ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И что с ним случилось? – с любопытством спросила моя напарница.

– Утоп, – лаконично сообщил я. – По тем же непроверенным данным, из-за попадания астероида.

– Разве во время «войны булыжников» на Землю направляли столь большие… – начала было Золушка, но ее перебил очередной вопль старика на троне:

– Тридцать тысяч лет!

– Слышала? – усмехнулся я. – Именно тогда шлепнулся этот булыган… если он, конечно, вообще когда-либо падал.

– Это сделали лемурийцы! – выкрикнул старик. – Ничтожные, преисполненные подлости и коварства твари. Они не смогли сравняться с нами в честном бою, нет! Но, поняв это, постигнув своими жалкими умишками, что пришел их последний час, они задумали отомстить! И они призвали небесный огонь на Атлантиду, а после… о, их злобе и коварству воистину не было предела… они уничтожили себя и всю магию на Земле, всю, без остатка!

– Ужас-то какой. – меланхолично заметил я.

– Они знали, знали, – скрипучий визг старика резанул по ушам, – знали, что мы могли бы отвратить посланную ими угрозу, едва шевельнув пальцем. Но их посмертное заклятие сделало нас бессильными – и лишь горстка избранных успела бежать через портал, прежде чем разразилась катастрофа!

– Впечатляет, – прокомментировал я. – Если оформить эту сагу как сценарий мува и принести, скажем, в «Арифтикал Студиоз», то пару тысяч эко за него отвалят.

– Ты! – Взгляд старика, доселе блуждавший где-то в пространстве между полом и потолком, наконец сумел сфокусироваться… на мне. – Ты один из них! Проклятое лемурийское отродье, даже здесь вы не оставили меня!

Блеск в его глазах, который я до этого момента считал всего лишь одним из симптомов безумия, вдруг полыхнул особенно ярко. Повод насторожиться – а потому пожелание «Умри!» я выслушал уже на полпути к ближайшей колонне.

С кончиков скрюченных пальцев старика сорвалось что-то синее и искрящееся, с треском пронеслось сквозь зал и лопнуло. Я прыгнул за колонну, тут же выкатился обратно, наводя на трон разрядник – но все было уже кончено.

– Эк ты его, – вздохнул Лалли, глядя на пятно копоти.

– Я, – заметила Венджер, опуская волшебную палочку, – предпочитаю не рисковать с повторными ударами.

– Как думаешь, Вуко, – тихо спросила Золушка, – то, что этот старик говорил про нас… про Землю, это правда?

– Может быть, да, – устало отозвался я. – А может быть, и нет. Этот старый пень вполне мог быть всамделишным последним атлантом, а мог быть и простым психом с помойки какого-нибудь захолустного Мира, в голову которого Рарнаург зарядил сюжет второразрядного псевдоисторического мува. Истину мы так и не узнаем… да и зачем нам она? Для нас сейчас гораздо важнее то, что Рарнаург провел нас как несмышленых младенцев. Мы прошли путь… и оказались столь же далеки от цели, как и были в начале. Все было зря!

– Ты не должен так говорить, – укоризненно сказала Дайк.

– Но ведь это правда, – возразил я.

– Не совсем так.

Я не успел заметить, откуда появился Свомстер. Готов поклясться, что еще миг назад его не было в тронном зале – а сейчас он уже стоял рядом, небрежно опершись о колонну.

– Рарнаург регулярно бывал здесь, – негромко сказал Мастер Меча. – Не думаю, что он каждый раз проделывал этот путь на Звездном Шмеле.

– Точно, – вскинулся Лалли. – Здесь должен быть портал. Ищите..

– Искать, – перебил его Свомстер, – не нужно.

– Ты нашел его? – быстро спросила Венджер. – Да? Мастер Меча коротко кивнул.

– Прямо за троном. Небольшая потайная комната.

* * *

На этот раз все случилось очень быстро.

Пронзительный механический вой раздался ровно через две секунды после того, как мы вышли из портала. Должно быть, здесь было установлено что-то вроде ответчика свой-чужой – и, убедившись, что требуемого ответа давать никто не собирается, эта чертова система с удовольствием врубила «аларм».

В помещении было две двери, и все мы, не сговариваясь, дружно бросились к меньшей. За ней открылась узкая винтовая лестница, которая вела наверх…

– В западню! – тоскливо констатировал эльф, оглядываясь вокруг.

