ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дорогой Кидди? – Котчери высунулся из аппаратной и помахал рукой. – У нас каждый час на счету! Или вы вовсе не хотите закончить программу в срок?

36

– Кидди Гипмор!

Почти сбивая прохожих, Хаменбер несся навстречу Кидди по прозрачной ленте третьего уровня так быстро, что оставалось только удивляться, почему он не поджал ручки и ножки и не покатился, как рассерженный, затянутый в вышитый легкомысленными блестками костюм шар.

– Кидди Гипмор!

Хаменбер подхватил Кидди под руку и, семеня ножками, потащил его за собой.

– Едва не опоздали, до начала программы пятнадцать минут! Грима уже не будет, все придется делать виртуально., Вы не представляете, какой у программы ожидается рейтинг! Небывалый успех! А весь секрет в том, что уважаемый Стиай Стиара дал короткое интервью, которое мы пустили в часовых новостях! Думаю, что миллионов двести зрителей мы подгребем с других каналов, и это как минимум, уверяю вас! Некоторые наши боссы убеждали меня, что люди не услышат слов, требовали эффектов, заставок, фокусов. Ничего подобного! Простые человеческие слова! «Люди»! Именно так, понимаете? Стиай Стиара обратился к людям вот так просто – люди! Люди, сказал он, мы представляем вам новое открытие, которое теперь проходит испытание на добровольцах в пенитенциарной системе государства. Это открытие – благо, в том числе благо и для преступников, чьих близких оно освобождает от разлуки с осужденными, не избавляя при этом преступников от справедливого наказания. Но это не главное. Наше открытие обращено к каждому из вас. К тем, кто страдает от смертельных болезней и от перенаселения. К тем, кому нужен покой или приключения, полные опасностей, но ничем не грозящие его жизни. К тем, кому катастрофически не хватает свободного времени или у кого его в избытке. Мы предлагаем дверь в практическое бессмертие. Мы делаем мечту былью. Мы одаряем иллюзию твердью. Мы меняем жизнь нашего мира. Запомните имя новой программы – компрессия! Я выучил это послание наизусть! Вы не находите, что Стиай Стиара гений?

Кидди шел вслед за захлебывающимся слюной и восторгами Хаменбером и думал только об одном: чтобы и это представление, участником которого он оказался, и вся предстоящая неделя в этом безумии закончились как можно быстрее. Третий уровень, протянутый между элитными башнями центра города, распустился прозрачными языками на несколько километров. На его панелях не было бродяг и полиции, тут не прохаживались трудяги в робах и не толклись у автоматов проститутки. Больше того, на третьем уровне не было парковочных площадок, и ни одно купе не могло появиться здесь, кроме как по вызову одного из избранных. Так или иначе, Кидди оказался причисленным к их числу. Джеф мастерски провел игрушку Стиара между ажурных конструкций, высадил Кидди и отбыл к его отцу за чемоданом, вооружившись записанным в базу наставлением нового хозяина.

– Вы только не волнуйтесь! – продолжал Хаменбер. – Участвуя в нашей программе в качестве топ-гостя, вы автоматически попадаете в число резидентов по первому уровню оплаты. После программы на ваш блок-файл придет стандартный договор, вам необходимо будет его зафиксировать и возвратить к нам. И на ваш счет тут же упадет ощутимая сумма, весьма ощутимая! Главное – не забудьте ознакомиться с договором, в приложении к нему будет программа мероприятий на эту неделю! А эту мелкую рыбешку можете посылать куда подальше! – поморщился Хаменбер, показывая на толпу бегущих навстречу виджеев, легко определяемых по причудливым одеждам и парящей над ними стае видеосканеров.

– Пошли вон! Прочь! Господин Гипмор подписал контракт с TI200! Освободите дорогу! Дайте пройти! – немедленно перешел на визгливый тон Хаменбер, ухватив Кидди потной рукой и расталкивая другой рукой раздосадованных коллег. – Нет! Без охранников вам не обойтись!

– Мне не нужны охранники! – выдернул ладонь Кидди.

– Не волнуйтесь, – вытер пот Хаменбер, прорвавшись к лифту и пнув наиболее назойливого коллегу ботинком в колено. – Через неделю они от вас отстанут. А через месяц забудут. Не гонитесь за славой. Уверяю вас, гораздо приятнее иметь хороший счет в банке, чем хлопоты и беспокойство. Но пройти надо и через это. У вас получится!

Прозрачный лифт медленно полз вверх. Кидди рассматривал паутину переходов и мостов, сверкающие вечерними огнями громады зданий, пунктиры воздушных трасс и думал, что шансы небольшого роскошного домика возле огромного бассейна стать местом его постоянного обитания не так уж и малы. Неужели отец, свернувшийся в раковине времени за тонкими стенами старой квартирки, не понимает, что даже в таком уединенном существовании он растворяется в безумии большого города?

