ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Харвей командовал; всадники спешивались и отпускали коней пастись. Разбивался лагерь, сколачивались разведгруппы…

Король, Рой и Тедди мелькали тут и там, отдавая распоряжения, подгоняя одних и осаживая других, не в меру ретивых. Готовился штурм.

Только Хирма не участвовала в общей беготне. Сидела на склоне холма и глядела на Райму, город своего детства.

Харвей неслышно возник у нее за спиной, приблизился и сел рядом.

– Любуешься?

Принцесса ткнулась ему в плечо.

– Ужасные времена, Хари. Носимся, воюем… Подумать только – три тысячи войско! И у Гро с его Орденом не меньше. Тысячи людей, тысячи судеб – когда такое было? Непостижимо…

Харвей задумался на секунду.

– Раньше у нас не было и таких стратегов, – он указал на Тедди с Кевином. Пилоты стояли невдалеке, один разглядывал город в волновик, другой возился с рацией.

– А еще, – сказал Харвей, – раньше я не слыхал от тебя таких речей. Устала, принцесса? Или это последствия плена?

Хирма только вздохнула.

– Пойду покормлю Витольда, – но она не успела даже встать. Котище, словно подслушав ее слова, показался из-за редких кустиков позади сидящих.

– Он здесь? – удивился Харвей. – Откуда?

Принцесса укоризненно взглянула на него.

– Привезла в седельной сумке. Не могла же я его бросить!

Кот мягкой походкой своего племени приблизился и сел рядом с девушкой, полуприкрыв глаза.

В этот же миг Кевин засек короткий всплеск в эфире – чью-то передачу. Источник ее находился где-то рядом, скорее всего во-он в тех кустиках на вершине холма. Или на дальнем склоне.

– Сэр, – прошептал Кевин, давно ожидавший чего-то подобного. – Передатчик рядом! Я поймал кодировку.

Тедди, как ни в чем не бывало, развернулся в сторону Хирмы с Харвеем и незаметно включил биосканер. То же сделал и Кевин.

В кустах обнаружилось несколько пичуг, семейство грызунов, наподобие мышей, и никого покрупнее. Тедди невозмутимо расширил сектор сканирования. Харвей с принцессой, парящий вдалеке коршун… Хм… Неужели в мертвой зоне?

– Сэр, – прошептал Кевин. – А где же кот?

Тедди глянул поверх изображения – Хирма гладила своего любимца-Витольда. Но сканер отказывался воспринимать кота как живое существо.

Тедди вмиг сообразил в чем загвоздка и прошептал:

– Сервоблокировка. Готов? Раз, два, три, ЧЕТЫРЕ!

Мощный импульс торможения и задержки машинных команд захлестнул вершину холма.

– Принцесса, не трогайте кота! – предостерегающе заорал Тедди. Хирма в замешательстве замерла; кот словно хлебнул валерианы – встал, пошатываясь, и попытался прыгнуть на хозяйку. Блокада его затронула, но не парализовала!

– В сторону! – взвыл не своим голосом Тедди, бросаясь к ним.

Чудовищный электрический удар швырнул пилота на жидкую травку. Комплект, слабо пискнув от перегрузки, отвел энергию прямо в почву. Волосы у Тедди встали дыбом, сухо потрескивая.

– А, ч-черт!

Кевин обрушил на кота новый импульс, с близкого расстояния, подойдя почти вплотную. Рыжее тельце завалилось набок и заскребло лапами.

Тедди, как был, сидя, отыскал и попытался подавить энергетический центр псевдокота. Красная точка на схеме рентгеносканера пригасла, но секундой позже вновь разгорелась. Вот это защита!

«Ишь, ты!» – изумился Тедди. Это могло означать лишь одно: холодный термоядерный синтез в качестве источника питания. Кот являл собой чудо кибернетики.

«Ладно. Центр команд… не в голове, а в груди, надо же! Ну-ка…»

Перегрузив управляющие цепи до максимума, Тедди хлестнул по ним мощным импульсом переменной амплитуды и сжег все до одной. Кот замер, вздрогнув напоследок всем телом.

– Все, – объявил Тедди. – Готов.

Пот градом катился с него.

– Эх! – в средцах посетовал Кевин. – Жаль, память тоже стерлась, сэр!

Он, конечно же, все сообразил.

Тедди, по-прежнему сидя, повернулся к нему.

– Парень! Разрази тебя гром! Называй меня на «ты» и по имени! Я же не штабист…

Кевин виновато заморгал. Вколоченные сержантами рефлексы сильнее разума…

– Может быть вы объясните что-нибудь? – в голосе Хирмы бушевала неописуемая ярость.

