ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Нет.

– Ах да, – ядовито добавил эльф. – У этого склада есть еще одна примета. Видишь эти узкие щели под самой крышей?

Я изводил Лалли уже больше получаса, и, кажется, нервы у длинноухого начинали сдавать. Во всяком случае, его ответы начинали приближаться по стилю к любимой Свомстером манере общения древних жителей Спарты.

– Да.

– Так вот, то, что виднеется в правой, – арбалет.

– Не о-очень удачная позиция, – заметил я. – С-слишком велика мертвая зона.

– Что?

– Н-непростреливаемое пространство. Ладно, о-объясни еше раз, как можно попасть в-внутрь.

– В третий раз повторяю, – устало отозвался Лоуз. – Никак. Разве что подойти и постучаться в ворота.

– Подкоп?

– До ближайшего строения полсотни шагов. Для такой работы тебе нужен не эльф, а бригада гномов.

– Крыша?

– Лучший способ перебудить грохотом всю округу.

– Боковые с-стены?

– Стрелки на чердаках соседних зданий, – эльф зевнул, – симпатически связаны друг с другом – стоит одному ушибить пальчик, как все в голос орут «мама!».

Весело. Можно подумать, у них тут не склад, а база «Посейдон». Не хватает только контрольной полосы и катающихся вдоль тяжелых краулеров.

– А что в-внутри?

– В третий раз повторяю, – кажется, если бы уши Лоуэ умели передавать настроение своего хозяина, они бы сейчас скрутились в трубочку, – сам я у Часовщика ни разу не был. Могу лишь пересказать слова других… тех, кому не повезло больше моего.

– Ну-ну?

– Два этажа. Одна перегородка. Много полок. Настоящий лабиринт, в который лучше не попадать.

– Ясно.

– Что-нибудь еще повторить в четвертый раз? – осведомился Лоуэ.

– С-спасибо, нет. Иди к о-остальным, м-мне нужно немного подумать.

Эльф чисто по-человечески пожал плечами и отошел. Я же, воровато оглядевшись по сторонам, достал из сумки инфор, нацепил его на лоб и принялся с упоением ковыряться в настройках.

Все же современному человеку – пардон, современному гражданину Федерации – даже сложно представить, без какого умопомрачительного количества технических прибамбасов немыслимо его нормальное существование. И когда это количество вдруг разом ужимается до содержимого двух кофров… жизнь, которая и без того отличалась от сахара, начинает приобретать некий отчетливый привкус… того самого.

Например, сантехника. Я ничего не имею против наполненной пеной ванны, романтика и все такое, особенно, если ты в ней не один. Но вот пожил с недельку без обычного ионного душа – и сразу чувствуешь себя грязной свиньей, даже если ты почти до мяса стер на себе кожу той окаменелой реликвией, которую местная прислуга выдает за губку.

А уж удобства… хорошо еще, что в «Веселом купце» эти самые удобства сводились к выдаваемым в комнату ночным горшкам, что побудило Золушку захватить с «Хрустальной тыквы» портативный СУБО – «Дженерал Вайпер», туристический вариант. Сейчас этот радующий глаз стерильной белизной аппарат гордо возвышался на вершине чугунного убожества, которое… которое я не знаю как назвать! Проклятье, они ведь не додумались даже до сливного бачка!

Или вот инфор… сотни миллионов людей пользуются этой штукой каждый день, не отдавая себе отчета в том, насколько она незаменима для них. И сколько в ней полезнейших функций… ну, по крайней мере, в конкретно этой модели. Тоже туристический вариант, но на этот раз «Интел Лабз», гражданская модификация тактического диспа легкой пехоты.

К моему счастью, Часовщик не озаботился наложить на свое логово заклятие взглядонепроницаемости – или как его там могут обозвать местные колдуны – посчитав, видимо, что двойная кирпичная кладка сама по себе надежно защитит его от подобных посягательств. Не знаю, как насчет колдунов, а вот от рентгеновской подсветки стена защищала плохо.

В общем и целом, внутренняя планировка здания соответствовала словам Лоуэ – как бы это ни казалось удивительным. Живых двуногих прямоходящих, примерно соответствующих человеку, инфор насчитал двадцать два. Учитывая, что всего в ватаге, по словам того же эльфа, полтораста головорезов, расклад достаточно неплохой.

