ЛитМир - Электронная Библиотека

Девушка поднялась в кабинет Дрейка. Он стоял на балконе и глядел вдаль, опершись руками о перила. Мужчина не взглянул на нее, когда Кейт тихо подошла к нему сзади с письмом в руке.

– Ему, конечно же, нужны деньги, – бросил Дрейк.

– Он пишет, что увидел твое фото на обложке книги и понял, кто ты. Потому что ты очень похож на его сыновей. Джеймс провел собственное расследование и считает, что представители прессы будут крайне заинтересованы узнать твою историю. Он готов поведать ее им, если ты не поможешь с деньгами. Говорит, ты задолжал ему за свою сумасшедшую мать. Что ты достаточно богат. И несколько сотен тысяч тебя не разорят. Но как ты догадался?

– Вряд ли это было письмо раскаяния, – снова усмехнулся Дрейк. – Джеймс Ричардсон никогда не испытывал угрызений совести за то, что сделал. Пусть горит в аду, мне все равно.

– А что, если он продаст твою историю?..

– Черт с ним. Все публикации хороши, если верить Маркусу. Скандал только пойдет на пользу моей популярности.

– Дрейк… – Кейт опустила руку ему на плечо в знак поддержки, но он резко дернулся, со злостью развернувшись к ней.

– Меня зовут Майкл Джеймс Ричардсон. Меня учили гордиться своим отцом и делать все возможное, чтобы быть хорошим сыном. Но, видимо, мне это не удалось. Потому что после того, как отец бросил нас, у него родился еще один сын, которого тоже назвали Майкл Джеймс Ричардсон. Он забрал мое имя, стерев меня из своей жизни, как будто я никогда и не существовал. И я забыл об отце. Пусть делает, что хочет. От меня он не получит ни цента!

В эту ночь Дрейк взял Кейт с какой-то особой неистовостью, а после, когда их тела сплелись вместе, он рассказал ей о своем маленьком братишке, Россе, который родился, когда Дрейку исполнилось девять лет.

– Не знаю, кто был его отцом. Кажется, один из дилеров, достававших наркотики для мамы. Тогда она принимала все, что могла найти. Сначала она утверждала, что Джеймс вернулся к ней и сделал ей ребенка. А потом, когда поняла, что это плод ее воображения, забросила малыша. Мне пришлось самому ухаживать за Россом. Я кормил его, менял подгузники, лгал властям и воровал, чтобы купить ему одежду. – (Кейт накрыла ладонью руку Дрейка, желая разделить с ним его боль.) – А когда Россу исполнилось четыре, он заболел. Мама была слишком занята поисками очередной дозы и ничего не замечала. Однажды я пришел из школы, а Росс уже умер. У него была менингококковая инфекция. Он задохнулся.

Кейт крепче обняла его.

– Боже, Кейт, все произошло так быстро. Вчера Росс еще был жив, а сегодня его уже не стало. Как моего отца, когда он бросил нас. Как моей матери, когда она покончила с собой через шесть месяцев после смерти Росса. У брата был шанс выжить, но меня не оказалось рядом. Я был ему вместо отца. И я позволил ему умереть. Теперь понимаешь, почему меня страшит мысль об отцовстве?

Кейт не знала, стала ли эта ночь судьбоносной для Дрейка. Когда она проснулась следующим утром, он уже работал. И это лишь укрепило ее последующее решение.

В ту ночь Дрейк впервые нарушил свое неписаное правило.

Один лишь раз.

Возможно, он просто не осознавал, что делает, или забыл, или это просто вылетело из головы. Но Кейт все чаще и чаще думала о той ночи.

Месячные снова не пришли, но на этот раз Кейт не могла позволить себе повторить ошибку. Именно поэтому она решила съездить в больницу в Витианге.

Один лишь раз.

То была единственная ночь, когда Дрейк не воспользовался презервативом. А она уже давно отказалась от таблеток. Чем это грозит женщине, у которой снова случилась задержка?.. В прошлый раз она не забеременела. А сейчас?

Один лишь раз.

Только в ту ночь Кейт отдалась в руки судьбы.

Один лишь раз.

Да, подтвердила доктор, иногда одной попытки бывает достаточно. Именно по этой причине так много беременностей в подростковом возрасте.

– Срок всего несколько недель, но ранний выкидыш вам не грозит. Вы, наверное, очень счастливы сейчас. После того, что случилось с вами недавно.

Кейт молча подняла глаза на гинеколога и расплакалась.

