ЛитМир - Электронная Библиотека

Мне стало смешно. Как же его вязать-то буду, если у него рук нет? И куда так спешу?

Сам того не заметив, я уже отшагал квартала три по Бородинской. Слева находилось кафе "Весна", справа - кинотеатр "Космос". "Как встарь: хлеб и зрелища",- подумал я.

- Вам не нужен билет?

На меня вопрошающе смотрели чистые серые глаза, Ниточка усиков над губой, джинсы, кожанка.

- Ваша девушка не пришла?

- Ага.

Такой не пропадет. Я протянул предприимчивому кавалеру полтинник. Почему бы и не сходить в кино? Формально рабочий день уже закончился. Надо же повышать свой культурный уровень. У меня еще вся ночь впереди - думать.

В фойе гремели игральные автоматы: взрывались торпедированные корабли, мчались по шоссе бесстрашные автогонщики, меткие стрелки без промаха поражали мишени в тире, под смех подруг рослая девица решительно вела космический аппарат к лунным кратерам. Я остановился у стеклянного ящика, похожего на большой аквариум, на дне его были щедро рассыпаны предметы ширпотреба. Механизированный вариант некогда популярной игры в "коробочек", рассчитанный не столько на ловкость и глазомер, сколько на алчность и азарт. Попробуй-ка этот захват, похожий на птичью лапу, в два движения вывести на цель. Задача только внешне кажется простой. На самом деле необходимо точно высчитать центр тяжести приза, совместить его с центром захвата, ввести поправку на инерцию механического привода... Это все равно, что пулей попасть в летящую пулю.

Посмеиваясь над собой, я бросил в щель "пятнашку" и нажал кнопку пуска - подъемник двинулся вперед.

"Так. Довольно. Теперь - в сторону", - отжал вторую кнопку. "Давай!" захват хищно устремился вниз.

Хорошо, что мои подопечные еще не научились конструировать роботов. Сидели бы по хазам, нажимали на кнопки, а он и дверь выломает... и товар соберет... и вынесет. Впрочем, похоже, что... уже... научились. Какой там к черту холодильник, это был робот. Что за ерунда.

Но ведь сходится. Один к одному.

Между тем вершилось обыкновенное чудо. Механическая рука сомкнулась на никелированной газовой зажигалке, ухватила ее за рифленую головку, подняла рывком- так победно вскидывает подстреленную утку охотник- и деловито потащила к лотку выдачи, коротко звякнуло, приз упал мне в ладонь.

Допустим, робот. Но зачем ему все эти штепсели, наПильняки, отверчки? Может, ребятишки шкодят? Наши подрастающие Кулибины. Загоняют в магазины управляемую модель. Трудно поверить. Откуда у юных техников плазменная установка с автономным питанием?

- Вы будете еще играть?

Около меня, позванивая пятиалтынными, стоял деловитый толстяк.

- Нет. Вы знаете, Емеле только однажды удалось поймать говорящую щуку.

- Так разрешите теперь мне, фигурально выражаясь, сходить по воду.

- Пожалуйста.

Толстяк, как хоккеист в зону, ловко вбросил в щель шайбочку-монетку. Я отошел в сторону.

"Вернемся к нашим баранам", - как любил говаривать старина Рабле. Что мы имеем в активе? Две нетипичные кражи, выполненные по одной программе. Больше всего они смахивают на отбор образцов. Только чего? Вещественных свидетельств технического прогресса?

Обычное жулье отпадает, даже самый замшелый урка, если бы накатила на него блажь побаловаться достижениями науки и техники, не стал так открывать дверьон бы просто выжег замок. К тому же взломщик, обходящий стороной кассы, это же сенсация в криминалистике.

Его за деньги можно показывать... психиатрам. У моделистов-конструкторов нос еще не дорос до таких роботов, да и техническая база у них слаба. Какой-нибудь инженер-одиночка? Гений местного масштаба? Зачем ему подобная демонстрация своего таланта? Ныне гении спешат свои открытия побыстрее запатентовать. Если, конечно, с психикой все нормально. Технический шпионаж исключается. Неужели гость извне? Вот куда меня занесли дикие фантазии. А ведь только что в отпуске отдохнул.