Желающих оспорить данное утверждение не нашлось – небольшая смотровая площадка башни и в самом деле не была для нас ничем иным. Хотя башенка была красивая – высокая, узкая, цвета слоновой кости, похожая на вытянутую шахматную ладью с прямоугольными зубчиками парапета. И вид с нее открывался что надо – безупречно прозрачный голубой купол неба над головой, серые валуны в двух сотнях метрах внизу, у подножия, и узкая полоска камня вдоль стен, по которой к нам с двух сторон уже вовсю неслись типы в серо-зеленых мундирах вперемежку с какими-то красно-бурыми медведеподобными кричами.

– Наглые, однако, парни, – вслух удивилась Золушка, поднимая кинетичку. – На что они рассчитывают?

Ответ на ее вопрос я получил миг спустя – когда жалобно пискнувший инфор отрубился, зачернив напоследок лицевой щиток.

– На магию.

Видимо, Золушка не поверила мне… или просто не поняла. Поэтому на осознание горькой истины у нее ушло пять долгих секунд яростного жатия на гашетку.

– Проклятье!

– А вот швыряться вещами вовсе незачем, – заметил я, с сожалением глядя на улетающую вниз кинетичку. – Ее еше вполне можно было использовать… хотя бы в качестве дубинки.

– Да пошел ты!

Серо-зеленые тем временем уже добрались до входа в башню, и здесь их наступление застопорилось – похоже, никто из воспылавших праведной ненавистью к вторженцам не озаботился захватить с собой ключ от двери. Теперь же им явно не хватало хорошего тарана… впрочем, не так уж не хватало – одна из красно-бурых крич, небрежно распихав серо-зеленых, с маху саданула кулаком в дверь, и наша башня ощутимо содрогнулась.

– Командир! – Увлеченный представлением внизу, я слишком поздно начал оборачиваться к Свомстеру. – Я думаю, мне пора начинать работать!

– Свом, нет!

Кажется, я крикнул это одновременно с Венджер. Или с Золушкой. Или с Дайк. Или с Айтом. А может, мы просто все одновременно выкрикнули одно и то же. И все – опоздали.

Прыжок с пяти метров в самую гущу толпы перед входом в башню был немыслим сам по себе. Но Мастер Меча сделал именно это и даже сумел устоять на ногах в первый миг после приземления, когда оказавшиеся рядом инстинктивно шарахнулись от него – а в следующий миг они начали умирать.

Это было что-то невероятное – Свом просто шел сквозь них, а они бросались на него и отлетали назад, когда сверкающие росчерки заставляли тела взрываться фонтанами алых брызг. И умирали. В считаные секунды плошадка перед ведущей в башню дверью оказалась устланной телами – и на какое-то неуловимое мгновение, несмотря на подбегавшие с двух сторон новые цепочки охранников, я вдруг поверил, что Мастеру Меча с Пилеринга удастся.

А затем между зубцами соседней башни что-то коротко блеснуло, волна опаляющего жара заставила меня качнуться назад, а там, внизу, залитые кровью камни вскипели, почувствовав мимолетное прикосновение звездного дыхания.

Мчавшиеся к месту схватки стражники замерли, а затем начали медленно пятиться.

– И что теперь? – безучастным тоном осведомилась Венджер.

– Теперь, – медленно произнес я, – ты откроешь портал, и вы постараетесь убраться как можно дальше от этого замка.

– Что значит твое «вы»? – подозрительно вскинулся эльф. – А ты? Останешься?

Я молча кивнул.

– Я останусь с тобой!

Кажется, Дайк все же сказала это раньше Золушки. Да, наверное, потому что иначе я бы ее просто не расслышал – красноволоска говорила своим обычным спокойно-безмятежным голоском, а вот выкрик моей напарницы наверняка донесся до соседних башен.

– Венджер, – повернулся я к ведьме, – ты травму средней тяжести исцелить сумеешь?

– Смотря какую, – озадаченно отозвалась ведьма. – А в чем…

Прежде чем она закончила свою фразу, я резко развернулся и ударил. Ребром ладони – наотмашь. Только на этот раз не по горлу, а под основание черепа – и в последний момент чуть сдержав удар.

76
{"b":"35482","o":1}