ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Иногда я лгу
Запах Cумрака
Задача трех тел
Черепахи – и нет им конца
Убить пересмешника
Парадокс страсти. Она его любит, а он ее нет
Финансовые сверхвозможности. Как пробить свой финансовый потолок
Дело сердца. 11 ключевых операций в истории кардиохирургии
Бизнес – это страсть. Идем вперед! 35 принципов от топ-менеджера Оzоn.ru

– Они могут делать это успешно и дальше, но я надеюсь, ты не станешь ждать так долго! Ты должна помнить, что Кайл старше тебя на десять лет. Я не могу представить себе, чтобы мужчина очень спокойно и хорошо переносил бессонные ночи в пятьдесят лет! – занервничала Люси.

А Шэннон совсем не могла представить Кайла в пятьдесят лет, впрочем, и себя в сорок. К тому же сейчас они находились вместе только из-за Джоди. К тому времени, когда девочка повзрослеет и сможет сама о себе позаботиться, что будет удерживать их вместе?

– Мама, я учту твое замечание, – приглушенным голосом сказала Шэннон.

– Ладно, по крайней мере, вы во всем разобрались. Хотя почему вам нужно действовать таким образом, чтобы понять свои истинные чувства, я не знаю. Во всяком случае, все хорошо, что хорошо кончается. О, нет, не эти подносики, дорогая! Мы пользуемся новыми, которые тетя Мюриел подарила мне на Рождество.

Ее отец и Кайл непринужденно беседовали, когда Шэннон пришла к ним, чтобы позвать к ланчу. Джоди, играя с кошкой, сидящей у нее на коленях, поднялась без всякого сопротивления, когда ей сказали пойти и помыть руки перед едой, хотя она уже несколько раз объявляла, что считает это занятие совершенно пустой тратой времени и сил, так как руки у нее совсем не бывают грязными.

Невилл Холройд подождал, когда они останутся на несколько минут одни, и выразил Шэннон свою обеспокоенность по поводу возобновления ее брака.

– Ты уверена, что поступаешь правильно? – спросил он. – Я вижу, как ты относишься к Джоди, но ведь это и твоя жизнь тоже. Я не хочу снова видеть, как ты страдаешь.

– Я и не буду, – заверила его Шэннон, желая на деле испытывать такую же уверенность, как и на словах. – На этот раз – все по-другому.

– Ой ли? Да, мне нравится Кайл, но такой привлекательный для женщин мужчина, как он, будет всегда иметь большое количество соблазнов свернуть с истинного пути.

– Тогда я должна буду постоянно укреплять его сопротивляемость, не так ли? Возможно, если я приложу максимум усилий в борьбе за него вместо того, чтобы просто сворачивать с пути, как я делала раньше, мы сможем никогда не расставаться.

– Раньше ты говорила обратное!

– Просто пыталась убедить себя в том, что у меня с ним все кончено. – Шэннон слегка пожала плечами. – Я жила фантазией, когда выходила за него замуж. Я и не представляла, что над браком нужно постоянно работать.

– Мало кто над ним работает, – критически заметил ее отец. – Но если единственной причиной, по которой вы оба снова пытаетесь жить вместе, является Джоди, ваш брак не будет лучше, чем раньше.

Они уехали в четыре часа с наставлениями Люси позвонить, как только приедут домой.

– А мы будем сегодня обедать? – жалобным голоском спросила Джоди с заднего сиденья машины, когда они выехали на шоссе.

– Ты не можешь чувствовать себя голодной после всего того, что ты съела у бабушки за ленчем! – возразила Шэннон.

– Могу, – заявила Джоди. – Я ведь расту!

– Вверх или вширь? – решил подразнить ее Кайл. – Мы остановимся на следующей заправке и купим тебе в дорогу чего-нибудь перекусить.

Шэннон открыла рот, чтобы возразить, но передумала. Ребенок должен получить достаточно поблажек за свою короткую детскую жизнь; а несколько дополнительных калорий едва ли ей навредят.

Не желая сидеть в одиночестве в машине, Шэннон отправилась с ними в обволакивающее тепло центральной секции магазина. Там, оставив их обсуждать достоинства нескольких различных видов шоколада, она пошла взглянуть на книги в киоске. На полке не оказалось ни одной ее книги, но взгляд выхватил из общего ряда единственный экземпляр самой последней книги Кайла. Конечно, нелепо покупать ее, поскольку Кайл очень легко мог получить для нее экземпляр, но она все-таки взяла книгу. Ожидая сдачу, она успела убрать покупку в свою вместительную сумку. Если главной героиней окажется жгучая брюнетка, она всегда сможет выбросить книгу.

