ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дома, – сказал герой, расправляя плечи, – оно все же как-то привычнее. Даже небо, и то… к земле ближе, что ли. Да и остальное… цвета там всякие… звуки…

– Гляди, – сказал Шон, вытягивая шею, – толпа собирается. И уже кого-то несут.

Толпа, впрочем, и впрямь едва начала собираться – в ней можно было насчитать голов двести от силы, а потому Шах, потратив пять минут и раздав три дюжины тумаков, сумел пробиться в первый ряд, отделавшись всего-навсего порванным на локте рукавом.

– Чего стряслось-то? – спросил он у стоящего рядом худощавого парня. Судя по затейливой, вишневого цвета шапчонке с белым пером и судорожно сжимаемой в руках лютне, тот имел счастье принадлежать к малопочтенному цеху трубадуров.

– Гы, – отозвался тот. – Много чего. Сортир видишь?

– Ну. – Шах оглядел указанный предмет, находящийся, правда, в несколько непривычном – горизонтальном – положении в сажени от выгребной ямы, над которой, по всей видимости, он был воздвигнут по первоначальному проекту. Вокруг ямы стояли четверо с длинными баграми в руках, которыми они старательно пытались подцепить нечто в глубине вышеупомянутой ямы. Получалось это у них не очень успешно, поскольку орудовать им приходилось одной рукой – второй они старательно зажимали носы.

– В етом самом сортире… – Трубадур на миг отвлекся, быстро развернувшись назад, и со словами “куды прешь, зараза!” ловко двинул стоящего за ним толстяка в пекарском колпаке локтем в переносицу.

– Так вот, – продолжил он, поворачиваясь обратно к Шаху. – В етом самом сортире четверть часа назад ма-гичка… во-он та, рыжая, в синем платье… уронила, сам понимаш куда, какой-то очень нужный ей амулет. За который немедленно, не сходя… ну, или почти не сходя с места, пообещала целых пятнадцать сребреников.

– Большие деньги.

– Для кого как. Во всяком случае желающие нырнуть за них в дерьмо отыскались немедля. Двое. – Трубадур желчно усмехнулся. – Одного уже унесли… вполне бездыханного, а второго как раз пытаются подцепить баграми.

– А этот? – Шах указал на неподвижно лежащее у забора тело.

– Этот пытался вытащить первых двух, – пояснил трубадур. – Ну и… тоже того. Правда, про него магичка сказала, что еще может оклематься.

– Что-то не нравится мне здесь, – неожиданно сказал Шон, глядя на яму – Даже не могу толком сказать что, но не нравится.

– Может, запах? – шепотом предположил Шах.

– Издеваешься, да? – обернулся к нему Шон. – Да, обычных запахов я не чувствую, зато вот запах неприятностей улавливать не разучился. Так что на твоем месте…

– Прочь! – неожиданно завизжала магичка. – Прочь оттуда!

Четверка у ямы, мгновенно побросав багры, бросилась наутек. Шах вместе с трубадуром попытались было последовать их примеру, но задние ряды либо не расслышали вопль магички, либо не восприняли его всерьез и продолжали напирать. Шах попытался было вскарабкаться на голову возвышавшегося перед ним орка – и в этот момент за его спиной гулко ухнуло.

Оглянувшись, герой увидел, как из ямы медленно, словно во сне, взмывает ввысь фонтан самого что ни на есть натурального дерьма, на несколько мгновений зависает самую малость повыше крыш соседних домов, а затем все так же медленно начинает разлетаться в стороны.

– Не-е-т!

Все, что успел сделать юный герой, – это упасть на колени и, согнувшись, прикрыть руками голову. В следующее мгновение вокруг начали раздаваться звучные хлопки.

Один из этих хлопков прозвучал прямо перед героем. К счастью, за ним не последовала волна разлетающихся брызг, но вот испускаемый аромат…

– Ну что, малыш, – насмешливо сказал Шон, дождавшись окончания дерьмопада. – Говоришь, цвета всякие, звуки… а как насчет запахов?

– Да пошел ты, – отозвался Шах, тоскливо глядя на остатки собственного завтрака.

Глава 12

ЧУЖОЕ ТЕЛО – ПОТЕМКИ

Пожалуй, за всю свою пятивековую историю королевский замок Крапок не видел такого количества героев одновременно.

