ЛитМир - Электронная Библиотека

– Думаю, это крыса. Я говорила тебе, помнишь?

– Ты много чего говорила, за исключением, быть может, самого важного. – Дрейк выпустил ее из своих объятий, глубоко вдохнул и отвернулся, чтобы не выдать своего состояния. – Скажи мне наконец: ты влюблена в другого, Кейт? Это из-за него ты не можешь быть со мной?

– Нет! – Девушка поправила майку. – Я… нет… за эти два года был только ты. Просто мне нужно еще немного времени, – взмолилась она.

– Тебя ведь не изнасиловали, правда?

– Что? Нет! Ну и воображение у тебя!

– За него я и поплатился, – простонал мужчина. – Но ты все еще хочешь меня, Кейт. Перестань сопротивляться. Какими бы ни были причины твоего отказа, лучше тебе поскорее разобраться с ними. Или я сам это сделаю. А завтра с утра займусь этой проклятой крысой!

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

На следующий день, войдя в дом, Кейт подскочила от испуга, увидев Дрейка, стоящего босиком посреди кухни. На нем были те же джинсы и майка, что и прошлой ночью.

– Мне казалось, я заперла дверь, уходя. Как ты вошел? – выдохнула Кейт, поставив пакеты у стола.

– Агент дал мне запасные ключи.

– То есть ты можешь приходить сюда, когда захочешь? – пробормотала девушка, вспомнив про «Тысячу признаков здоровой беременности», которую, по ее мнению, могла оставить в ванной.

– Мог бы, но не буду. Я уважаю личную жизнь других людей, – заметил Дрейк, будто прочитав ее мысли. – Не собираюсь разоблачать твои секреты. Но я предупредил, что с утра займусь твоей проблемой. Ты не ответила на стук в дверь, и я подумал, вдруг что-то не так…

– Что? Что-то из ряда вон выходящее? Считаешь, ты нашел бы меня на полу с перегрызенным горлом? – скептически произнесла Кейт, радуясь, что Дрейк волновался за нее.

Значит, на него не распространяется поговорка «с глаз долой, из сердца вон».

– Кроме того, ты сказал, что придешь утром. А сейчас уже время ланча. – Кейт прикусила язык, заметив, какие красные у него глаза. – С тобой все в порядке? Выглядишь неважно.

Что было ложью. Дрейк всегда выглядел потрясающе, в каком бы физическом состоянии ни находился. И Кейт не помнила, чтобы он болел. Мужчина провел рукой по волосам и потер подбородок.

– Я писал всю ночь, – пояснил Дрейк. – Лег в шесть утра и проснулся лишь недавно.

– Но я в этом не виновата. Я не заставляла тебя сидеть за компьютером до рассвета.

– Нет, ты всего лишь раздразнила меня, заставила кровь кипеть в жилах и выгнала в таком состоянии. Чего еще ты от меня ожидала? Мне нужно было выпустить адреналин.

Кейт поспешно отвернулась, поправив волосы и надев маску холодности. Но Дрейк успел прочесть все в ее глазах.

– Что, Кейт, разве я не прав? Или тебе не снились эротичные сны обо мне? – поддел он. – Какая трата времени! Ведь ты могла бы воплотить свои сны в реальность, стоило только согласиться.

– Но тогда бы ты не написал всех тех страниц.

– Может, я готов был бы пожертвовать ими.

– Я не хочу, чтобы ты жертвовал чем-то из-за меня, – гордо произнесла девушка. – Люди, которым приходится заменять одно другим, обычно разочаровываются, если что-нибудь получается не так, как они планировали. Мама всегда корит меня тем, что ей пришлось пожертвовать своим временем и деньгами ради моего образования, которое я так и не получила. И она никогда не простит мне этого. Так что спасибо, но не надо широких жестов ради меня…

– Ух ты! Да я, кажется, задел тебя за живое, так? Я же пошутил. Когда приходит вдохновение, лучше использовать его в полную силу. Не моя вина, что оно возникло посреди ночи.

– Да уж, я видела свет в окне твоего кабинета около трех утра, когда встала выпить воды, – призналась Кейт. – Я подумала, ты просто забыл выключить его.

Дрейк показывал Кейт свой кабинет, когда они обедали вместе. Большая светлая комната наверху, с высоким потолком и множеством полок с книгами. Кабинет соединялся со спальней писателя большим балконом с видом на пляж. Было окно и с противоположной стороны, выходящее как раз на бунгало Кейт, но оно почти всегда было закрыто. Дрейк любил ощущение полной уединенности, когда творил очередной шедевр.

