ЛитМир - Электронная Библиотека

– И что с того?

– Ну, это будет типа нехорошо, разве нет?

Последовала краткая пауза.

– По-моему, с этим парнем особых проблем не будет, – с ухмылкой прошептала Тусона остальным и снова повесила свой лук за плечо.

– А еще это будет типа насовсем, – продолжал размышлять голос. – И как пить дать очень больно.

– Боги мои, да ведь ты киллер, разве нет? – возмутился Ронан. – Смерть – твоя фамилия!

– На самом деле моя фамилия Марвуд. Только прошу вас, никому ни о чем не рассказывайте, а то другие киллеры мне такую баню устроят!

– Мы сами тебе ее устроим!

– Да за что же?

– Все, Марвуд, утомил. Вечно ты там торчать не сможешь, а если у тебя в руках сейчас нет оружия, мы тебе ничего не сделаем.

– Вы уверены?

– Да.

– Обещаете?

– Да. – Последовала очень долгая пауза.

– Побожиться можете?

– КЛЯТ, МАРВУД, А НУ ВЫЛАЗЬ ИЗ ЭТОЙ КЛЯТСКОЙ НОРЫ, ПОКА Я ТЕБЯ НЕ УГРОХАЛ!

Тут земля у них под ногами стала вздыматься, и они немного отступили, когда нескладная долговязая фигура без особого желания вылезла из ямы и встала на ее краю, моргая от яркого солнца и сконфуженно разводя руками. Синие глаза парня тревожно вглядывались в них из-под длинных ресниц. К его чуть ли не болезненно-бледному лицу прилипли частички почвы.

Длинные черные волосы свисали до плеч, а на макушке, точно экстравагантная шляпа, сварганенная очередным безнадежным придурком из топ-модельеров, балансировал прямоугольник дерна. Одет парень был в серебристо-черную униформу Гильдии Киллеров, однако ее привычный пугающий эффект несколько смягчался большим пацификом у него на шее, а также тем, что обут он был не в черные кожаные ботинки, какие обычно предпочитали киллеры, а в открытые сандалии. Примерно так мог бы выглядеть хиппи, нарядившийся для Хэллоуина.

– Привет, Марвуд, – радостно сказала Тусона, а затем тон ее резко изменился, и под носом у парня вдруг угрожающе завис меч. – Ну что, киллер, славно вы тут с засадой постарались? – прорычала она.

– Послушайте, я тут ни при чем! – Со всех сторон окруженный, Марвуд тем не менее каким-то чудом сумел создать впечатление, будто он пятится сразу от всех четверых. – В смысле, это старина Крюгер все спланировал, – продолжил он. – Когда меня назначили в отряд, выбора у меня уже не было. Вы просто не поверите, на что эти парни из Гильдии бывают способны, если кто-то им прекословить вздумает!

– Очень даже поверим, – отозвался Тарл. – Но ведь ты один из них. Ты – киллер.

– Нет, я не киллер! Я никого не убивал! Я всего лишь ученик, да и им я не хотел быть, но у меня выбора не было.

– Как так? – спросил Тарл.

– Ну, вообще-то я на факультете социологии Мазафакского университета учился, но там было не слишком весело, учеба очень вечеринкам мешала, так что я оттуда вылетел.

Тарл кивнул. Это ему было очень даже понятно.

– Но мой предок – тяжелый зануда, он страшно озлился и сказал, что больше платить мне стипендию не намерен. А потом через одного своего приятеля, достопочтенного магистра Гильдии Киллеров Ближнего Абассала, устроил мне это самое ученичество. А когда я сказал, что лучше подохну, мой предок сказал, что на здоровье, дескать, именно такой выбор он мне и предлагает. Типа если я в Гильдию Киллеров не вступлю, он этих самых киллеров за мной пошлет. Вот я и вступил.

– Ладно-ладно, – вмешалась Тусона, опять покачивая мечом у него под носом. – Тут мы немного от темы уклонились.

Марвуд слегка отпрянул, и прямоугольник дерна скользнул вниз по его лицу. Он поймал его и принялся нервно мять в ладонях.

– А тема у нас вот какая, – продолжила Тусона. – Мы хотим знать, почему девять киллеров нас в засаде поджидали.

– Это из-за него, – сказал Марвуд, большим пальцем указывая на Ронана. – Вот на этого вашего друга есть Открытый Контракт. Крюгер сказал, что мы… что мы должны…

Тут он в замешательстве умолк и принялся нервно водить глазами с Ронана на Тусону и обратно. Они тоже не сводили с него напряженных взглядов.