Скорее всего, он не видел их и порознь. Короли Мха, равно как и их соседи, героев не жаловали и обращались к ним только в тех случаях, когда дело становилось не просто плохо, а уж совсем злопаскудно. Всей своей голой душой Шон предчувствовал, что нынешний случай как раз из таких. Похоже, что-то подобное чувствовал и Шах, который придержал своего вороного и, повернувшись к Шону, в пятый раз за последний час спросил:

– Как ты думаешь, зачем королю понадобились герои?

– Не знаю! – заорал Шон так, что несколько собак, уныло тащившихся за крестьянскими телегами, мигом порскнули в придорожные кусты. – Я еще не король Руфнер.

– Потише, – испуганно прошептал Шах, заметив, что на них начали оглядываться. – И так всех собак распугал.

– Не дрожи, малыш. – Шон покровительственно улыбнулся Шаху и похлопал по продолговатому свертку, болтавшемуся поперек седла его кобылы.

– Я ведь не зря прихватил этого дохляка. Вот как думаешь, зачем он нам?

– Чтобы загнать городскому знахарю? – предположил Шах.

– Не только, – усмехнулся Шон. – А еще и потому, что если в городских воротах до сих пор проверяют на магию, – а когда я был тут в последний раз, они этим занимались, – то никто из стражников не станет искать какого-то призрака, увидев отличного упыря.

– Так ведь он мертвый, – возразил Шах.

– Так ведь и я-то тоже не живой.

На этот аргумент Шаху ответить было нечего, и следующие пять минут они проехали молча.

– И все-таки, – снова начал Шах, – зачем королю Руфнеру…

Шон открыл рот и приготовился набрать побольше воздуха, в очередной раз забыв, что ему это делать вовсе не обязательно.

– Я хотел спросить, – поспешно добавил Шах, – что ты сам думаешь по этому поводу?

Шон медленно выпустил сквозь зубы заготовленный для вопля воздух.

– Ничего.

– Но…

– Послушай, малыш. – Шон пришпорил свою кобылу, и она оказалась вровень с вороным Шаха. – Я никогда не занимался гаданием и не советую тебе начинать. Случиться могло все. У короля могли свистнуть лучший брильянт из короны, его любовница могла сбежать с бродячим магом, пролетавший мимо дракон мог нагадить на обеденный стол, наконец, у короля мог просто воспалиться желчный пузырь, и он решил сделать бяку кому-нибудь из соседей. Я лично предпочитаю не ломать над всем этим голову, тем более что мы уже почти приехали.

Он махнул рукой в сторону городских ворот, перед которыми скучилась масса повозок, окруженная средних размеров толпой.

Судя по этой толпе, тот жалкий ручеек, которому дозволяли течь бдительные стражи, не соответствовал ни пропускной способности самих ворот, ни количеству желающих покинуть город или проникнуть в него.

– Шон?

– Чего?

– Но ведь мы до вечера в город не попадем?

Шон тяжело вздохнул.

– Если ты собрался ждать, пока нас пропустят, то мы и до утра в город не попадем, – отозвался он. – Ворота на ночь запирают.

– А что же нам делать? – спросил Шах.

Шон вздохнул еще раз.

– Делай как я, – скомандовал он, пришпоривая кобылу и заорал: – Прочь с дороги, олухи!

Хотя у Шаха явно недоставало как запаса ругательств, так и сноровки лупить рукоятью меча по головам окружающих, героям все же удалось пробиться к воротам за каких-то десять минут. Достаточно неплохой результат для начинающего.

– Стоять!

Шах с удивлением поглядел на опущенную решетку, оглянулся на подпирающую сзади толпу и совсем было собрался спросить, а куда они могут двинуться, но в последний момент передумал. Как показывал его небольшой опыт, стражники намного чувствительнее других людей относятся к намекам на свой истинный умственный уровень.

– Кто такие?

– Герой, – гордо заявил Шах. – По приглашению вашего короля.

Лица у стражников по ту сторону решетки разочарованно вытянулись.

– А как же по… – начал один из них.

– Заткнись, – скомандовал начальник воротной стражи, выделявшийся среди своих подчиненных самым засаленным доспехом.

63
{"b":"35481","o":1}