ЛитМир - Электронная Библиотека

Требовалось ему не иначе как чудо. Понаблюдав за тем, как незнакомцы вытерли жутким призраком пол в ресторане, Иссимус задумался, а не нашел ли он то самое чудо, тем более что эта таинственная компания явно что-то знала о колдунье, что вела армию орков. В самом деле, если верить призраку, эти люди сожгли ее дом или что-то в таком роде. Но теперь, сидя в своем кабинете в штабе гвардии и глядя на незнакомцев, он уже не был так уверен.

Четверо мужчин, две женщины и низкорослый бурый осел. Верно, двое мужчин выглядели совсем как воины, зато двое других выглядели как та часть воина, которую в приличном обществе не упоминают. Что же до женщин, то одна из них, похоже, была превосходной воительницей, а у другой, судя по тому, как она разобралась с призраком, имелся немалый талант. К тому же генерал вынужден был признать, что осел обладал тошнотворно острым умом и аналогичными зубами.

Иссимус угрюмо постучал острием кинжала по столу, оставляя на глади черного дерева маленькие зарубки.

– Итак, – обратился он к Ронану, – расскажите, что вы знаете об этой колдунье и ее армии.

Ронан быстро поведал ему все, что смог вспомнить про появление Шикары, его похищение и последующие события. Генерал внимательно слушал.

– Ну и ну! – пробормотал он после того, как Ронан закончил. – Она так могущественна, а вы запросто идете и сжигаете ее клятский дом! Отличное начало! Ничего удивительного, что она так на вас окрысилась!

– Да не сжигали мы его! Когда мы оттуда ушли, с ним все было в порядке!

– Но ведь кто-то его сжег!

– Гм… кажется, я знаю, кто, – пробормотал Тарл, и все взгляды обратились на него. – Когда мы оттуда уходили, Чип и Дейл вроде как крикнули, что посчитаются с Шикарой. Сами знаете, как эти гномы мстительны. Надо полагать, они выползли из-под своих гор и спалили ее замок вместе со всеми, кто там был.

– На самом деле не так уж и важно, кто несет за это ответственность, – вздохнул генерал. – Итог тот же самый. На нас идет двадцать тысяч орков, и мы не имеем никакой возможности их остановить.

– Может статься, это все-таки важно, – задумчиво произнес Тарл. – Для начала у нас есть Сидорская гвардия. Еще по городу сейчас наверняка пара сотен свободных воинов шатается. Они-то точно будут драться, если узнают, что Ронан и Тусона дерутся.

Внезапно разволновавшись, генерал встал.

– Тусона? – спросил он. – Тусона из Вельбуга? – Тусона кивнула, и по лицу Иссимуса медленно расползлась улыбка.

– Тогда все уже не так плохо, – обрадовался он.

– А вот этот парень, – продолжил Тарл, не обращая внимания на то, что его перебили, и указывая на Мартина, – вот он как раз собирался одолжить нам целую армию, когда ваши солдаты решили праздник нам обломать.

– Значит, приятель, у тебя есть армия, которая тебе не очень нужна? – спросил генерал, недоверчиво поднимая брови.

Краснея и запинаясь, Мартин пробормотал объяснение.

– Многие члены нашего племени недовольны рейдами, – торопливо закончил он. Атмосфера заметно охладилась, стоило ему признаться в том, что он вагин. – Это наш шанс исправиться и показать всему миру, на что мы способны.

– А как велика будет эта армия?

– Из моей деревни не больше двух сотен. Но если мне удастся организовать общий рейд с бойцами из всех деревень, тогда я смогу привести две тысячи воинов. – Мартин сделал паузу. – И воительниц, – добавил он, мысленно извиняясь перед Клайрой.

– Этого все еще будет недостаточно, – заметил генерал.

– И тут мы возвращаемся к сожжению замка Шикары, – пробормотал Тарл. – Да, гномы могут быть всякими. Жадными. Мстительными. Ограниченными…

– Короткими, – вставил осел.

– Как я давно уже выяснил, лучшее всегда в мелкой упаковке поступает, – продолжил Тарл, – Знавал я как-то двух прелестных хоббиток. Сестричек Трахинс. Ох, какие они были забавные… – С трогательным выражением на лице он вдруг осекся, а затем виновато взглянул на Гебраль. – Кажется, я немного отвлекся. Нет, с гномами вся штука в том, что они всегда долги платят. Вот мудозвоны… Гм, я опять отвлекся. Короче, если кто-то, кому они доверяют, скажем, Ронан, пойдет и обратит их внимание на то, что за сожженный ими замок Шикара собирается нас в дерьме утопить, есть очень хороший шанс, что они все-таки придут к нам на выручку.

