ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да уж дольше, чем ты! – Она пожалела о сказанном, увидев его непроницаемое лицо. – Кайл, я не...

Фраза осталась неоконченной из-за появления Джоди в дверях. На ангельском личике читалось выражение тревожного ожидания. Джоди переводила взгляд с одного на другого, почувствовав напряжение в воздухе.

– Вы сейчас будете ругаться? – спросила она.

Шэннон выдавила из себя улыбку.

– Конечно же, нет! Мы просто разговаривали, вот и все.

– Не лги ей, – резко сказал Кайл и добавил уже спокойнее: – Взрослые иногда ссорятся из-за пустяков, Джоди.

– Знаю, – сказала девочка так, словно воспринимала перебранки взрослых совершенно естественно. – Отец всегда скандалил.

– Ну, мы-то не будем ругаться, – успокоил он ее. – Правда? – спросил Кайл, многозначительно глядя в сторону Шэннон.

– Да, – согласилась та, мысленно скрестив пальцы. – Мы больше не ссоримся. – Ее голос повеселел. – Джоди, помоги мне накрыть на стол.

Аппетит Джоди более чем соответствовал тарелке, поставленной перед ней Кайлом несколько минут спустя. Шэннон не могла есть из-за нахлынувших воспоминаний. Она украдкой взглянула на Кайла, пытаясь понять, о чем он думает, однако безуспешно, как и всегда. Он был мастером по непроницаемым маскам.

– Ты тоже поедешь за покупками, дядя Кайл? – спросила Джоди.

– Зная, как женщины ходят по магазинам, мне лучше поехать с вами, – сказал Кайл. – Помогу вам нести пакеты с покупками.

Девочка пожирала его горящими глазами.

– У тебя, наверное, полно денег!

Он рассмеялся.

– Их поубавится, если я срочно не вернусь к работе.

Шэннон навострила уши, профессиональный интерес взял в ней верх над грустными мыслями.

– Ты работаешь над новой книгой?

– Уже больше половины написано, – сообщил Кайл. – Я изменил свой образ жизни после твоего отъезда. В новой книге действие частично происходит в Австралии. Я съездил туда несколько месяцев назад, в поисках местного колорита. – Он взглянул на племянницу, чье внимание теперь было приковано к окну, за которым снова падал снег, и приглушил голос: – Жаль, я не приложил тогда достаточно усилий относительно Джоди.

– Вряд ли ты мог многое сделать за время поездки, – предположила Шэннон.

Привычная усмешка заиграла на губах Кайла, и он, взглянув на нее, произнес уже веселей:

– Ты ничего не ешь.

– Я не голодна. Извини.

Он пожал плечами.

– Сказываются перелет и одиннадцатичасовая разница во времени. Ты почувствуешь себя лучше, хорошенько выспавшись ночью.

Кайл предложил найти для Джоди теплый шерстяной свитер в гардеробе Шэннон, чтобы девочка могла надеть его под куртку, пока не купят настоящего зимнего пальто. Собираясь позвать Джоди, чтобы пойти с ней и поискать подходящую одежду, Шэннон вовремя спохватилась, что не знает даже, в какой из пустых комнат сложены ее вещи.

Держать девочку в неведении относительно истинного положения дел становится все труднее, в смятении думала Шэннон, поднимаясь. А если быть откровенной до конца, то вся затея нелепа! Никогда власти не доверят одинокому мужчине девятилетнюю девочку, если это только не его собственный ребенок, сказал Кайл. А если обнаружится, что они расстались сразу же после удочерения? Неужели Джоди снова поместят в приют?

Бесполезно убеждать себя, что это не ее дело. Теперь Джоди и ее забота! И как она будет чувствовать себя, если девочку все-таки отнимут у Кайла? Виноватой, и даже очень. Представить себе другое невозможно, и все же выхода она не видела.

Шэннон нашла свои вещи в одной из спален. Вещей оказалось больше, чем она предполагала.

Решив, что наденет темно-красный брючный костюм, Шэннон достала удачно сочетающийся с ним белый свитер с глухим воротом. Для Джоди она взяла голубой джемпер, один из своих любимых. Конечно, ребенку он велик, но, по крайней мере, в нем будет тепло. Да и, в конце концов, джемпер нужен только на время.

Вернувшись в гостиную, она натянула на себя красные брюки и свитер, надела высокие черные ботинки и, застегивая жакет, повернулась к высокому зеркалу на ножках. Если не считать, что волосы у нее теперь немного короче, а в глазах произошла какая-то неуловимая перемена, то очень похоже на Шэннон в прошлом. Ах, с горечью подумала она, если бы и вправду можно было повернуть время вспять!