– Возможно, он до сих пор горит. Во время работы я совершенно забываю о таких вещах, как свет, тепло, еда или сон. Я пишу. Хотя на следующий день и становлюсь немного грубым.

– Это извинение?

– Нет, объяснение. Которого ты не дала мне. – Дрейк заметил коробку у ног девушки. – Что за?.. – Он снова посмотрел в ее лицо. – Ты сама поймала крысу!

– Вроде того, – улыбнулась Кейт.

Она наклонилась, чтобы открыть коробку.

– Ты же не собираешься выпустить ее после всего, что… – Дрейк не договорил.

Он увидел на коробке этикетку ветеринарной клиники как раз в тот момент, когда маленький черный комочек с белой грудкой вывалился на пол и тут же начал бегать.

– Котенок? Ты ездила к Кену и взяла у него этого малыша, чтобы поймать крысу? – поинтересовался Дрейк, глядя, как черный комочек носится вокруг ножки стола. – Не хотелось бы разочаровывать тебя, милая, но этого котенка просто съедят заживо.

Малыш подбежал к Дрейку и потерся о его босые ноги, громко мурлыкая.

– Это и есть та самая крыса, – объяснила Кейт. – Я ездила к Кену не за ним, а с ним.

Это была ужасная поездка. Кейт не могла слышать, как жалобно кричит котенок в самодельной коробке. Только выйдя на свет, малыш успокоился.

Кейт смотрела, как Дрейк взял котенка на руки, а тот замурлыкал еще громче.

– Когда я открыла подвал, чтобы достать лампу, котенок выскочил оттуда с таким криком, что я даже испугалась. Кен сказал, киске всего несколько месяцев. Она пряталась под домом, выходя ночью в поисках еды. А последние несколько дней застряла где-то и выбралась только сегодня. Кен дал мне витамины для нее.

Котенок тем временем начал тереться о лицо Дрейка и лизать его нос.

– Кажется, ты ей понравился, – рассмеялась Кейт.

Дрейк поспешил опустить котенка на пол. Тот тут же продолжил исследовать кухню.

– Почему она не умеет мяукать так же, как другие кошки? – пробормотал Дрейк, снимая шерсть с одежды. – Ты бы спасла ее намного раньше, если бы она вела себя как нормальное животное.

– Не знаю. Мне кажется, она очень мило мурлычет. Кен говорил, не все кошки мяукают. Причины могут быть самые разные. Например, она не слышала, как общаются другие кошки. Однако Кен заметил, что она в очень хорошей форме. Или киса отличный охотник, или у нее есть хозяева. Но никто не давал объявление о пропаже котенка.

– Кажется, Кен много чего наговорил тебе, – заметил Дрейк, скрестив руки на груди. – Надеюсь, он осмотрел это создание?

– Да. Очень тщательно. С ней все в порядке. Ее расчесали. У Кошки даже нет блох!

– Кошки? Ты что, уже дала ей имя?

– Так звучит слово «кошка» по-русски. Кен звал ее Китти. Но я настояла, чтобы малышка стала Кошкой. Красиво, правда?

– О, только не говори, что Кен уговорил тебя оставить котенка. Что будет, когда ты уедешь домой? Ты же не сможешь взять ее с собой.

– Знаю. Но это всего на несколько недель. Пока я не вернусь в Окленд. Или до тех пор, пока Кен не найдет ей новый дом…

– Где-то я это уже слышал. – Дрейк закатил глаза.

– Кен сказал, она будет жить одна в клетке, если останется в клинике. А здесь Кошка сможет бегать и играть. И будет мне отличной компанией.

– У тебя уже есть компания – я. И мой пес, кстати, тоже. Полагаю, проблема скоро решится. Принц проглотит Кошку одним махом.

Кейт вскрикнула. Она знала, что Дрейк шутит, но все же инстинктивно прижала к себе маленький черный комочек, улыбнувшись, когда котенок лизнул ее в нос.

– Мы не позволим большому псу съесть тебя, правда, Кошка? Мамочка присмотрит за тобой.

– Временная мамочка, – поправил Дрейк. – Тебе будет трудно, когда придется отдавать ее.

– Я справлюсь. Не переживай. – Кейт снова отпустила Кошку. Та умчалась на разведку в холл.

– Но ты не знаешь, как ухаживать за котятами.

16
{"b":"372","o":1}