету. Правая рука была блокирована, но левой Александр владел не хуже. Хлесткий удар, казалось, смял горло противника. Затем — головой в переносицу, и обмякшее тело Глеба осело прямо на Кронова.

Он с трудом выбрался из под шестипудовой туши.

— Все, Оля, брачная церемония окончена. Уходим. Спасибо всем и простите за беспокойство. Думаю, раньше, чем через десять минут наш друг не очнется.

Из ЗАГСа новобрачные выскочили бегом. Это не осталось незамеченным на улице. Здесь уже находилось несколько мужчин среднего возраста и крепкого сложения, настороженно сопровождавших их взглядами. Отчаянным рывком Александру удалось приблизиться к машине, но Олю уже держали. Откуда-то вывернулся двухметровый детина и протянул к нему лапу. Высокий рост сослужил ему плохую службу: Кронов вложил всю силу в апперкот. Противник рухнул на тротуар. Ольга исчезла, широкие спины сомкнулись — Александра теснили, явно готовясь захватить.

Здешние окрестности были знакомы Кронову как свои пять пальцев. Метнувшись направо, он вскочил в проходной подъезд, пересек внутренний дворик с детской площадкой. Следующая дверь вела в большой, запущенный двор, отдаленная часть которого сплошь заросла кустарником.

В отличие от преследователей, Александр знал, куда он стремится. Сунулся было к забору, но там маячила какая-то фигура. Погоня приближалась. Негромко окликнув оперативника, Кронов сунул ему под нос «макарова», и парень буквально сам подставился под удар, сознавая, что боль и встряска все же лучше дырки в голове.

Перемахнув ограду, Кронов не спеша пошел по улице, стараясь не привлекать к себе внимания.

* * *

Номер этого телефона не значился ни в одном справочнике. Это был скромный с виду молочно-белый аппарат с четырьмя рядами кнопок, но у него было существенное отличие от всех остальных — он никогда не прослушивался, да и не мог быть прослушан бывшими коллегами генерала. Номер знали только самые доверенные лица, и аппарат звонил редко. Но наконец заговорил и он. Ветлугин снял трубку. То, что он услышал, явно раздражило генерала, глубокие морщины обозначились на его утомленном лице. Не прерывая говорящего, он время от времени подавал спокойные, взвешенные реплики.

— Да, Саша, само собой разумеется. По-видимому, не успели снять «хвост»... Ну, не все так плохо. Да, я уже знаю — там ведь были и мои люди. Доложили, что Жуков оказался двурушником. Видимо, кассета очень горячая, если они ради нее пожертвовали агентом. С Олей хочешь поговорить?

Генерал нажал кнопку, и пожилая секретарша ввела в кабинет девушку.

— Это он, Федор Ксенофонтович? — взволнованная девушка бросилась к телефону. — Можно? — и сейчас же зачастила в трубку: — Саша, у меня все хорошо! Я и опомниться не успела, как парни из «Демократического Центра» меня окружили. Кто выручил? Я так и не поняла, но главное — свободна. Нет, Жукова не видела. Но они его достанут, предателя! Приезжай сюда, Саша!

— Минуту, Оленька! Тут уж дайте мне слово сказать. — Ветлугин перенял трубку. — Саша, где ты находишься? Высылаю машину с двумя людьми. За этих головой ручаюсь. Все. Отойди в сторону и жди. Кстати, этот телефон не прослушивается... Да, черная «волга», запомни номер...

* * *

В просторном кабинете Ольга изнывала от нетерпения, когда, наконец, на пороге возникла фигура Кронова. Не отрываясь она смотрела на крохотную кассету, зажатую в его кулаке. Ветлугин взял ее с осторожностью, будто черная пластиковая вещица могла взорваться.

— Каких же эта штука дел наделала... Люди погибли, судьбы сломаны. Вы ведь слушали ее, ребята? — генерал повернулся к Кронову, пристально, испытующе заглянул в лицо.

Кронов спокойно выдержал взгляд.

— Каким образом?

— Положим, время у вас было. Больше трех часов прошло после событий в ЗАГСе. Ну, как бы там ни было, а большое дело вы сделали. Сына не удалось повидать? Ну, не огорчайтесь, мальчик в надежных руках, — генерал жестом остановил Ольгу. — Это наш долг, не стоит благодарить. А что касается кассеты — сейчас мы, наконец, узнаем, за чем гонялись. Присаживайся, Саша, в ногах правды нет.

Магнитофон, размером не больше школьного пенала, со щелчком принял кассету. Послышался мягкий шорох, затем зазвучал знакомый голос Владимира Евгеньевича Гуся. Все слушали с напряженным вниманием, но на губах Ветлугина играла скептическая усмешка.

— "...убираем их раньше, чем они решатся свидетельствовать", — самодовольно вещал Гусь.

Ему возразил голос Ветлугина. В этом невозможно было усомниться — он звучал веско и подлинно, и то, что говорил генерал, могло поразить кого угодно. Во всяком случае, ни Кронов, ни Ольга подобных откровений не слыхивали. За каждым словом стояли грязь и кровь.

По молчаливому знаку шефа охранники, маячившие по обе стороны полированных дверей кабинета, выдернули из карманов пистолеты.

— Убираешь свидетелей, Володя? Боюсь, переоцениваешь ты себя. Следует больше доверять старшим товарищам. У тебя есть своя сфера, ты отвечаешь за музыкантов — с тебя хватит.

— А разве не тяну?

— Тянешь. Но можно и поактивнее. Не забывай, возможности сейчас не те, что раньше. Следует о тылах думать, о самообеспечении. Разве пять лет назад пришли бы кому-нибудь в голову все эти спектакли с проститутками, доходы от концертов, если можно было напрямую качать из госбюджета? Гласность эта — как кость в горле...

— Вашими молитвами, господа демократы.

— Ничего, когда власть будет в наших руках, этих ошибок мы не повторим. Поразительно, многие до сих пор верят, что родная спецслужба вот так, за здорово живешь, взяла и отпустила на волю своих людей...

25
{"b":"3531","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Города под парусами. Рифы Времени
Жаба на пуантах
Подземные корабли
Соседи
Приманка для Цербера
Когда утонет черепаха
Афера
Куда летит время. Увлекательное исследование о природе времени