ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Кукловод судьбы
Искажение
Охотник за идеями. Как найти дело жизни и сделать мир лучше
Арктическое торнадо
Ее последний вздох
Татуировка (сборник)
Найди время. Как фокусироваться на Главном
Пилигримы спирали

Закончив рассказ, Тарл радостно улыбнулся Гебрали. Тусона завороженно наблюдала за этой парочкой. С Тарлом произошла разительная перемена. Вся его вороватость исчезла, сменившись открытым дружелюбием. Он больше не был похож на человека, который, чуть ты отвернешься, сдаст тебе карты с низа колоды. Теперь он скорее напоминал человека, который сдаст тебе карты с низа колоды прямо у тебя на глазах, а потом наверняка угостит тебя выпивкой за твои же деньги, когда ты их ему проиграешь.

Впрочем, они с Гебралью друг друга стоили. Тусона слушала, как они оживленно обсуждают достоинства различных покерных заведений Ай'Эля. Тарл предпочитал отправиться в заднюю комнату кафе «Ревность Гондиллы» и сыграть там в «сидорский пот», тогда как Гебрали как всегда хотелось закатиться в «Северную звезду» и сесть там за традиционного «жеребца». Выяснив, чем хочет заняться другой, оба начали тут же утверждать, что на самом деле хотели заняться именно этим. Тусона скорчила гримасу. Все это было так трогательно, что ее чуть не стошнило.

Она допила остатки вина и взглянула на Ронана. Он смотрел на канал, но глаза его были далеко, а на лице застыло сосредоточенное выражение. Этот его вид был Тусоне знаком. Вид человека, почуявшего нужду разобраться с серьезной несправедливостью и прикидывающего, как к этому приступить. Тусона ткнула его пальцем под ребра.

– Брось, еще рано, – заявила она.

– А? Что? – чуть виновато переспросил Ронан. – Что рано?

– Ведь ты думаешь, как разобраться с советом директоров корпорации «Оркоубойные мечи». Разве нет?

– Да, верно. Мы не можем этим аморальным уродам так просто все спустить. С ними надо что-то делать.

– Но сперва неплохо бы отпуск взять.

– Точно, – Ронан кивнул, а затем щелкнул пальцами. – Да, забыл тебе сказать. Тарл договорился с Дином. Прежде чем плыть домой, они с Мартином ненадолго здесь задержатся, а потом подбросят нас в Убалтай. Там можно будет малость баклуши побить.

Тусона улыбнулась и прилегла ему на грудь. Убалтай по праву считался одним из красивейших городов Среднеземья. Построенный в устье реки Урлоны, он был знаменит лучшими во всем Идуине рыбными ресторанами и процветающей виноторговлей. Кроме того, к югу от Убалтая простирались мили нетронутых цивилизацией песчаных пляжей, омываемых теплыми водами Гацкого моря.

Главной проблемой там будет выбор, пойти ли позавтракать, полежать ли еще на пляже или опять затащить своего мужчину в комнату для небольшой любовной игры. Воительница радостно вздохнула. Славно было играть в команде, а не оставаться самой по себе. И славно будет снова увидеться с Мартином и Дином. Тусона уже задумывалась, что они там поделывают, и удалось ли им как следует организовать традиционные вагинские похороны Крага. Хотелось бы ей на них поприсутствовать.

* * *

Мартин и Дин стояли на холме с видом на море. Вместе с ними стояли еще двадцать вагинов, вызвавшихся остаться на похороны. Они с гордостью наблюдали, как горящая галера с телом Крага выплывает из бухты. Это был торжественный, печальный момент, и невероятно волнующий, однако Мартин испытывал едва ли не восторг. Прошло уже много лет с тех пор, как кого-то из вагинов удостаивали чести традиционных похорон, но когда Мартин их предложил, остальное племя целиком это одобрило. Хотя было странно, насколько Краг оказался непопулярен после своей смерти. Очень мало кто захотел задержаться и посмотреть, как его со всеми почестями отправляют в Валгаллу. Даже Клайра с Камилой вернулись домой.