– Все равно орков будет в три с лишним раза больше. А как насчет той колдуньи? Из Дальнего Абассала пришел слух, что даже старый Краснобрюх не смог ее остановить.

– Вы видели, как Гебраль разобралась с тем духом в винном баре. А она всего лишь одна из Мертвых ребят. Если она сумеет убедить остальных присоединиться, Шикара очень удивится.

– Из Мертвых ребят? Вы про тех вороватых колдунов-диссидентов, что на старой фабрике окопались?

– Гм… ну да…

– Итак, – вздохнул генерал, – подведем краткие итоги. Вы предлагаете, чтобы я вывел своих людей против армии орков с верой в то, что вагины, которые долгие годы были для нас занозой в заднице, внезапно придут к нам на подмогу, а также что из ниоткуда вдруг заявится армия гномов. Вы просите меня это сделать, зная, что если кто-то из них появиться не сможет, нас порежут на кровавые лоскутки. И вы предлагаете, чтобы для нашей защиты от колдуньи, у которой, судя по всему, Силы больше, чем у кого-либо в Среднеземье, мы наняли банду преступников, которые все последние десять лет только и делали, что грабили жителей Ариэля. Ведь вы именно это предлагаете?

Тарл небрежно присел на край генеральского стола и ухмыльнулся прямо ему в лицо.

– Допустим, – согласился он. – А какой у вас выбор?

* * *

Мартин стоял в месте встречи, на берегу в миле к северу от Ай'Эля, и молился, чтобы Клайра не махнула на них рукой и не отправилась домой после того, как они в предыдущий день не появились, а продолжала сюда приходить, как было условлено. Но ему не следовало тревожиться. В назначенный час недавно отремонтированный «Стриженый чирок» появился из-за мыса и вошел в бухту, а считанные минуты спустя женская команда уже спрыгивала на песок, чтобы представиться Ронану, Тусоне, Тарлу и Котику. Клайра и остальные женщины с открытыми ртами слушали, как Мартин нервно обрисовывает стоящую перед ними задачу, а когда он закончил, они к вящему его удивлению его окружили, стали трясти руку и хлопать по спине.

– Это именно то, что нашему племени нужно, – все повторяла Клайра, и, видя в ее глазах огонек восхищения, Мартин испытывал странное желание забраться на верхушку мачты и повиснуть там вниз головой, лая на луну.

Ронан уже решил, что город гномов ему лучше навестить одному, ибо их недоверие к чужакам было широко известно. Гебраль осталась в Ай'Эле, а Тусона, Тарл и Котик вызвались идти с вагинами для обеспечения всяческой поддержки и наглядной агитации. Они поднялись на борт галеры, а затем Мартин и Дин при содействии Ронана вытолкнули корабль на чистую воду. Когда он заскользил прочь, весла были убраны, и два вагина прыгнули к кормовому поручню. Раздался громкий стук, а затем всплеск. После того, как Клайра с Камилой перегнулись через борт и вытащили из моря растрепанного полузахлебнувшегося Дина, судно бодро пошло вперед.

Ронан наблюдал за ним, пока оно не скрылось из вида, а затем вывел коня с песчаного пляжа, оседлал его и галопом устремился к далеким горам.

* * *

Теперь время уже начинало поджимать, а ветерок от берега был недостаточно сильным, чтобы вагинский корабль набрал нужную скорость и вовремя вернулся на презентацию. Тогда Тарл откопал в своем рюкзаке маленькую книжицу в кожаном переплете, сверился с ней и бросил заклинание Вызвать Ветер. К его радости все сработало просто идеально, и корабль буквально поскакал по волнам, а Тарл уселся на корму поболтать с Дином. Они обнаружили, что у них довольно много общего. Оба были маленькие и тощие, оба обладали волшебной силой, которая по непостижимым причинам шла куда-то не туда и вечно сажала их в лужу. Кроме того, масса народу уже давно имела на них длинный зуб. Котик, что было весьма нехарактерно, закрыв глаза и еле дыша, лежал рядом с ними на палубе.

58
{"b":"3539","o":1}