ЛитМир - Электронная Библиотека

– А этот Крейг, он может завести тебя как я?

Нет, нет и нет! – вот правдивый ответ, который она вовсе не собиралась давать.

– Крейг гораздо лучше тебя, – бросила она небрежно.

– Значит, нет, не может. – Кайл покачал головой с насмешливым сочувствием. – Я бы дважды подумал, прежде чем выйти замуж за того, кто плох в постели.

С растущим негодованием Шэннон продолжала сражаться за свое достоинство:

– Может быть, я сама изменилась в этом отношении!

Вдруг она вспомнила, как ответила на его поцелуй несколькими часами ранее, и по улыбке, скользнувшей по тонким чертам его лица, поняла, что он тоже не забыл.

– Вероятно, я единственный мужчина, способный тебя завести, – предположил он с насмешкой в глазах. – Все же ты однолюбка!

– Если бы это хоть на сотую долю было правдой, я бы застрелилась! – отрезала она, понимая, что он, очень возможно, прав. – Продолжай в том же духе, и ты поедешь убеждать австралийские власти один, – добавила она жестко. – Есть предел моему терпению, даже если на карту поставлена судьба твоей племянницы.

– Хорошо, хорошо. – Кайл совсем не смутился. – Почему бы тебе не присесть и не расслабиться? Больше все равно делать нечего. Может, хочешь почитать какую-нибудь книгу? Здесь на полках неплохая подборка. У твоей тети, судя по всему, очень разнообразные вкусы.

Он снова взял в руки книгу в бумажной обложке. И Шэннон с удивлением и неудовольствием увидела, что это одна из ее книг.

– Отдай! – попросила она. – Ты все равно не читаешь.

Кайл покосился на нее и удивленно приподнял брови.

– Я дошел уже до сто двадцать седьмой страницы.

– Ты просто открыл на ней. Ты не удосужился прочитать ни одной из моих книг! – упрекнула Шэннон.

– Наверно, стоило, – ответил он. – Больше узнал бы о твоем внутреннем мире. Я читаю одну из твоих ранних, вторую кажется. Неплохо для начинающего, хотя постельные сцены вышли не очень. Сказалось отсутствие у автора опыта в любовных утехах. Теперь же твои последние шедевры...

– Написанные после того, как ты научил меня технике секса! – съязвила она, едва сдерживаясь, чтобы не вырвать книгу у него из рук. – Может, я должна начислить тебе проценты от гонорара за инструктаж?

Кайл не унимался:

– Последние твои книги как небо и земля по сравнению с первыми, особенно любовные сцены, такие яркие, зримые...

Шэннон бросилась к Кайлу и яростно вырвала у него из рук книгу. В следующее мгновение она оказалась на нем. Он крепко сжимал ее запястья, а его лицо находилось совсем близко...

– Если хочешь повозиться, – мягко сказал он, – я к твоим услугам!

Шэннон чувствовала его дыхание на своей щеке, видела серебристые искорки в его глазах, тонкие смеющиеся морщинки, лучиками расходящиеся от внешних уголков его глаз. Она безумно хотела прикоснуться губами к его губам. Но чем кончится их поцелуй?.. Все вернется на круги своя... Меньше всего она хотела повторения их ссоры, скандалов и, наконец, разъезда...

– Больше не прикасайся к моим книгам, – потребовала она. – Твое мнение не волнует меня!

– Успокойся, – ответил Кайл, не делая ни малейшей попытки отпустить ее. – Я не критиковал твою книгу. В своем роде она очень недурна.

Он освободил ее запястья, но лишь для того, чтобы запустить пальцы в копну ее волос; не спуская глаз с ее губ, он придвигал ее все ближе и ближе. Шэннон чувствовала его колючую щетину и испытывала все возрастающее искушение сдаться... Она хотела его как никогда...

Но если она уступит, куда это заведет их? Как только он уладит все формальности относительно своей племянницы, им будет нечего сказать друг другу. И он опять найдет себе любовницу...

– Убери от меня свои грязные руки! – процедила Шэннон сквозь сжатые зубы. – Сейчас же!

В какое-то затянувшееся мгновение показалось, что дело принимает серьезный оборот. В его глазах зажглись недобрые огоньки, но Кайл сдержался и, насмешливо улыбаясь, позволил ей выскользнуть.

– В твоих книгах героини так не вырываются!

Шэннон вскочила на ноги.