Мартину было страшно жаль, что так мало зрителей, потому что они устроили Крагу славные похороны. Его труп они положили в передней части галеры на специальный помост из серебристой березы, символизирующей богатство в загробной жизни. Рядом с Крагом, дабы он полностью был готов к следующему миру, они положили его оружие, записную книжку, тюбик геля для волос и тюбик освежителя дыхания. К лацкану его куртки они прикрепили табличку с надписью «Привет, меня зовут Краг», дабы он избежал необходимости формального представления в Валгалле.

Затем они разбросали вокруг помоста побольше сухого хвороста. Мартин поднял зажженный факел и произнес несколько слов о том, каким славным парнем был Краг, как им будет его недоставать, а также заметил, что без него вагинское племя уже никогда не будет таким, как прежде. Затем он положил в сложенные на груди руки трупа именной серебряный нож для бумаг, там было выгравирована надпись: «Крагу от всего племени с пожеланием успеха в новой жизни», и глубоко погрузил факел в кучу хвороста, прежде чем спрыгнуть на берег.

Они отдали швартовы, и бриз с берега наполнил единственный парус корабля. Галера направилась в море, ревущее пламя лизало труп, который теперь оказался ее единственным пассажиром. Да, зрелище было необыкновенно волнующее.

Глянув краем глаза, как остальные наблюдают за кораблем и ожидают его приказов, Мартин улыбнулся себе под нос. С того момента после битвы, когда Клайра предложила его в новые воеводы, он уже привык к этому, как коза к… Нет, как утка к воде. Все, что здесь требовалось, это планировать загодя и с уверенным видом отдавать какие-нибудь приказы, а с деталями вполне мог разобраться кто-то еще. Всего за три дня Мартин наладил связь с другими союзными армиями, позаботился обо всех погибших, а также составил и подписал пакт о ненападении с новым вождем сидорцев Родом Дендроном. Теперь похороны Крага шли как по маслу, и вскоре они могли отплывать домой. А что касалось дел домашних, то у Мартина уже имелось несколько планов, которые он мог начать воплощать на практике.

Мартин в открытую ухмыльнулся. Лоббо был прав! Он прирожденный вожак! Тут стоявший рядом с ним Дин неловко переступил с ноги на ногу и тревожно откашлялся.

– Мартин?

Мартин еще несколько секунд понаблюдал за галерой. Какое волнующее зрелище!

– Ну чего? – уголком рта прошипел он. Последовала секундная пауза.

– Это наша единственная галера. Как мы теперь до дома доберемся?

Внезапно у Мартина на месте желудка образовалась зияющая пропасть, когда до него наконец дошел весь смысл той живописной глупости, которую он только что совершил.

– Клят! Мы должны ее вернуть!

Он быстро выкрикнул вагинам свои приказы. К несчастью, на сей раз они особого восторга не вызвали.

Для любых заинтересованных наблюдателей все последующее могло бы стать интереснейшим уроком вагинской культуры. Они вернулись бы домой с четким представлением о том, что на вагинских похоронах труп сперва хоронят на горящем корабле, после чего двое вагинов во весь дух несутся за этим кораблем, швыряясь в него булыжниками. Однако еще более интересным уроком это стало для Мартина. Случившееся научило его тому, что вся эта руководящая работа не обещала ему такой легкой прогулки, какую он себе вообразил.

ПРИЛОЖЕНИЕ 1

АНКЕТ – Папоротник с характерными красноватыми листьями, произрастающий в Идуине и Невине. Высушенный, в виде порошка, используется в забадайской кулинарии и обеспечивает гурманам как характерный запах, так и неприятные побочные эффекты данной кухни. Является сильнейшим очистительным средством. Согласно эльфийским травникам, скатанный в трубочку лист папоротника при анальном применении служит превосходным и необыкновенно быстродействующим слабительным. Отсюда старая идуинская поговорка: «С анкетным листом никаких клизм не надо».

БАРРЕТ – Маленький и невероятно дружелюбный пушистый зверек, который просто обожает людей. Юные барреты склонны прикипать душой к первой же персоне, на которую они положат глаз, как только этот глаз открылся, и они остаются верны этой персоне всю оставшуюся жизнь. Существуют бесчисленные истории про оставленных при переезде барретов, про то, как они многие месяцы спустя за сотни миль выслеживали своих хозяев. По сути, барреты были бы идеальными домашними животными, если бы не один легкий изъян – особенности их пищевого рациона.

68
{"b":"3539","o":1}