ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну что? – спросила она.

– Да вроде ничего! – пожал плечами Петька. – Нам с вами придется провести следственный эксперимент!

– Какой?

– Вы выйдете из подъезда, пойдете, допустим, в сторону кинотеатра, а мы поглядим, не следит ли за вами кто-то, – изложил свой нехитрый план Петька.

– Вы ко мне прямо из школы? Даже домой не заходили?

– Да, мы торопились…

– В таком случае я прежде вас накормлю!

Петька подмигнул Игорю: мол, что я говорил. Но вместо омлета с грибами им дали вкуснейшую куриную лапшу и курицу с жареной картошкой. А потом еще чай с лимонным пирогом.

– Если сыщиков так кормить, они ничего не найдут! – проговорил весьма довольный Петька. – Спасибо, это было здорово!

– Мальчики, не сочтите меня за психопатку, – осторожно начала Вероника Леопольдовна, – но…

– Телефон? – встрепенулся Петька. – Я сейчас проверю!

– Подожди, Петя, я не о том… Видите ли, Рудик… вчера вечером меня крайне удивил!

«Да, готовит старушка классно, но умом точно тронулась, – подумал Игорь. – При чем тут попугай?»

– Чем вас удивил Рудик? – осторожно осведомился Петька. Ему тоже показалось, что у Вероники Леопольдовны не все дома.

– Когда я вчера вернулась домой, он встретил меня совершенно незнакомыми фразами!

– Ну и что? Мало ли их у него в запасе? – пожал плечами Петька.

– В том-то и дело, что я уже наизусть знаю его репертуар, а тут…

– Что же он сказал?

– Проклятая старуха, задала нам работки… Чувырла чертова! Бумагомарака!

– Но он же у вас вечно ругается!

– Но этого он за два месяца не говорил ни разу!

– Так вы думаете, что тут без вас кто-то был? – догадался Петька.

– Вот именно!

Серо-розовый попугай Рудик залетел в квартиру Вероники Леопольдовны, и сколько она ни давала объявлений, так никто за Рудиком и не пришел. Вероника Леопольдовна нежно полюбила его, учила говорить новые слова, но почему-то лучше всего Рудик усваивал брань. Судя по всему, его прежний хозяин был отчаянным скандалистом.

– А других следов вы не заметили? – насторожился Игорь.

– Никаких!

– И у вас ничего не пропало?

– Нет! Все в полном порядке!

– Ну, тогда, значит, Рудик просто вспомнил старые фразы!

– Понимаете, у него вчера была другая интонация. Не та, с которой он обычно ругается. Пойдемте в комнату, сами послушаете.

Рудик сидел в своей роскошной клетке и при виде хозяйки противным, сварливым басом произнес:

– Старруха, жрать давай!

Игорь рассмеялся от неожиданности.

– Вот, вот, это его нормальная интонация, – прошептала Вероника Леопольдовна. – Рудик, поздоровайся с мальчиками.

– Привет, пррривет! Задала нам работки, чувырррла! – проговорил попугай на полтона выше.

– Ну что? Убедились?

– Вероника Леопольдовна, на это нельзя обращать внимание, мало ли что он вспомнил из старого, – осторожно начал Петька. – Если нет никаких других улик… Нет. Ерунда!

– А замок-то в порядке? – спросил Игорь.

– В полном порядке!

– И ключи у вас не пропадали в последнее время?

– Нет, не пропадали.

– И в бумагах ваших никто не рылся? – поинтересовался Петька.

– В бумагах? У меня никаких бумаг особенных нет, только рукописи, а они у меня всегда в таком беспорядке… – растерялась вдруг Вероника Леопольдовна. – Но, Петя, кому, скажи на милость, нужны мои рукописи? – Она вдруг подошла к письменному столу и открыла ящик, один, второй. – Нет, как было, так и есть…

– Хорошо, – решительно сказал Петька, – в таком случае, проведем еще эксперимент…

– Следственный?

– Да! И если он ничего не даст…

– То, значит, я на старости лет просто спятила!

– Я этого не говорил! – заметил Петька. – Я хотел сказать, что в таком случае вам надо переменить обстановку, уехать куда-нибудь…

– А что, это мысль… Но как же Рудик?

– А Рудика я могу к себе взять на время! – предложил Петька. – Вы мне его доверите?

– О да! Но я не уверена, что твоя мама согласится!