– А здесь жизнь! Если ты еще раз притронешься ко мне...

– Знаю! Ты сделаешь меня калекой! – Он легко поднялся и насмешливо взглянул на нее, когда она невольно попятилась. – Не пугайся. Я иду бриться и в душ.

– Тебя хоть побрить и помыть – все равно урод! – только и смогла сказать она, о чем впоследствии пожалела. – Я собираюсь позвонить на ближнюю ферму и узнать, не смогут ли они пригнать трактор и расчистить дорогу, – добавила она, прежде чем Кайл успел ответить. – Нам надо скорее выбираться отсюда.

– Чем быстрей, тем лучше, – согласился он. – Я обещал быть в Брисбене через неделю.

Шэннон вытаращила на него глаза:

– А если бы я отказалась?!

– Я знал, что ты согласишься, ведь речь идет о судьбе ребенка. – Кайл остановился и призадумался. – Возможно, у нас все сложилось бы иначе, роди ты малыша...

Внезапная резкая боль пронзила ее сердце.

– Чтобы я с ним занималась, пока ты развлекаешься с Полой или с кем еще?

Он лишь пожал плечами.

– Разумеется, нет. Ладно, я пойду.

Когда Кайл вышел из комнаты, Шэннон без сил рухнула в кресло, чувствуя неимоверную усталость...

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

В полдень они покинули коттедж, Кайл ехал впереди на своем «рейнджровере», а Шэннон следом. Прибывший с фермы трактор расчистил им путь до магистрального шоссе, движение по которому не останавливалось даже в непогоду.

Если в дороге они не застрянут, то будут у нее дома, подсчитала Шэннон, около шести. Кайл настоял, чтобы проводить ее домой, прежде чем отправиться к себе.

Разумеется, она готова помочь ему удочерить племянницу. Шэннон никогда не смогла бы махнуть рукой на будущее Джоди. А в остальном надо просто держать себя в узде. Вряд ли Кайл станет осложнять ситуацию. И нужно предупредить Крейгa. Он наверняка одобрит мотив, но не обрадуется ее возвращению к мужу, пусть даже на короткое время...

Но как будет Кайл в одиночку управляться с ребенком после удочерения? У него ни времени нет, ни педагогического таланта. В любом случае это его проблема, думала Шэннон, но сомнения терзали ее.

Они добрались до Хэмпстеда в начале восьмого. Ее квартира находилась на третьем этаже одного из старых домов, выходящих окнами на пустошь. Квартира была велика для одного человека, но Шэннон могла позволить ее себе и наслаждалась простором.

– Как ты нашел дорогу к моему дому, ведь ты никогда не бывал здесь прежде? – спросила она, входя в лифт.

– Мне знакомы эти места. У меня друг живет неподалеку.

Шэннон покосилась на него.

– Я его знаю?

– Вряд ли. Он несколько месяцев назад вернулся из Штатов, где учился четыре года. И привез с собой жену. Типичная американка: миловидная и независимая. Она просто обожает Бреди, а он ее. Припоминаешь подобные чувства?

Она нажала кнопку третьего этажа, надеясь, что лицо не выдаст охватившего ее волнения.

– У меня плохая память.

– А у меня хорошая. – Кайл произнес это нежно, погрузившись в воспоминания. – Я помню, какой ты была в брачную ночь. Многие ли мужчины в наше время могут похвастать девственностью своей невесты? – Его голос снова стал жестким, а глаза холодными, когда он взглянул на нее. – Сколько мужчин было у тебя с тех пор?

Ни одного, могла бы ответить она, ничуть не покривив душой, но сомневалась, что он поверит.

– Тебя не касается, – отрезала Шэннон, сама удивившись своему спокойному голосу. – А меня не касаются теперь твои дела. Мы ведь разводимся, когда все закончится, ты не забыл?

– Ну да, конечно, ты выходишь замуж за Крейга. А чем он зарабатывает на жизнь?

Лифт остановился. Отвернувшись от Кайла, Шэннон открыла решетчатую дверь.

– Он присяжный бухгалтер.

– О, солидная должность!

– Можешь смеяться сколько угодно, – резко ответила она. – По крайней мере, с ним я точно знаю, где нахожусь.

– Со мной ты тоже знала, где находишься, – возразил Кайл. – Но все мы иногда преподносим сюрпризы.

6
{"b":"364","o":1}