Поправка – было полтораста. А осталось сто сорок один, если, конечно, кого-нибудь из пятерки Свомстера не успели вытащить из подвалов Стражи.

Проблема заключалась в том, что и двадцать два – это все ж слишком много для нашей команды. Особенно если отминусовать Венджер, которая наверняка будет занята прикрытиями наших шкур в магическом плане, и Золушку – то, что она сама рвется в бой, это еще не повод ее туда пускать! Трое против двадцати двух – не самое благоприятное соотношение. Даже если принять, что Свомстер играючи справился с той пятеркой… нет, все равно их слишком много. Затопчут.

Конечно, можно плюнуть на все и повторить спектакль под названием «штурм дворца». Две оставшиеся в нашем распоряжении кинетички, плюс мой разрядник – при таком раскладе счет совсем другой – три ствола против оружия, обладатели которого так и не успеют понять, что их убило.

Вот только сейчас у нас за спиной нет «Хрустальной тыквы» с ее реактором, и ближайшее место, где можно будет перезарядить батареи – анклав-станция над Джииром… с учетом, насколько мы уже углубились в Миры, выходит самую малость поближе самой Солнечной системы. Правда, моя оптимистка-напарница и бормочет чего-то там про возможность перезарядки местными силами, поминая при этом давешнего гнома, «усовершенствовавшего» реактор пепелаца, но пока я своими глазами не увижу первую перезаряженную батарейку – все эти надежды проходят по ведомству белого бычка, а заряды числятся нашим важнейшим невозобновляемым ресурсом. И тратить их на ватажников какого-то подвернувшегося под ноги мафиозо – хуже, чем глупость.

Некоторое время я всерьез рассматривал возможность устроить Дереру приступ лучевой болезни, плавно переходящей в трупное окоченение. Но… во-первых, я не знаю, кто именно из призрачных силуэтов на схеме – сам Часовщик, а во-вторых, даже если мне удастся максимально сфокусировать фонарик «подсветки» – все равно львиная доля рентгенов будет оставаться не в голове бандита, а в тех самых двух рядах кирпича. Да и просто слишком долго «поджаривать» его таким способом не удастся – батарейка инфора тоже не безразмерна.

Хорошо, попробуем подойти к задаче с другого конца. Нам скорее всего не нужно брать к ногтю всех ватажников – достаточно прихлопнуть одного Часовщика. Вероятность того, что его преемник воспылает жаждой мести, достаточно мала – а, кроме того, потерявшую десяток лучших бойцов и лидера ватагу наверняка захотят «проверить на прочность» соседи по ремеслу.

Если бы этот тип почаще высовывал свой нос из норы – никаких сложностей, с инфором и кинетичкой это делается на счет раз. Уж один-то заряд я могу себе позволить потратить. Другой вопрос, что, по утверждениям Лоуэ, этот самый Дерер большим ценителем свежего воздуха не является, а следовательно, ждать его можно долго. Каковая перспектива мне вовсе не улыбается – хотя бы по причине позднего времени и набирающего силу мороза.

Стоп… и три раза ха-ха… а кто сказал, что Часовщику вообще надо выходить?!

Моего возвращения не заметил почти никто – кроме, разумеется, Свомстера, который, впрочем, тоже никак этот факт не обозначил. Просто я знал, что Мастер Меча засек меня еще шагов за двадцать – услышал, почувствовал спиной или увидел третьим глазом, притаившимся на его гладком, словно колено, затылке. А вот остальные были настолько увлечены происходящим на Земле зрелищем, что пропустили бы и парадную колонну Десантного Корпуса ВКС.

Первой моей мыслью было немедленно устроить Лоуэ образцово-показательную, в лучших традициях старшины Стрешнева выволочку за «занятие неподходящим занятием в неподходящее для оного занятия время», конец цитаты. Полагалась за это, как правило, центрифуга со «сбитым» режимом, после десяти минут которой глаза несчастного курсанта очень долго видели перед собой живописную панораму «небо в алмазах», а все прочие органы чувств воспринимали остатки его собственного завтрака – или обеда с ужином соответственно.

59
{"b":"35482","o":1}