Вернувшись домой, они обнаружили, что миссис Паркин оставила им в духовке одну из своих фирменных запеканок, которая, по крайней мере, решала проблему ужина. Несмотря на ленч и шоколад, Джоди съела свою порцию и даже попросила добавки.

– Мне понравились твои мама с папой, – заявила она, помогая после обеда загрузить грязной посудой посудомоечную машину. – Твоя мама сказала, что я могу звать их бабушкой и дедушкой. Но ведь я смогу их так называть, только если меня удочерят, да?

– Не надо говорить никаких «если», – быстро возразила Шэннон, осторожно выбирая доводы для успокоения. – Этот период ожидания нужен лишь для того, чтобы мы через все прошли и убедили власти, что все мы рады и счастливы жить вместе.

Джоди задумчиво на нее посмотрела.

– А ты и дядя Кайл счастливы вместе?

На какой-то момент от этого вопроса у Шэннон слова застряли в горле. Мысленно просмотрев последние несколько дней, она так и не смогла вспомнить инцидент, который мог повлечь за собой разлад, во всяком случае, Джоди не присутствовала ни при одном из них.

– Конечно, – сказала она, стараясь выглядеть убедительно. – Очень счастливы.

Казалось, ответ удовлетворил Джоди, хотя неизвестно, какое продолжение получил он в ее маленькой темноволосой головке. В ней проглядывало очень много от Кайла, и сходство с ним не только внешнее, но и внутреннее, подумала Шэннон, закрывая дверцу посудомоечной машины.

Кайл включил телевизор, чтобы посмотреть вечерние новости. Он лениво наблюдал за несколькими жалкими человечками на экране, которые соединяли кольца под руководством какого-то шутника с садистской улыбкой, когда Шэннон с Джоди вернулись в гостиную.

– Сколько будет, если семьдесят один умножить на сто тридцать один? – как раз спрашивал этот шутник, когда они вошли.

– Девять тысяч триста один, – сказала Джоди на целую секунду раньше участника состязания, который выдал точно такой же результат.

Ошарашенная Шэннон взглянула на Кайла и увидела, что он в изумлении уставился на свою племянницу.

– Ты так быстро считаешь? – спросил он.

Джоди пожала плечами.

– Это не очень трудно.

– Может, попробуешь еще? – предложил Кайл осторожно.

В серых глазах Джоди показался слабый интерес.

– Ладно.

Она побила участников конкурса в следующей полудюжине заданий на счет, зайдя в тупик только тогда, когда примеры пошли из пятизначных чисел.

Шэннон не верила собственным ушам. Ради всего святого, ведь это была всего лишь девятилетняя девочка!

– У твоей мамы тоже было все хорошо со счетом, – с легкостью заметил Кайл после того, как попросил Джоди остановиться. – Она говорила, ей в школе скучно оттого, что все такие медлительные. Тебе скучно по этой же причине?

Она снова пожала плечами, и искорки, которые сияли у нее в глазах последние несколько минут, потухли.

– Думаю, да.

– Ну, мне кажется, ты не будешь скучать в новой школе.

Джоди ничего не ответила, но выглядела очень неуверенно. Остаток вечера она провела в подавленном состоянии и отправилась спать даже без напоминания.

– Несомненно, кто-то давно должен был заметить ее уникальные способности! – сказала Шэннон, когда дверь за Джоди закрылась.

Кайл слегка пожал плечами.

– Если она их не скрывала, конечно. Джоди, думаю, рано осознала свою непохожесть на других, а вундеркиндов дети обычно дразнят. Например, ее мать Джанин переносила неприязнь сверстников достаточно тяжело и поэтому старалась не показывать свою сообразительность.

– А ведь у нас на попечении, возможно, необыкновенно одаренный ребенок! – воскликнула Шэннон.

– Они в Силвервуде обязательно обратят внимание на ее способности. – Кайл почувствовал удовлетворение, но не показал его. – Ты уже связалась с Крейгом?

– Лично с ним – нет, – призналась Шэннон, смутившись на какой-то момент от неожиданной смены темы разговора. – Я послала ему сообщение на автоответчик.

– Какое?

– Сказала, что не смогу встретиться с ним в среду, и предложила перенести свидание на четверг в том же месте.

25
{"b":"364","o":1}