Шэннон не слышала, чтобы Кайл поднимался наверх, однако, когда она вышла на лестничную площадку, увидела, как он выходит из своей спальни. Теперь на нем был пиджак из овечьей шерсти, в котором он выглядел большим, сильным и... опасным.

– Ты всегда мне нравилась в этом костюме, – улыбнулся Кайл. – Хотя ты в любом наряде хороша.

И без одежды тоже, говорили его глаза.

Он показал жестом, чтобы она спускалась первая, и, держась вплотную, последовал за ней.

Джоди натянула джемпер без возражений, только погладила мохер.

– Такой мягкий на ощупь, – сказала она. – А у меня будет такой?

– У тебя будет несколько, – щедро пообещала ей Шэннон. – Из различного материала. Начнем с шерстяных вещей, а там посмотрим.

– Только никаких платьев с оборочками, – с вызовом заявила девочка. – Я такое не ношу!

– В любом случае ты из них уже выросла, – заметил Кайл. – Если все готовы – поехали!

При покупке одежды для Джоди помощь Шэннон не потребовалась. Девочка твердо знала, чего хотела, и в большинстве случаев ей предоставляли возможность решать самой. Шэннон удалось только уговорить Джоди на пару юбок и блузок, и то самых незатейливых.

Направляясь к месту парковки машины, они столкнулись с тем, кого Шэннон меньше всего хотела бы сейчас видеть.

В норковой шубе до пят, в темной, под цвет волос, широкополой шляпе, как всегда, игнорируя веяния моды, Пола выглядела даже лучше, чем в тот единственный раз, когда Шэннон ее видела. Нежный овал лица, темные, изящно изогнутые брови, глаза цвета старинного топаза. Только рот ее портил: в нем чувствовалась алчность.

Пола сумела скрыть истинные чувства при виде их троих вместе и непринужденно улыбнулась.

– Очень по-семейному! – заметила она.

Кайл кивнул, тоже никак не выражая своих эмоций.

– Джоди моя племянница. Ты хорошо выглядишь, Пола.

– А дела у меня еще лучше, – ответила она. Взгляд топазовых глаз скользнул по Шэннон, приобретя по пути холодноватый оттенок. – Желаю большей удачи на этот раз.

Шэннон ответила ей спокойным взглядом.

– Спасибо. И тебе тоже.

Пола громко рассмеялась.

– Я никогда не нуждалась в удаче. – Она снова взглянула на Кайла и немного помедлила, перед тем как лениво махнуть рукой на прощание и продолжить свой путь.

Джоди первая нарушила затянувшееся молчание, когда они двинулись к машине.

– Мне она не понравилась, – проговорила девочка с убежденностью, которая согрела Шэннон сердце.

– Мне тоже, – откликнулась Шэннон, не видя причин, почему она должна щадить Кайла. – Пола дрянь!

В ответ на губах Джоди появилась ехидная улыбочка.

– Папа бы сказал – последняя дрянь!

– Прекратите! – В голосе Кайла звучали жесткие нотки. – Обе!

Шэннон хотела возразить, но почувствовала себя виноватой, поскольку первая произнесла это слово. Джоди же просто повторила.

– Я не должна ее обзывать, – сказала Шэннон нахмурившейся девочке. – И ты тоже. Ни о ком нельзя так говорить.

Хотя это и правда, мысленно докончила она. Пола Фреасон поступила с ней как самая последняя дрянь! А тот факт, что Кайл был знаком с ней еще до женитьбы, в какой-то мере даже усугублял его измену. Шэннон посмотрела на него украдкой, отметив про себя его мрачный вид. Его роман с Полой закончился какое-то время назад по обоюдному согласию, заверял он, однако сейчас оборвал их с Джоди с такой резкостью, будто все еще неравнодушен к Поле... Неужели это у Полы пропал интерес продолжать их связь после того, как она лишилась соперницы в лице жены?

А значит, с ее возвращением интерес Полы к Кайлу может снова вспыхнуть...

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Жизнерадостная по природе, Джоди обрела хорошее настроение, когда они дошли до машины. Ей страстно хотелось добраться домой и надеть одежду, в которой можно будет провести остаток дня на улице, копаясь в снегу. Но она не могла справиться со сном. Они не проехали и полмили, а Джоди уже крепко спала.

14
{"b":"364","o":1}