– Мама? Я ее уговорю. Можно, конечно, и к бабкам, но он уж очень ругается…

– Сначала надо еще провести эксперимент, – напомнил Игорь, – а потом уж думать об отъезде!

– Правильно! – согласилась Вероника Леопольдовна. – Ну что, я одеваюсь?

– Конечно!

Они втроем вышли из квартиры, но Вероника Леопольдовна спустилась вниз, а они решили понаблюдать с лестничного балкона. За ней никто не шел. Они посмотрели еще, потом спустились и на некотором расстоянии пошли вслед за Вероникой Леопольдовной.

– У нее точно глюки! – сказал Игорь.

– Похоже на то!

– Рудик, видите ли, что-то не то сказал!

– Смех да и только. Жалко женщину! Слышишь, Крузейро, одно мы с тобой все-таки упустили.

– Что мы упустили?

– Надо бы взглянуть, не поставили ли ей «жучки»!

– Квитко, ты в своем уме?

– В своем, в своем! Я уверен, что их там нет, но просто для очистки совести надо проверить.

– Что ж, проверим, – вздохнул Игорь. – Только давай ей ничего про это не скажем, а то…

– Если найдем, то, конечно, не скажем…

– Но под каким предлогом мы к ней вернемся?

– А я скажу, что забыл перчатки, – сообразил Петька.

Наконец они догнали Веронику Леопольдовну.

– Ну как? Я вроде бы ничего не заметила.

– И мы тоже, – сказал Петька. – Все чисто!

– Ну что ж, друзья мои, спасибо вам большое, кажется, я помаленьку схожу с ума.

– Ой! – воскликнул Петька, хлопая себя по карманам куртки. – Я у вас перчатки забыл! Да и к бабкам заглянуть не мешает! Вернемся, Крузик?

– Конечно! А заодно проводим Веронику Леопольдовну!

– Вот и хорошо, – обрадовалась она.

Внизу у лифта они столкнулись с какой-то расфуфыренной дамой, которая как клещ вцепилась в Веронику Леопольдовну и взволнованно принялась что-то ей объяснять. Та пыталась избавиться от дамы, но не тут-то было.

– Одну секундочку, Нонночка, – сдаваясь, проговорила Вероника Леопольдовна, – мальчики, вот вам ключи, поднимайтесь, я скоро приду!

– Очень удачно, – шепнул Петька Игорю уже в лифте.

– Не говори, – улыбнулся Игорь.

В квартире они скинули куртки.

– С чего начнем? – спросил Игорь.

– С подоконников! – решил Петька. И вдруг спохватился: – Крузик, ни звука о том, что мы ищем, – одними губами произнес Петька и указал на Рудика.

Игорь понимающе кивнул. И они пустились на поиски. Петька тщательно ощупал подоконник, затем перешел к письменному столу. Ничего. Игорь орудовал в другой комнате. Петька перевернул кресло, но в этот момент в комнату ворвался Игорь.

– Есть! – прошептал он Петьке на ухо и, схватив его за руку, потащил в другую комнату.

Там он показал «жучок», найденный им за большой картиной, изображающей кувшин с букетом сирени.

– Ты гений, Крузик!

Петька бегом вернулся в кабинет и осмотрел три висевшие там картины. За одной из них он обнаружил еще один «жучок».

– Ни фига себе! – прошептал он. – Значит, старушка вовсе не спятила! Но…

Игорь выхватил из кармана записную книжку и ручку. «Оставим их или уберем?» – написал он.

«Оставим! Надо разобраться!» – черкнул в ответ Петька.

– Ну все, вот мои перчатки! – громко сказал он. – Можно сваливать, не знаю, как ты, а я по горло сыт психованной старушкой.

Это было рассчитано на тех, кто вздумал поставить «жучки».

– Да уж…

И тут как раз появилась Вероника Леопольдовна.

– Уже уходите? – спросила она.

– Да, надо еще к бабкам наведаться… Спасибо вам за все.

– Это вам спасибо, мальчики! Честно говоря, у меня камень с души свалился, – прочувственно сказала она. – Видимо, я просто переутомилась…

– Хорошо бы вам поехать куда-нибудь, – сказал Игорь, – переменить обстановку, подышать свежим воздухом…

– Я подумаю на эту тему! Но мне нужно работать…

– Работа не волк! В лес не убежит! – заметил Игорь.

– Ладно, Круз, нам пора. Вероника Леопольдовна, если что, звоните нам. Не стесняйтесь!

3
{"b":"35625","o":1}