Еще долго в ее ушах звучали поздравления. Как в тумане она ехала в город и делала покупки, которые потом должны были послужить оправданием за долгое отсутствие.

К счастью, приехав домой, она обнаружила там записку от Дрейка, где он сообщал, что повез Принца на ежегодный ветеринарный осмотр. Это дало девушке время успокоиться и собраться с мыслями.

Она поставила сумки на кровать и впустила мяукающую под дверью Кошку. Любопытное создание тут же сунуло свой нос в пакет с покупками.

– Хочешь взглянуть, да? – Кейт достала бледно-желтый детский костюмчик и крошечную шапочку. – Это потому, – объяснила она кошке, – что мы не знаем, родится у нас мальчик или девочка. Но на всякий случай я купила еще несколько голубых комплектов и пару розовых.

Скоро Кошка устала от пестрых одежек. Она разлеглась на кровати, нервно размахивая хвостом. Не удержавшись, Кейт надела на нее маленькую голубую шапочку и рассмеялась.

– Кажется, я немного сошла с ума, – произнесла она, достав чемодан и начав укладывать туда вещи.

– Кейт?

Девушка в ужасе сгребла всю одежду в охапку, бросила в чемодан и закрыла его как раз в тот момент, когда на пороге возник Дрейк.

– Что это? – Его внимание сразу привлек чемодан. – Куда ты собралась?

– Н-никуда.

– Уезжаешь, Кейт?

– Я…

– Покидаешь меня? Вот так просто? Втихомолку? Что ты хотела сделать? Оставить мне записку?

– Нет…

– Как ты могла? После той ночи? После всего, что я рассказал тебе?

– Нет, Дрейк, ты ошибаешься.

– Тогда скажи мне, в чем дело? Что я сделал не так?

– Ничего. Ты ничего не сделал.

Дрейк притянул ее к себе и обнял. Крепко.

– Не уходи. Что бы там ни было, не покидай меня, Кейт. – Он никогда не умолял ее раньше. Сердце девушки разрывалось на части. – Поговори со мной, прошу. Скажи мне, как остановить тебя. Я открыл тебе свою темную сторону, но ты же не осуждаешь меня, правда? Я могу измениться, Кейт… разве последние недели не доказали это? Я впустил тебя в свою жизнь. Умоляю, не поворачивайся ко мне спиной, не вычеркивай меня, как ненужную страницу! Ты можешь рассказать все. Думаешь, я не смогу выдержать?

– Я люблю тебя, во-первых.

– Ты призналась мне в любви вчера. Но это не единственное, да? Прости, я не очень силен в выражении чувств…

– Дрейк, ты же писатель…

– Но с тобой я просто мужчина. Другие люди ничего для меня не значат. Боже, Кейт, я люблю тебя. Ты должна была все понять уже давно. Ты – единственная, с кем я хотел бы быть всегда, провести остаток дней. Тебе ведь нравится Ойстер-Бич? Мы можем жить здесь вместе. Ты будешь работать с помощью Интернета, я – писать. Мы будем вдвоем. Только ты и я…

– Но с ребенком нас станет уже трое, – прошептала Кейт.

– То есть ты не выйдешь за меня замуж, если не забеременеешь?

– Я… замуж?

– Разве не так поступают двое любящих, когда приходит время?

– Но… ты же не из тех, кто обзаводится семьей.

– С тобой я хочу быть в горе и в радости. Пока смерть не разлучит нас. Разве ты не желаешь того же? И зачем ты ходила к врачу сегодня, Кейт?

– Ты видел меня?

– Не я. Кристи. Не хочешь говорить? Это личное? Или… ты беременна?

– Как ты узнал?..

– Мы не предохранялись той ночью. Я просто потерял голову. Я бы сошел с ума, если бы не взял тебя тогда, Кейт.

– Но… мне казалось, ты против детей…

– Да, я боялся ответственности, ошибок, которые мог бы совершить, но с тобой… с тобой я чувствую себя сильным, Кейт. Ты подарила мне веру в себя. – Дрейк помолчал. – Или ты считаешь, что я не смогу стать хорошим отцом?

– О, – улыбнулась девушка, – как только расплачусь с хозяином бунгало, я куплю тебе тысячу книг для начинающих папочек.

– Вообще-то тебе не придется ни за что платить. – Дрейк уставился в потолок. – Хозяин бунгало счел, что вы с Кошкой отлично прижились в его доме.

22
{"b":"372","o":1}