– Открытый Контракт? – в ужасе переспросила Тусона.

– Ну да. Послушайте, мне правда очень жаль, – пробормотал Марвуд и с несчастным видом уселся обратно в свою яму.

Тусона повернулась к Ронану, подняла руку и погладила его по щеке. Он тоже поднял здоровенную ручищу и поворошил ей волосы.

– Только без лишних споров, – прошептала Тусона. – Мы пойдем вместе и будем драться. – Ронан раскрыл было рот, чтобы возразить, но она тут же прихлопнула его ладонью. – Я серьезно, – добавила она, и Ронан, несколько секунд внимательно поглядев ей в глаза, покорно кивнул.

Тарл смотрел на них, ничего не понимая.

– А в чем дело? – спросил он. – Что стряслось?

– Открытый Контракт… – сухо ответил Ронан.

– Что это?

– Смертный приговор.

– Что?

– Расскажи ему, – велела Марвуду Тусона, а затем, взяв Ронана за руку, увела его в сторонку. Тарл присел на корточки перед подневольным киллером, и Котик тоже пристроился рядом. Тут Марвуд вдруг с неудобством осознал, что таких ледяных глаз, как у этого осла, он еще ни разу в жизни не видел. Они были еще хуже, чем у Крюгера.

– Так что это еще за Открытый Контракт? – спросил Тарл.

– Ну, это контракт, который Гильдия берется выполнить независимо от затрат и количества киллеров, которые на это потребуются. Раз заключенная, сделка необратима, даже если заказчик умирает или меняет свое решение. Такой контракт стоит целое состояние, вот почему это только шестой случай в истории.

– А что сталось с пятью предыдущими объектами?

– Все они умерли.

– А мы не можем откупиться от Гильдии или как-то ее отпугнуть? То есть ведь мы только что восьмерых ваших парней прикончили. Почему бы остальным хорошенько не задуматься?

– Нет-нет, эти люди преданы своему делу! Они просто будут приходить за его жизнью, пока наконец ее не возьмут.

– Клят! Получается, мы должны всех киллеров в Среднеземье угрохать?

– Пожалуй, что так.

– А сколько их всего?

– Порядка пяти сотен.

– Ого.

– И еще больше тысячи учеников.

– Гм.

Тарл задумчиво поджал губы, когда вся серьезность положения до него дошла, и взглянул туда, где Ронан с Тусоной стояли в обнимку. Внезапно он с ужасом понял, что они, по сути дела, прощаются. Их любовный роман вдруг превратился в бесцельный и безнадежный акт самоубийства.

– Да можем же мы что-нибудь сделать! – взъярился он, однако Марвуд пессимистично покачал головой:

– Гильдию невозможно остановить. Мы гордимся своим…

Марвуд вдруг осекся, когда осел оскалил два ряда до жути острых зубов, неаппетитно заляпанных свежей кровью.

– То есть я хотел сказать, это они гордятся своим профессионализмом, – более дипломатично продолжил он затем. – Если киллер берется за работу, он ее до конца доводит. Нет никого в Среднеземье, кого он не мог бы выбрать своим объектом – не считая, разумеется, другого киллера. И это становится делом чести. Лично я этого не понимаю. Занимайся любовью, а не войной – я так прикидываю. Не в том, конечно, смысле, что надо с каждым встречным обниматься. Слишком много всяких мудаков по округе шастает. Всех любить обломаешься. Но я хочу сказать – дайте миру шанс…

Тут Марвуд опять осекся. Тарл глазел на него как дракон на полтонны лучшего антрацита, и он забеспокоился, что Тарл мог неправильно понять его идеи мира и любви.

– Э-э… – начал он.

– Что ты сейчас сказал? – спросил Тарл.

– Я сказал «э-э».

– Нет. До этого.

– Ну, я говорил про мир и любовь, но только в общем и целом. Я вовсе не имел в виду, что мы с вами непременно должны…

– Нет, еще раньше! Что-то насчет того, что один киллер не может стать объектом для другого.

– А-а! Ну да! Все верно, это самый главный закон Гильдии. Ни один киллер не вправе убить, попытаться убить или преднамеренно вызвать смерть другого члена Гильдии.

– Значит, если Ронан станет киллером, его не тронут?

– Ну да. Только это не так просто. Сперва нужно поступить туда в качестве ученика, затем провести многие годы, изучая ремесла, практикуясь с ядами и оружием, помогая составлять планы и заговоры. Дальше нужно выполнить первое убийство. И наконец, нужно сдать экзамены, письменный и устный.

21
{"b":"3537","o":1}