Собственно говоря, почему бы и нет? Не одни же мы во вселенной. Не похоже на контакт? А кто скажет, как они должны происходить. Ох и сяду я в лужу с этими... братьями по разуму. Много чего уже было: летающие тарелки, зеленые человечки, наскальные рисунки космических кораблей, необъяснимо странный полет Тунгусского метеорита. Теперь, значит, еще и холодильник-взломщик.

Откуда же он появился? Куда относит награбленное добро? Когда мы запускаем зонды, например на Венеру, за ними ведется постоянное наблюдение. А кто следит за этим гастролером?

Звонок позвал зрителей в зал. Толстяк все еще маялся у аквариума. Я достал зажигалку, нажав на верхнюю крышку, крутанул колесико, над квадратным окошком вспыхнул огонек.

- Здесь не курят, - сделала замечание стоящая рядом женщина.

- А я и не курю. Так, рабочая проверка удачи.

И, сунув зажигалку в карман, зашагал к выходу. Минут через двадцать я был у витрины "Хозяйственных товаров".

Почему за ним должны обязательно следить? Привыкли мы все мерить на земной аршин. В тех же петроглифах ищем знакомые абрисы своих космических кораблей.

А далеко ли на них улетишь в масштабе галактики? Может, этот "холодильник" сам по себе летательный аппарат. Прибыл с исследовательскими целями в Солнечную систему. Да, не погладит меня начальство по головке за эти фантазии. Еще и строгача влепит.

Я посмотрел вдоль Бородинской. Как солдаты в строю стояли один за другим похожие дома; в каждом - на первом этаже магазин, - типовой проект.

Хозяйственный в электротовары он уже проинспектировал. Что на очереди? Канцелярский. Это, пожалуйста.

Дальше - "Кристалл", ювелирные изделия. Гастролер в законе с него бы и начал.

- Ваши документы, гражданин.

Я и не заметил, когда подошел постовой. Показал ему свою книжечку.

- Извините. Сами знаете, в этом районе уже две кражи было.

- Да, да, знаю. Мечтаю, чтобы сегодня произошла третья.

Постовой вначале с недоумением посмотрел на меня, потом лицо его просветлело.

- Понимаю. Засада. Ясно. Чтобы не спугнуть - ухожу.

"Этого не спугнешь", - подумал я и пошел звонить.

Вначале я связался с председателем общества изобретателей и рационализаторов, потом с директорами дома техники и станции моделистов-конструкторов. О специалисте по роботехнике никто ничего не слышал, эта отрасль еще ждала своих энтузиастов. И тогда я набрал номер Василия Павловича.

- Ну, Егоров, докладывай.

Голос начальника был весел, но сух.

- Есть предположение, Василий Павлович, что нынче ночью наш гость осиротит местных бюрократов.

- Выражайся яснее.

- Если я правильно высчитал, то сегодня у него по программе ограбление магазина канцелярских товаров.

- Там же нечего брать, - оторопел Василий Павлович.

- Поэтому я и звоню вам. Может, подъедете? Посмотрим на него вместе.

- Дежурную группу вызвал?

- Разрешите на месте изложить вам свои соображения, а вы уже сами решите, надо или нет вызывать группу.

- Ладно. Жди. Ты на Бородинской?

- Да.

Когда я рассказал Василию Павловичу все, о чем передумал за этот вечер, он долго молчал.

- Есть в твоем доказательстве, Сережа, резон. Есть, - наконец сказал он. - Я ведь тоже и так и эдак раскладывал ситуацию. Психиатрам, кстати, звонил, консультировался. Товарища твоего Володю с результатами экспертизы к асам электрогазосварки гонял, образец прожженной двери до сих пор еще у них. Не сходятся концы с концами - в этом ты прав. Но чтобы представить себе взломщика в космическом масштабе - до такого, извини, не дошел... Может, и зря. Я ведь фантазий не читаю, все больше спецлитературу да мемуары... Интересную штуку ты придумал. А, была не была. Давай ждать вместе. В случае чего, неужто мы с тобой одного мазурика повязать не сможем? Но смотри: если это все земные штучки - молчи. Кто бы ни спрашивал - молчи. Не позорь. Мне до пенсии пять лет отработать осталось. Ох, втравил ты меня, Сергей Михайлович. Но интересно. Вдруг правда? А?

3
{"b":"365","o":1}