– Мне нравится в городе, – ухмыльнулся Хаменбер, расплющив нос о стекло. – Удивительные ощущения. Поверьте мне, хотя у вас тоже предостаточно впечатлений, но я бывал во многих местах – работа обязывает. Я почти вблизи рассматривал Юпитер и Сатурн, я путешествовал по Марсу с караваном криптологов, даже высаживался на астероидах. Но никогда я не ощущал такого восторга, когда рассматривал это торжество человеческого ума!

– Или воплощение человеческого безумия, – подал голос Кидди.

– Ума! – погрозил Кидди пальнем Хаменбер. – Именно ума! Ведь не будете же вы спорить, что безумие – это хаос, а все, что вокруг нас, – это царство упорядоченного! Знаете, в чем отличие позитивистов от негативистов? Они стоят на одной точке, но смотрят в разные стороны!

– Прошу вас не относить меня ни к тем, ни к другим, – предложил Кидди.

– Понял! – засмеялся Хаменбер, дождался, когда лифт остановится, и вновь потащил Кидди за рукав. – У нас еще восемь минут. Не волнуйтесь, все хорошо! Сюда, сюда!

Хаменбер стремглав пробежал по высокому, ярко-освещенному коридору, отмахнулся от двух оргов-охранников чиппером, пересек заполненный то ли скучающими, то ли сосредоточенными людьми зал и впихнул Кидди в пустой павильон. Посередине выложенного зелеными огнями пятиметрового круга стоял барный стул, а в воздухе парили не менее пяти видеосканеров и около десятка прожекторов.

– Садитесь-садитесь! – подтолкнул Кидди Хаменбер. – Если захотите встать, из пределов круга не выходите. Все подсказки и инструкции через ваш чиппер. Не теряйтесь, я сделаю из вас звезду! До начала трансляции пять минут! Поставьте чиппер на автоприем.

37

– Дорогой Кидди! – Котчери высунулся из аппаратной и помахал Кидди рукой. – У нас каждый час на счету! Или вы вовсе не хотите закончить программу в срок? Давайте, давайте! Я собираюсь временно законсервировать компрессатор. Ваша капсула будет готова для путешествия через два дня, Ридли Бэнкс специального досмотра не требует, так что ночные дежурства больше не нужны. Нет, безусловно, у вас останется доступ, и вы сможете лично контролировать прохождение компрессии этим негодяем. Не правда ли, заманчиво – иметь возможность окинуть взглядом жизнь человека сразу на несколько десятков лет! Хотя, мне кажется, что еще более заманчиво покинуть опостылевшую Луну и вернуться на Землю! Знаете, ведь я даже завидую вам! Не тому, что вы уходите в отставку, да и на Землю я вернусь не намного позже вас, скорее раньше, мне здесь нечего пока больше делать, я завидую свежести впечатлений! Вероятно, так завидовали римские патриции голодным беднякам, когда, услаждая желудок изысканной пищей, понимали, что не способны наслаждаться тем, чем пресытились!

– Спасибо за точное сравнение, – пробурчал Кидди. – Вот только окидывать взглядом жизнь Ридли Бэнкса мне не хочется, он меньше всего показался мне похожим на человека!

– Напрасно-напрасно, – погрозил пальцем Кидди Котчери. – Вы должны относиться к клиентам без предубеждения. Человеческого в Ридли Бэнксе больше, чем можно подумать. Точнее, я бы выразился так: в человечестве, к сожалению, очень много от Ридли Бэнкса! Может быть, на Луне это не так чувствуется? Ну ладно-ладно, не обижайтесь! Ридли Бэнкс, кстати, свое уже получил и продолжает хлебать полученное полной ложкой. Мы кое-что изменили в программе. Мне самому любопытно, как это: знать, что ты находишься в компрессии, и не иметь возможности вырваться из нее? У него теперь растут ногти и волосы, на небе он видит привычные созвездия где-то примерно с широты Средиземноморья. Мы даже позволили пробиться возле объекта «Третья сторона» жиденькой травке и вывели на поверхность немного нефти. Получился такой изолированный в ограниченном пространстве кусочек древней Месопотамии. Все условия для возникновения цивилизации! – рассмеялся Котчери. – Вот книг не добавили. Не интересуется ваш «нечеловек» книгами. Так с чего начнем? С учетом второго погружения у Ридли Бэнкса за плечами уже почти пятьдесят лет! Не стоит ли нам уже считать его мертвым?

37
{"b":"357","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Оживший
Спящие гиганты
Подземный город Содома
Люкке
Нефтяной король: Секретная жизнь Марка Рича
Фея с островов
Любовь не помнит зла
Юсупов и Распутин