Тедди снизу вверх глянул на напарника:

– Покажи…

Тот выпустил луч и ловко вспорол «коту» бок. Остаточный заряд, сверкнув, стек в землю; запахло озоном.

– Глядите, – сказал Кевин довольно.

Сверхпрочная кожа вместе с шерстью разошлась, обнажая блестящий металлический каркас, гибкие шарнирные сочленения, полимерные тяги вместо мышц и гроздья крохотных шариков-микромодулей.

Хирма отшатнулась.

– Вот, – Тедди неопределенно ткнул пальцем. – Это твой, с позволения сказать, кот.

Принцесса не могла поверить. Так и стояла, прижав ладони к лицу.

– Как же это? Мне его котенком подарили… Я молоком его выкормила… Сама…

– Это киборг, принцесса. Механический зверь-шпион. Теперь понятно, почему гвардия Ордена так быстро явилась к Диожаму – они знали о всех наших планах.

Тедди помолчал.

– Наверное, его подменили не так уж и давно – скорее всего, год назад.

Харвей глухо осведомился:

– Говоришь, он находился в комнате твоего отца в ночь смерти?

Хирма потерянно кивнула.

– Вот, значит, кто отравил короля Рика.

– Не отравил, – поправил Кевин. – Полагаю, просто ударил током.

– Током? – не понял Тауншенд.

– Ну, да, электричеством.

– Электричеством?

– Силой, что живет в молниях, – пришел на помощь Тедди. – Это могучая сила.

– Кстати, – приподнял брови Кевин. – Полагаю, предстоит много стрельбы. Почему бы нам не использовать реактор этого прелестного малыша? Я проверял на излучение – чист, как совесть младенца. Мощность бластера возрастет не меньше чем втрое. Да и вообще не чета, он наших батареям: не садится, не перегружается…

Тедди наконец поднялся.

– А что? Это мысль. Соображаешь!

Покопавшись во внутренностях киборга, пилот извлек матовый цилиндрик реактора, напоминающий жестянку из-под пива. Разъемы, конечно, пеломенские, но на подобный случай в запаске каждого агента-одиночки имелся комплект переходников. Батареи были гораздо миниатюрнее вражеского реактора, но мощность последнего подкупала. Перед штурмом Раймы не стоило разбрасываться подобными подарками судьбы, тем более, что предстояла, скорее всего, стационарная стрельба, да и миссия могла неожиданно затянуться.

Останки «кота» пилоты законсервировали, предварительно вживив под кожу маячок. Могло статься, что хобартские инженеры сочтут их любопытными.

– Я слышал, – сказал довольно Кевин, – скоро все перейдут на «холодный» синтез. Батареи – старье, они свое отжили.

– Пока я вижу, что перешли только пеломенцы, – проворчал Тедди.

– Почему? Наши тоже производят такие. Механики болтают…

– О том, что вводят инжект-ускорители механики болтают уже третий год. Ты видел хоть один?

– Видел. – отпарировал Кевин. – В школе.

Тедди хмыкнул.

– Так то в школе! В тылу, в Центре. Пока до флотов очередь дойдет…

Сетовать на беспорядок считал своим долгом каждый пилот.

Харвей с Хирмой слушали их затаив дыхание и едва не раскрыв рты. Тедди, взглянув на них, осекся.

– Брек, Кевин. Нашим друзьям, вероятно, не в радость слушать подобные речи. Все в порядке, принцесса, мы даже ухитрились выудить из этого железного провокатора кое-что полезное.

Хирма тяжко вздохнула и направилась, поддерживаемая Харвеем, к наспех сооруженному лагерю мятежников. От Тедди можно ожидать чего угодно – эту истину она усвоила крепко-накрепко.

Войско, издерганное вчерашними боями и ночной дорогой, залегло на дневку в пахнущих свежей хвоей шалашах. Богатырский храп заставлял вздрагивать листву на деревьях. Лишь часовые не спали, охраняя лагерь, да еще разведчики, что разбрелись по округе. Огонь Ордена еще пылал, а меч не затупился. Но пока все замерло перед решающей схваткой.

Наутро явились три с половиной сотни солдат барона Роя – один из гонцов все же нашел их под Диожамом. Двоих других, наверняка выследили с подачи «кота» гвардейцы Ордена. Люди непреклонного барона отбили у кавалерии Гро коней и ушли кружным путем, лесами, не оставив наемникам, среди которых мало данкартов, никаких шансов в погоне.

53
{"b":"35598","o":1}